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12 Faits sur l’Islande qui sont ordinaires pour les habitants, mais qui peuvent être bizarres pour certains

L’Islande est peut-être plus connue en tant qu’ancienne terre de Vikings, mais c’est aussi l’un des pays les plus appréciés des photographes paysagistes. Ce pays possède un répertoire de certains des plus beaux environnements naturels de la planète. Ses paysages extraordinaires s’accompagnent d’une population assez unique et il se classe au premier rang dans un certain nombre de catégories, notamment celle du pays le plus heureux du monde.

Chez Sympa, nous voulons que tu apprennes à mieux connaître cet endroit. Nous avons donc dressé une liste de faits sur l’Islande pour te montrer que ce pays est bien plus qu’un simple paysage magnifique. À la fin, il y a un bonus supplémentaire évoquant quelques faits uniques qui font de l’Islande un lieu authentique.

1. Il y a plus de moutons que de personnes

En Islande, il y a 800 000 moutons et 323 000 habitants, c’est-à-dire qu’il y a au moins 2 moutons par personne. Il s’agit d’une race de moutons très pure. Ils sont forts et résistants en raison des conditions environnementales et sont très appréciés pour leur viande et leur laine.

2. C’est l’un des pays les plus verts du monde

La ville de Reykjavik, capitale de l’Islande, a remporté plusieurs prix, dont celui de la ville la plus verte du monde décerné par Green City Times et le Prix Nordique pour la Nature et l’Environnement. Un pourcentage élevé de l’énergie provient de ressources renouvelables, ce qui minimise sa dépendance à l’égard des combustibles fossiles.

3. Ce pays possède la plus grande plantation de bananes d’Europe

Il est intéressant de noter que l’Islande possède la plus grande plantation de bananes d’Europe, mais qu’elle produit également d’autres fruits tropicaux tels que des tomates, des fraises et des concombres. Les Islandais sont fiers de leur production de fruits et légumes, car leurs méthodes agricoles sont respectueuses de l’environnement. Ils ont des serres qui fonctionnent à l’énergie géothermique et qui sont éclairées par l’énergie hydroélectrique.

4. De nombreux Islandais croient aux gobelins et aux trolls

Selon une étude réalisée par l’université d’Islande en 2007, plus de la moitié de la population islandaise pense que l’existence de ces créatures est peut-être réelle. Il existe une école de gobelins où tu peux apprendre des choses sur les gnomes, les nains, les fées, les trolls, les esprits des montagnes, ainsi que sur d’autres esprits de la nature et êtres mythiques en Islande et dans d’autres pays.

Aussi, tu peux trouver de petites maisons d’elfes intégrées dans le paysage à travers tout le pays. Un internaute a commenté que “ces petites maisons sont appelées álfhól, et elles sont construites pour les Huldufólk (elfes). C’est un endroit où ils peuvent résider et se sentir en sécurité avec tant de personnes autour d’eux. On les trouve dans tout le pays.”


5. Ils ont l’espèce de cheval la plus pure au monde

Il n’existe qu’un seul type de cheval en Islande, il ressemble à un poney, et bien que de petite taille, il est fort. On le trouve sur toute l’île et il constitue l’une des races les plus pures du monde. Ces chevaux sont également réputés pour leur caractère noble et laborieux. Non seulement ils sont utiles pour les loisirs et le sport, mais ils sont aussi une source de production de viande.

6. Les parents laissent souvent leurs bébés dormir à l’extérieur

Si tu vas prendre un café en Islande et que tu tombes sur un landau à l’extérieur avec un bébé dedans, ne t’inquiète pas, c’est une tradition dans les pays nordiques de laisser les bébés dormir dehors, même par des températures négatives. On pense que les vents froids renforcent le système immunitaire des enfants.

Cela serait considéré comme irresponsable, voire inhumain, dans d’autres parties du monde, mais les Islandais le font depuis des générations et leur santé n’en est jamais affectée ; au contraire, leur espérance de vie est l’une des plus élevées, avec 10 ans de plus que la moyenne. Bien que cela puisse sembler dangereux, il n’en est rien, car l’Islande est l’un des pays les plus sûrs au monde.

7. C’est le dernier combo burger-frites McDonald’s vendu en Islande en 2009

C’est ainsi que l’agence de presse AFP a raconté l’éphéméride de l’événement dans ce tweet : “Une décennie après la fermeture de McDonald’s en Islande, des milliers d’internautes suivent en direct la lente décomposition de la dernière commande : un hamburger apparemment indestructible avec des frites, conservés dans une vitrine à Snotra House, une auberge de Thykkvibaer”.

Cette année, cela fera 13 ans que la chaîne de restaurants McDonald’s s’est retirée d’Islande, en raison du coût élevé des importations et de la crise économique de 2008. Selon un rapport de l’AFP, un homme a décidé d’acheter un hamburger et de le mettre dans une vitrine, “J’avais entendu dire que McDonald’s ne se décompose jamais, alors je voulais juste voir si c’était vrai ou non”. Plus de dix ans plus tard, le burger-frites semble encore tout à fait comestible.

8. Les Islandais adorent les livres et il est de tradition de les offrir comme cadeaux de Noël

Les Islandais ne sont pas seulement passionnés de lecture, ils aiment aussi écrire. L’Islande est le pays qui compte le plus d’écrivains, d’œuvres publiées et de livres lus par habitant ; au moins une personne sur dix publie une œuvre littéraire. Reykjavík a été déclarée ville littéraire de l’UNESCO.

Ils ont également une curieuse tradition de Noël, le Jólabókaflóð, ou “déluge de livres de Noël”, où les cadeaux les plus attendus sont les livres. Dans une interview, le président de l’association des éditeurs islandais, Kristjan B. Jonasson, a déclaré : “Normalement, nous donnons les cadeaux la nuit du 24 et les gens passent la nuit à lire.”

9. Oublie les moustiques, tu n’en verras pas un seul

La présence de ces minuscules insectes a un impact énorme sur la population mondiale : chaque année, ils causent la mort d’au moins 830 000 personnes en raison de la propagation de maladies et de virus par leurs piqûres. Donc, oui, c’est un grand avantage qu’ils ne puissent pas survivre en Islande, car les changements climatiques rapides empêchent l’achèvement de leur cycle de vie.

10. Si tu as un enfant en Islande, tu ne peux pas l’appeler n’importe comment

Bien que cela puisse sembler un peu autoritaire, les Islandais sont très fiers de leur culture, et il est donc très important pour eux de réglementer les noms afin de préserver leur identité culturelle et la cohésion de la langue islandaise. Il existe un “comité des noms”, appelé Mannanafnanefnd, qui vérifie la pertinence des prénoms avant de les autoriser.

Mais ce n’est pas tout, en Islande, c’est le nom qui prévaut. Même les annuaires téléphoniques sont organisés de cette manière. Le nom de famille d’une personne islandaise reçoit un suffixe en fonction du nom du père et du sexe de la personne : “son” pour les fils ou “dóttir” pour les filles, ce qui signifie “fils/fille de”.

11. Skyr, le “super aliment viking”

Le skyr est un dessert lacté typiquement islandais qui est quelque part entre le yaourt et le fromage frais. Il est consommé depuis mille ans et, il y a un peu plus de dix ans, il a quitté le pays pour être consommé dans d’autres parties du monde, devenant très populaire dans des villes comme New York. Il a été qualifié de “super-aliment” car il constitue une excellente source de protéines, ne contient pas de graisse et est pauvre en sucre.

12. Les Islandais n’ont pas de Père Noël, ils ont les lutins de Noël

Les yule lads rendent visite aux enfants islandais pendant 13 jours avant le réveillon de Noël. L’histoire provient d’un conte populaire dans lequel une ogresse nommée Grýla descend des montagnes avec ses 13 enfants trolls pour emmener les enfants qui ne se sont pas bien comportés. Bien que cela semble sinistre, la croyance a été adaptée de sorte que les enfants, au lieu d’être effrayés, reçoivent chaque jour des cadeaux dans une chaussure laissée à cet effet à la fenêtre.

Bonus

1. La légende veut que ces rochers soient trois trolls qui étaient en retard et qui ont été gelés par la lumière du soleil du matin

2. Refur signifie renard en islandais. C’est le seul mammifère terrestre originaire d’Islande, et c’est un animal très adaptable et habile

3. Les ruines d’un avion abandonné en Islande sont devenues une attraction touristique

4. Le rocher des éléphants : une structure sculptée par la nature

Quelles sont les choses que tu connais sur l’Islande ? Quels sont les mythes ou les êtres surnaturels populaires dans ton pays ?

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