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11 Faits qui prouvent que la civilisation aztèque n’avait rien à envier à la nôtre

La civilisation aztèque était l’une des plus grandes et des plus puissantes d’Amérique. Loin d’être un petit groupe ethnique, ils ont construit un grand empire, bordé de monuments magnifiques. Cet empire était efficacement administré par un système complexe de gouvernement dont la structure est très similaire à celle de nombreux pays aujourd’hui. Sans aucun doute, les Aztèques étaient très en avance sur leur temps dans certains domaines, même plus que les Européens de l’époque !

Aujourd’hui, chez Sympa, nous t’invitons à faire un voyage dans le temps et à te plonger dans la grande cité de Tenochtitlan, pour en savoir plus sur qui sont les Aztèques et comment ils vivaient.

1. Ils étaient organisés par classe sociale, permettant la mobilité entre les classes

La société aztèque était divisée en trois grands groupes sociaux : les pipiltin, qui, bien que n’étant pas les plus puissants, constituaient la classe la plus privilégiée ; les macehualtin, les gens “communs” de la ville, soit la classe moyenne ; et les tlātlācohtin, le groupe social le plus pauvre, composé de criminels, de prisonniers de guerre ou de personnes qui, en raison de leurs dettes, devaient se vendre comme serviteurs.

Ce qui est vraiment intéressant, c’est que, contrairement à d’autres sociétés où la richesse ou la pauvreté s’installe dès le berceau et, dans de nombreux cas, dure toute la vie, dans la société aztèque, chacun avait la possibilité de monter ou de descendre dans la hiérarchie. Ils pensaient que tout et tout le monde avait sa place dans l’univers et que c’était le devoir moral de chacun de trouver la sienne, d’où la possibilité pour tous, par leurs propres mérites, de changer de classe sociale.

2. La classe sociale à laquelle on appartenait était parfaitement reconnaissable

Ils avaient un protocole esthétique à travers lequel les vêtements, la coiffure et les accessoires que chaque personne portait étaient directement liés à son statut ou à son rôle dans la société. Les paysans portaient un pagne appelé maxtlatl, tandis que les nobles, les prêtres et les guerriers de haut rang pouvaient également porter la tilma, une couverture rectangulaire qui pouvait être placée de différentes manières. Les chaussures étaient réservées aux classes sociales supérieures.

Quant aux femmes paysannes, elles enroulaient également une couverture rectangulaire, appelée cueitl, autour de leur taille et l’attachaient avec une corde ou une ceinture, comme une jupe. À l’intérieur de leurs maisons, elles portaient leur poitrine découverte, mais lorsqu’elles sortaient, elles la recouvraient d’une sorte de camisole appelée huipil. Les nobles étaient les seuls à avoir le privilège de porter le quechquemitl, un vêtement ressemblant à un poncho qui tombait devant et derrière en forme de triangle.

3. Les coiffures, tant pour les hommes que pour les femmes, étaient très variées

Les hommes et les femmes prenaient grand soin de leurs cheveux et les ornaient de bijoux, de rubans ou de coiffes élaborées. La plupart des hommes portaient des franges et des cheveux longs aux épaules, tandis que les guerriers portaient leurs cheveux en queue de cheval ou en tresses et les décoraient de différentes manières.

Les femmes portaient généralement leurs cheveux longs et détachés, et les tressaient lors d’occasions spéciales. Cependant, les compagnes des guerriers pouvaient facilement être distinguées des autres car leurs cheveux étaient coupés à la longueur du nez.

4. Ils avaient des rituels de beauté très curieux

Bien que les miroirs tels que nous les connaissons aujourd’hui n’aient été inventés que bien plus tard, les Aztèques disposaient déjà d’un outil similaire pour refléter leur image. Il était fait d’une pierre noire brillante appelée “obsidienne”. Les hommes ne se livraient pas à de grands rituels de beauté, mais ils ornaient leur corps d’accessoires ou de bijoux en fonction de leur pouvoir.

Les femmes avaient l’habitude de changer la couleur de leur peau ou de leurs cheveux, ou de se maquiller pour se faire belles. Parmi les pratiques les plus courantes, citons le recouvrement de la peau avec de la terre ou de l’argile jaune pour éclaircir le teint, ou l’utilisation d’une plante appelée xihuiquilitl pour teindre les cheveux, leur donnant une couleur bleutée ou violacée.

5. L’hygiène, tant personnelle que publique, était très bien assurée

Les rues de la ville étaient balayées quotidiennement et ils avaient créé des systèmes complexes pour l’élimination des déchets. L’objectif était de polluer le moins possible leur environnement, notamment l’eau. Les Aztèques se baignaient quotidiennement et utilisaient également des produits naturels tels que le savon, les gommages, les parfums et les déodorants.

Il y avait une conscience très développée de l’importance de l’hygiène personnelle. Ils prenaient également soin de leur bouche. Ils utilisaient un produit similaire à ce que nous appelons aujourd’hui du chewing-gum pour se nettoyer les dents et garder l’haleine fraîche.

6. Ils ont été les précurseurs de ce que nous appelons aujourd’hui le sauna

Les temazcales, un nom en langue aztèque qui signifie en espagnol “maisons où l’on transpire”, étaient des bâtiments utilisés pour les bains de vapeur à l’aide de pierres chaudes, quelque chose de similaire à ce que nous appelons le “sauna”. Ces types de bains faisaient partie de la routine quotidienne de l’hygiène personnelle.

En plus de maintenir la propreté, ils avaient un usage médicinal, car lorsqu’ils étaient associés à des herbes médicinales, ils étaient utilisés pour traiter différents types d’affections. En même temps, ils avaient aussi un usage religieux, on croyait que la vapeur était comme un souffle divin qui purifiait le corps physique et spirituel.

7. Développement de systèmes de mesure complexes

Il leur aurait été impossible de construire ces grands temples, maisons ou palais sans disposer d’un système de mesure leur permettant de calculer avec précision chaque partie de leurs constructions architecturales. En plus de créer leur propre système mathématique, ils ont développé différents codes de mesure.

Le plus populaire est celui du temps, le calendrier aztèque de 365 jours, très similaire au calendrier grégorien que nous utilisons internationalement. Mais ils ont également développé un système de mesure des longueurs similaire à notre système métrique. Étudié en profondeur par les mathématiciens, ce système s’est avéré très précis, ne présentant que de faibles marges d’erreur dans certains cas.

8. Ils avaient une connaissance très avancée de la médecine

Les Aztèques étaient l’une des cultures préhispaniques les plus connues pour leurs techniques médicinales, tant pour leurs traitements que pour leur connaissance approfondie de la botanique et des plantes médicinales. En plus de stopper les infections et de suturer les plaies avec des cheveux, ils étaient également capables de soigner les os cassés grâce à des techniques d’immobilisation, ou d’extraire des dents presque sans douleur grâce à des anesthésiques naturels.

L’efficacité avec laquelle les Aztèques traitaient les maladies et guérissaient les blessures a attiré l’attention des conquistadors, à tel point qu’ils ont commencé à préférer être soignés par des médecins indigènes plutôt que par des médecins européens.

9. Pour eux, ces deux produits comestibles valaient plus que l’or

Bien qu’il n’y ait pas de monnaie officielle, le commerce était d’une importance vitale pour la société aztèque. Le système de paiement établi était le troc, l’échange de biens. Le maïs et le cacao étaient tous deux très importants pour le commerce. Le maïs était la base de la cuisine aztèque, l’aliment principal.

Le cacao, en raison de ses multiples usages et propriétés, était considéré comme un luxe. Il avait également l’avantage d’être facile à transporter et à compter, ce qui permettait d’avoir des prix de paiement préétablis. Par exemple, un fruit pouvait être “acheté” pour une fève de cacao, tandis qu’un lapin coûtait environ 10 fèves et une couverture entre 65 et 100 fèves.

10. Il y avait des sages-femmes communautaires qui s’occupaient de toutes les femmes enceintes, quelle que soit leur classe sociale

Les tlamatlquiticitl étaient des femmes qui étaient formées et instruites sur le plan médicinal, émotionnel et spirituel pour s’occuper de la grossesse et de l’accouchement. Elles rendaient visite périodiquement aux femmes enceintes pour vérifier que tout était en ordre, et si ce n’était pas le cas, elles prescrivaient des traitements. La sage-femme se rendait au domicile de la femme enceinte cinq jours avant la date d’accouchement.

Elles préparaient l’espace pour accueillir le bébé et restaient jusqu’à quatre ou cinq jours après la naissance, quittant la maison de la mère après avoir confirmé que tout était en ordre et que la maman et le bébé évoluaient favorablement. Les Aztèques considéraient l’accouchement comme une bataille, et les femmes qui n’y survivaient pas étaient des guerrières déchues, dignes de respect et vénérées pour leur bravoure.

11. Les parents ne choisissaient pas le prénom des bébés

L’arrivée d’un petit garçon ou d’une petite fille était toujours précédée de joie et de fête. Pour nommer le nouveau membre de la famille, les parents ou la sage-femme devaient informer les prêtres de la date exacte de la naissance du bébé. Avec cette information, les prêtres consultaient le calendrier aztèque pour savoir sous quel signe et avec quel augure pour l’avenir l’enfant était né.

Sur la base de toutes ces informations, les prêtres lui donnaient le nom qu’ils jugeaient approprié. Le nom de l’enfant était communiqué publiquement quelques jours plus tard, au cours d’une cérémonie qui avait lieu dans la maison familiale, semblable au baptême. Citlalli, Tenoch, Izel, Zuma ou Yaretzi sont des noms traditionnels aztèques.

Où dans le monde es-tu ? Quelle est la tradition de ta culture dont tu es le plus fier ?

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