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Nous t’offrons 15 informations étonnantes sur les écureuils

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Les écureuils sont probablement les rongeurs les plus sympathiques de tous. Nous sommes habitués à les voir dans les dessins animés, et les personnages qu'ils incarnent sont toujours adorables, quoique parfois un peu naïfs. Mais que sais-tu au juste de cet animal ?

Aujourd'hui chez Sympa, nous te parlons de 15 faits curieux sur les écureuils, accompagnés d'une sélection de photos partagées par les utilisateurs du net qui te feront craquer à coup sûr. En terminant de lire cet article, ces petits rongeurs te paraîtront encore plus adorables qu'avant.

1. Les écureuils sont très accueillants

Nous lisons de temps en temps des histoires d'animaux qui ont adopté des bébés, parfois même d'autres espèces ! Une chienne qui donne son amour à des petits cochons, un chat qui suit toute une famille de canards, etc. Quant aux écureuils, ils n'hésiteront pas à accueillir les bébés d'une autre maman ou d'une autre espèce s'ils les trouvent abandonnés.

2. Les écureuils d'abord

À Olney, Illinois, les écureuils albinos ont le droit de passer comme des piétons sur la route, et en plus, ils sont prioritaires. Puis viennent les autres espèces, dont les humains. Cela est dû au fait que la ville est la Capitale des Écureuils blancs.

3. Pas touche à ma nourriture

Cela peut être un animal méfiant et intelligent : si un écureuil sent que quelqu'un le regarde, il est capable de faire semblant d'enterrer un objet, alors qu'en réalité, il l'a dans sa bouche.

4. Des écureuils en état d'arrestation

Voilà qui est étonnant : en 2007, l'armée iranienne a "arrêté" 14 écureuils qui se trouvaient près d'une usine d'uranium. Le motif de l'arrestation ? Les soldats croyaient qu'ils pouvait être des espions.

5. Les écureuils et le Nutella

Il y a quelques temps, l'Angleterre a été envahie par une colonie d'écureuils porteurs du virus de la variole. Afin de les empêcher de se reproduire, un plan a été mis au point : alimenter ces animaux de Nutella... comprenant des contraceptifs cachés.

6. Super écureuil

Les écureuils de Californie pourraient inspirer Pixar pour inventer de nouveaux super héros, car ils possèdent une protéine dans le sang qui leur permet de survivre aux piqûres de serpents à sonnette.

7. Des écureuils prévisionnels

Les écureuils peuvent ramasser des champignons et les faire pendre des branches de l'arbre pour les faire sécher. Pourquoi font-ils cela ? Tout simplement pour faire des réserves durant l'hiver.

8. Maman écureuil

Il n'y a rien de tel que l'amour d'une mère : savais-tu que les bébés écureuils ne font leurs besoins que dans la bouche de leur mère ? C'est ainsi qu'ils procèdent afin qu'elle débarrasse le nid des déchets, pour éviter que les prédateurs puissent les flairer.

9. Un écureuil contre le commerce

Un écureuil a mis en péril la Bourse de New York : le 10 décembre 1987, l'un d'eux a mordu les lignes électriques de la NASDAQ (National Association of Securities Dealers Automated Quotations - une bourse de valeurs) durant 82 minutes, ce qui a empêché le commerce de près de vingt millions d'actions.

10. Toujours plus de supers pouvoirs

Attention, Pixar ! Nous te donnons d'autres suggestions pour ton nouveau super héros, Super Écureuil : ils peuvent faire tourner leurs chevilles à 180 degrés. Ils peuvent aussi voir de manière périphérique avec une vision irréprochable. Super écureuil à l'attaque !

11. Le petit écureuil au lieu de la petite souris

Chaque culture a sa coutume quand un enfant perd ses dents de lait. Au Sri Lanka, les enfants sortent dans la rue, ferment les yeux et disent : "Écureuil, écureuil, prends cette dent et donne-m'en une nouvelle". Puis ils la jettent vers plafond de leur maison.

12. Attention, écureuil !

Au Royaume-Uni et en Irlande, il existe une espèce d'écureuils rouges qui est capable de transmettre aux humains un type de lèpre que l'on croyait disparue depuis le Moyen-Âge.

13. Un record

Un autre point pour les écureuils : lorsque l'écureuil terrestre de l'Arctique hiberne, la température de son corps descend en-dessous de 3°C, le chiffre le plus bas jamais enregistré chez les mammifères vivants.

14. Combien de temps vit un écureuil ?

Ce qui est étrange chez les écureuils, c'est qu'ils vivent plus longtemps en captivité qu'en liberté. Alors qu'ils vivent près de cinq ans en liberté, ils peuvent atteindre vingt ans en captivité.

15. L'écureuil-vampire

Dans la jungle de Bornéo, en Indonésie, il existe un écureil-vampire. Il doit son nom à ses oreilles touffues, à sa queue anormalement grande, et... au mythe selon lequel il serait capable d'étriper un cerf.

Bonus : un photographe dingue d'écureuils

Geert Weggen est un photographe de nationalité suédoise et néerlandaise, spécialisé en images de la nature, et plus particulièrement dans les écureuils. Il a publié huit livres de ses clichés. On peut donc dire que cet article lui est dédié. Bon travail, Geert !

Qu'en penses-tu ? Est-ce que tu aimerais avoir un écureuil dans ton jardin ?

Photo de couverture Geert Weggen
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