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Qu’est-ce que la “dépression souriante”, et que faire si quelqu’un que tu aimes en souffre

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Si tu recherches le hashtag #faceofdepression sur les réseaux sociaux, tu verras apparaître des centaines de photos de gens heureux et souriants, mais qui souffrent en réalité de dépression. Parfois, ces photos sont publiées directement par les personnes concernées, mais le plus souvent, elles sont partagées par des parents ou amis qui veulent aider leurs proches, et qui veulent faire connaître ce problème au monde entier. Malheureusement, certaines de ces photos sont publiées trop tard, alors que le sourire en question a disparu avec les gens qui l’affichaient.

Chez Sympa, nous avons décidé de t’expliquer ce qu’est la dépression souriante, comment tu peux la reconnaître chez une personne que tu aimes, et surtout, comment tu peux aider cette dernière.

Qu’est-ce que la dépression souriante, et pourquoi peut-elle être si dangereuse ?

“C’était quelques jours avant que mon mari ne s’enlève la vie. Il avait des pensées suicidaires, mais on ne s’en rend jamais compte à temps.”

Être atteint de dépression souriante signifie que tu essayes d’avoir l’air joyeux aux yeux des autres, alors que tu souffres au plus profond de toi-même. Les personnes concernées ne semblent pas être malheureuses, c’est pourquoi leurs proches ne se doutent pas une seconde que quelque chose va mal. De plus, il arrive parfois que ceux qui souffrent ne se rendent pas vraiment compte qu’ils ont des problèmes, et ils ne cherchent donc ni soutien, ni aide. Les personnes souffrant de dépression souriante mènent souvent une vie sociale active, ils ont de la famille, des amis, et un emploi. Elles ont même l’air d’avoir du succès et elles paraissent heureuses, mais on est loin de se douter de ce qui se cache derrière cette façade souriante.

Le pire dans ce problème, c’est qu’il semble y avoir un lien entre la dépression souriante et les pensées suicidaires. Ces personnes peuvent à première vue sembler enthousiastes et énergiques, mais derrière leur masque, elles peuvent se sentir désespérées et sans la moindre valeur. Après que Chester Bennington, le chanteur principal de Linkin Park, se soit suicidé, sa femme Talinda a partagé une photo de lui prise quelques jours seulement avant son suicide. Chester souriait et s’amusait avec sa famille, et personne ne pouvait s’imaginer ce qui lui passait par la tête à ce moment-là.

“Dernière photo de ma mère et moi au restaurant. Elle s’est suicidée un mois plus tard, juste avant mes 21 ans.”

Même si la dépression souriante se cache derrière un masque de bonheur, il y a différentes manières de la reconnaître chez quelqu’un de proche, ou même chez toi-même. Les signes les plus fréquents de dépression souriante sont les suivants :

  • Une perte d’intérêt pour les passe-temps et activités que la personne aimait autrefois.
  • Changements de poids et d’appétit
  • Fatigue et perte de concentration
  • Insomnie
  • Pensées négatives incessantes
  • Bonheur forcé et non naturel

Voici comment tu peux aider quelqu’un qui est atteint de dépression souriante :

“Mon meilleur ami une semaine avant qu’il ne se suicide. Allez tous vous assurer que vos proches vont bien.”

  • Aide cette personne à réaliser qu’elle a un problème. Beaucoup de gens ne veulent pas admettre qu’ils sont déprimés, parce qu’ils ont peur de paraître faibles. Fais donc savoir à cette personne que tu l’aimes et que tu la soutiendras, quoi qu’il arrive.
  • Sois à l’écoute. Cela signifie que tu dois écouter activement la personne que tu veux aider, c’est à dire en lui faisant sentir que tu l’entends et que tu comprends ce qu’elle te dit. Ne lui dis pas que tout va bien se passer. Essaye de réfléchir avec elle aux mesures envisageables pour faire face à cette situation, et offre-lui ton aide si tu penses pouvoir faire quelque chose.

  • Aide-la à améliorer l’estime qu’elle a d’elle-même. Certains experts suggèrent que notre auto-estime est notre “système immunitaire émotionnel”, et quand il est défaillant, nous commençons à nous sentir faibles et déprimés. Essaye d’aider cette personne à trouver une activité ou un projet qui pourrait l’aider à se sentir de nouveau productive et plus confiante.

Une des dernières photos de Robin Williams prises avant son suicide en 2014.

  • Prête plus d’attention aux gens que tu aimes. Envoyer un ou deux messages aux personnes que nous aimons semble suffisant dans notre rythme de vie moderne, mais c’est loin d’être le cas. Appelle tes amis et ta famille chaque fois que tu penses à eux, demande leur comment ils vont, et ne te contente pas d’un simple “Ça va.” Implique-toi dans la conversation et assure-toi de ne pas rater l’un des signaux d’alarme que nous avons décrits ci-dessus.
  • Aide-la à agir “normalement”. Essaye d’encourager la personne qui souffre de dépression souriante à faire tout ce qu’une personne “saine” ferait. Propose-lui de faire des choses ensemble. Vous pouvez aller faire du shopping, sortir au cinéma, ou aller courir dans un parc tous les matins. Nos actions physiques affectent nos sentiments et nos émotions, et agir comme une personne plus heureuse peut aider cette personne à se sentir mieux.

“La dernière photo de ma petite sœur et moi, prise un mois avant son suicide.”

  • Propose-lui de manger plus sainement et de commencer à faire de l’exercice. Les personnes souffrant de dépression peuvent trouver difficile d’aller faire du sport en salle, mais faire quelques exercices à la maison peut leur convenir. Les experts pensent que certains types de dépression peuvent être provoqués par certaines carences (comme par exemple le manque de sérotonine ou de vitamine D) qui peuvent être corrigées par une alimentation saine.
  • Suggère-lui de suivre une thérapie ou un traitement médical. Il peut être extrêmement difficile de briser le cycle de la dépression par soi-même. Un thérapeute pourrait être en mesure d’aider cette personne à combattre cet état plus rapidement et plus efficacement. Fais comprendre à ton proche qu’il n’y a rien de mal à recourir à l’aide d’un professionnel : ce n’est pas honteux, et ce n’est pas une preuve de faiblesse.

Avais-tu déjà entendu parler de la dépression souriante ? Est-ce que certains de tes proches en ont déjà souffert ? Qu’as-tu fait pour les aider ? Laisse un message dans les commentaires, et partage cet article avec les personnes de ton entourage !

Photo de couverture baileyann5683 / Reddit
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