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Voici les 12 espèces animales les plus vieilles de la planète

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Dans le monde des humains, si tu atteins l’âge respectable de 90 ans ou plus, tu es considéré comme ayant une remarquable longévité. Mais dans le monde animal, avoir 90 printemps est encore considéré comme la fleur de l’âge ; certaines créatures existent depuis si longtemps qu’elles sont aujourd’hui considérées comme des fossiles vivants, puisque les dinosaures sont leurs parents directs.

Chez Sympa, nous t’encourageons à jeter un coup d’œil à certaines créatures qui sont sur Terre depuis bien plus longtemps que l’espèce humaine ; plusieurs d’entre elles sont même nées alors que l’âge des grandes découvertes n’avait pas encore commencé. Un bonus surprenant t’attend à la fin de l’article !

1. Tuatara, plus de 110 ans

Les tuataras sont de petits reptiles qui peuplent la Nouvelle-Zélande. Ils ressemblent à des lézards, mais ils appartiennent en réalité à une lignée distincte liée aux dinosaures qui vivaient sur Terre, il y a plus de 200 millions d’années. Bien que ces espèces soient aujourd’hui menacées d’extinction, certaines d’entre elles ont une durée de vie remarquablement longue : plus de 110 ans !

2. Hoplosthète orange, 149 ans

L’hoplosthète orange est une espèce à croissance lente et à longue durée de vie. Sa longévité maximale a été estimée à 149 ans, mais il est aujourd’hui menacé par la surpêche.

3. Panope du Pacifique, 168 ans

Le panope est une grosse palourde originaire de la côte ouest de l’Amérique du Nord. Elle a une petite coquille par rapport à la partie molle de son corps, si bien qu’elle ne peut pas se cacher à l’intérieur. Les panopes sont très fertiles : les femelles pondent plus de cinq milliards d’œufs au cours de leur vie. Ce qui n’est pas surprenant quand on sait que le plus vieux panope a été recensé à un âge de 168 ans.

4. Oursin rouge, environ 200 ans

L’oursin rouge ne se trouve que dans l’océan Pacifique. Il vit sur les rivages rocailleux et reste à l’écart des zones houleuses. Les corps de ces espèces sont entièrement recouverts d’épines acérées qui les aident à se protéger et à se déplacer sur les fonds marins. Ils vieillissent très lentement, c’est pourquoi certains spécimens peuvent vivre jusqu’à 200 ans.

5. Baleine boréale, 211 ans

Bien que la baleine boréale ne soit pas aussi célèbre que la baleine bleue, elle présente certaines caractéristiques qui en font une espèce exceptionnelle. Premièrement, la baleine boréale a la plus grande bouche du règne animal ; et deuxièmement, ces créatures peuvent vivre plus de 200 ans, ce qui en fait les mammifères marins qui vivent le plus longtemps. La plus vieille baleine boréale connue avait 211 ans.

6. Poisson koï, 226 ans

En général, les poissons koï vivent jusqu’à 50 ans, mais l’un d’entre eux, un poisson koï écarlate nommé Hanako, est le plus vieux poisson jamais recensé. Il est mort à l’âge de 226 ans, et on ne sait toujours pas comment il a vécu si longtemps. La majorité des gens s’en tiennent à l’idée que ce poisson a simplement apprécié sa vie, recevant l’amour et les soins de ses propriétaires, ainsi que la possibilité de nager dans les eaux claires des montagnes du Japon.

7. Vers tubulaires Lamellibrachia, jusqu’à 250 ans

L’espèce de vers tubicoles que l’on trouve dans les profondeurs du golfe du Mexique peut vivre jusqu’à 250 ans. Ces vers peuvent atteindre une longueur de plus de trois mètres, mais leur croissance est très lente. Ils sont aussi capables de former un habitat biogénique en se regroupant en grandes concentrations de centaines ou de milliers d’individus.

8. Tortue géante d’Aldabra, 255 ans

Les tortues géantes sont bien connues pour leur incroyable longévité, mais Adwaita, la tortue géante d’Aldabra, a vraiment été un animal unique, puisqu’elle est morte à l’âge de 255 ans. De nombreux scientifiques la considèrent comme le plus vieil animal terrestre à ne jamais avoir vécu.

9. Moules perlières d’eau douce, 280 ans

La moule perlière d’eau douce est une espèce qui vit longtemps. Sa croissance est extrêmement lente, c’est pourquoi son espérance de vie moyenne varie de 86 à 102 ans, mais cela dépend beaucoup de facteurs environnementaux comme la qualité de l’eau. La plus vieille moule perlière d’eau douce jamais trouvée avait 280 ans.

10. Requin du Groenland, 400 ans

Les regards menaçants ne sont pas la seule chose intimidante des requins du Groenland : ils constituent aussi la plus vieille espèce de vertébrés de la planète. Ils n’atteignent la maturité sexuelle qu’à l’âge de 150 ans environ, et vivent ensuite jusqu’à 400 ans.

11. Quahog nordique, 507 ans

Le quahog nordique est une espèce de palourde comestible, un mollusque qui vit très longtemps en ajoutant une couche à sa coquille chaque année. Il présente une longévité exceptionnelle, comme en témoigne Ming, la palourde qui a vécu pendant 507 ans, l’âge le plus élevé déclaré parmi les espèces vivantes non coloniales.

12. Éponge antarctique, 1 550 ans

La majorité des scientifiques pensent que l’éponge antarctique peut vivre des siècles grâce aux températures extrêmement basses de l’océan Antarctique et à sa très lente croissance. Certains estiment que les plus vieux spécimens connus ont 1 550 ans.

Bonus : méduse immortelle

Cette méduse “immortelle” peut se régénérer en cas de crise. Au lieu de mourir comme toutes les autres espèces sur Terre, les Turritopsis transforment leurs cellules adultes en cellules plus jeunes et vieillissent ensuite en polypes. Mais cela ne veut pas dire qu’elles ne peuvent pas mourir : l’océan est rempli de prédateurs affamés qui peuvent les avaler, et elles peuvent aussi mourir de maladies.

Si tu pouvais devenir l’un de ces animaux, lequel choisirais-tu et pourquoi ? Penses-tu que ces espèces à longue durée de vie vont être davantage menacées par l’impact massif de l’humanité sur l’environnement ? Réponds-nous dans les commentaires !

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