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Ces faits insolites sur les primates prouvent que Darwin avait raison

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Le monde des singes est plein de mystères que l'homme essaie encore de percer. Ces mammifères suscitent un réel interêt chez les naturalistes, étant donné qu'ils sont considérés comme les cousins les plus proches des humains. Soulignons que tous les ans, les scientifiques découvrent jusqu'à 10 nouvelles espèces de primates, si bien qu'il y a toujours des choses intéressantes à apprendre sur ces animaux incroyables.

Chez Sympa, nous avons compilé pour toi une sélection de faits, de découvertes et d'opinions scientifiques qui permettent d'éclairer le mystère secret qui sépare l'homme du monde animal.

Les primates naissent de la même façon que les humains

Récemment, un groupe de scientifiques japonais a découvert que la naissance des bébés singes était semblable à celle des humains. Les petits chimpanzés apparaissent depuis le canal d'accouchement avec le visage opposé à la mère et non face à elle. Auparavant, on pensait que cette position avait été développée par les ancêtres des hommes dans leur processus d'évolution. Par ailleurs, le rôle de sage-femme est souvent rempli par le mâle.

  • La grossesse chez les primates dure entre huit et neuf mois.
  • La femelle chimpanzé Mama a vécu 59 ans. Aujourd'hui, elle détient toujours le record de longévité dans le monde des grands singes.

Ce sont des animaux sociables

Les chimpanzés, à l'instar d'autres mammifères, préfèrent vivre en société. Leur vie en groupe fait penser à notre vie de famille, où les anciens s'occupent des petits, où certains vont chercher la nourriture pendant que d'autres se consacrent à l'éducation. Mais en même temps, dans leur société, il y a aussi des assassinats et des actes de violence entre les membres d'une même espèce.

  • Les parents les plus proches ou les "meilleures amies" des femelles décédées s'occupent des petits orphelins.
  • Les singes modernes possèdent 32 dents, comme les humains.

"L'auto-admiration" : leur principal passe-temps

Les chimpanzés font partie des rares animaux qui se reconnaissent en se regardant dans le miroir. Et ceci explique la tendance de cette espèce au narcissisme : les primates passent leur temps à se refaire une beauté.

  • Les chimpanzés et les gorilles sont les animaux les plus intelligents du monde, malgré la croyance populaire sur les capacités intellectuelles supérieures des dauphins.
  • Le gorille Koko comprend la signification de 2 000 mots en anglais. Son niveau de QI est de 95. Ces valeurs correspondent au niveau moyen de l'intelligence humaine.

Le chimpanzé : le plus proche parent de l'homme

Tous les ans, les scientifiques mènent différentes enquêtes, afin d'en apprendre plus sur les ressemblances entre les chimpanzés et les humains. Les résultats récents ont révélé que la ressemblance absolue entre leurs ADN respectifs est inférieure à 90%, alors que d'après les premières études, elle semblait être de 95%.

  • Les singes ne pourront jamais évoluer jusqu'à devenir des humains, car leur habitat naturel est endommagé.
  • Le singe et l'homme sont les seuls animaux qui ne supportent pas les rayons ultra-violets.

Ils ont une notion assez développée du confort

La plupart des primates adaptent leur environnement pour se faciliter la vie et améliorer leur confort. Par exemple, les chimpanzés se nettoient les oreilles et les ongles avec des feuilles roulées en tubes fins. Ils sont aussi capables de fabriquer des outils pour la vie quotidienne, comme, par exemple, un système qui leur permet de casser les noix, ou une lance aiguisée pour chasser.

  • Les singes peuvent contracter le SIDA, mais ils sont immunisés contre le rhume.
  • Quasiment tous les représentants de la famille des primates sont capables de se brosser les dents. Cette aptitude est enseignée dès la naissance par les mères aux petits.

Mettre au monde des jumeaux ou des triplés est très rare

De même que chez les humains, la plupart des primates mettent au monde un seul petit. Cela est dû au fait que les nouveaux-nés sont absolument dépendants pendant plusieurs mois, si bien qu'ils ne peuvent survivre que sous l'étroite surveillance de leurs deux parents ou du groupe social. Soulignons que la période de l'enfance chez ces animaux dure environ quatre ans, et que les meilleures mères sont les femelles gorilles.

  • Les singes les plus grands et les plus forts sont les gorilles. La taille moyenne des mâles tourne autour de 1,70 m.
  • Les plus petits primates sont les ouistitis pygmées. Leur taille est d'à peine 12 centimètres.

Les singes ne peuvent pas parler par nature

Aujourd'hui, on ne peut pas communiquer verbalement avec un singe. Et ce ne sera pas possible pendant des millions d'années. Cela est dû à l'absence d'un système de langage oral dans le cerveau des primates. Par conséquent, toutes les tentatives d'enseigner la parole aux singes sont vaines.

  • Les chimpanzés mâles sont propices à la calvitie.
  • Depuis le début de la conquête de l'espace par l'Homme, 32 singes y ont été envoyés.

Ces animaux savent plaisanter

La plupart des primates communiquent entre eux par des gestes et des sons, mais ils savent aussi plaisanter ! Par exemple, le gorille Koko est l'un des rares primates à savoir volontairement communiquer avec une personne. Les scientifiques l'ont vu se décrire comme un oiseau avec des gestes, et leur faire comprendre qu'ils ne comprenaient pas ses plaisanteries. On ne connaît pas la fiabilité de cette information.

  • Les singes ont une tendance aux mauvaises habitudes : ils aiment fumer et boire de l'alcool.
  • Certains types de primates, de même que les dauphins, ont des rapports sexuels par simple plaisir, et non dans le but de se reproduire.

Le chimpanzé sait apprécier les beautés de dame nature

Ces animaux savent apprécier les beautés de la nature. Ils sont capables d'observer un coucher de soleil pendant des heures, et même d'admirer des œuvres d'art.

Bonus : le gorille Koko rencontre des petits chats

Photo de couverture Dan Zaleski / youtube
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