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Une étude a révélé que les chats reconnaissent leurs noms, mais qu’ils choisissent de nous ignorer

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Les propriétaires de chats ont essayé pendant des années de déchiffrer les habitudes de leurs animaux domestiques, mais ils ont rarement été capables de comprendre vraiment leurs amis à moustaches. Bien que ces animaux aient tendance à être indépendants, solitaires, et même un peu hautains de temps en temps, cela ne signifie pas qu’ils ne se soucient pas de leurs maîtres. Selon une étude de l’Université Sophia au Japon, les félins reconnaissent bel et bien leur nom même s’ils ne répondent pas toujours à notre appel.

Aujourd’hui, Sympa te présente cette étude qui explique le comportement mystérieux de nos félins préférés.

En quoi a consisté l’étude ?

Grâce à quatre expériences distinctes, les scientifiques ont étudié le comportement de 78 chats afin de déterminer la capacité des félins à reconnaître leurs noms à partir de quatre mots enregistrés qui avaient une ressemblance phonétique. Les chercheurs ont reproduit les enregistrements dans lesquels différentes personnes (y compris les propriétaires) ont prononcé ces mots, le nom de l’animal étant prononcé en cinquième position. En même temps, les réactions des chats ont été étudiées : leurs mouvements de tête, d’oreilles ou même de la queue.

Ils sont capables de différencier leur propre nom d’une liste d’autres mots

Les chercheurs ont déterminé que les chats ont prêté attention aux quatre mots qu’ils ont entendus au début ; cependant, la plupart d’entre eux ont réagi positivement quand ils ont entendu leur nom, peu importe si c’était leur propriétaire ou un étranger qui le prononçait. Cela signifie que les félins peuvent différencier certains mots et reconnaître leur nom.

Leur nom est un stimulus positif

Les chercheurs ont conclu que les chats associent leur nom à un stimulus positif, car c’est probablement le mot qu’ils entendent le plus. De plus, comme le propriétaire appelle généralement son animal par son nom lorsque son assiette de nourriture est prête ou lorsqu’il veut le caresser, les chats l’associent à une récompense, qu’elle soit alimentaire ou affective.

Ils peuvent reconnaître les noms d’autres félins

Selon l’étude, les chats qui vivent avec d’autres chats sont aussi capables d’identifier les noms des autres. Ceci a été particulièrement observé dans le cas des chats de cafés, qui, bien que plus indépendants que les chats domestiques, ont des aptitudes sociales plus développées.

Quand décident-ils d’ignorer l’appel de leur nom ?

Bien que les chats puissent généralement associer leur nom à une récompense (nourriture, caresse, jeu), les scientifiques ont indiqué qu’ils peuvent aussi y voir quelque chose de négatif. Lorsque le propriétaire a l’intention de gronder ou de punir le félin, il l’appelle aussi par son nom, et au ton de sa voix, ce dernier peut décider d’ignorer l’appel. De plus, il peut arriver que l’humain appelle le chat lorsqu’il a besoin de l’emmener chez le vétérinaire ou de lui donner un bain, si bien que l’animal associe son nom à une action désagréable.

As-tu un chat ? Quand tu l’appelles par son nom, t’écoute-t-il ou t’ignore-t-il ? Dis-nous dans les commentaires si tu as remarqué que ton chat reconnaissait son nom ou tout autre mot !

Photo de couverture Taylor Swift / Instagram
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