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14 Découvertes stupéfiantes qui ont révolutionné notre vie

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Pour arriver à une grande découverte, certains scientifiques passent des années à travailler et à faire des recherches. Mais d’autres ont une bonne étoile, ils tombent sur des trouvailles qui sont capables de révolutionner le monde. Et il faut reconnaître que le hasard peut être un grand allié de la science.

Chez Sympa, nous avons réalisé une liste de 14 inventions qui sont nées par accident et qui ont radicalement changé notre vie.

1. Rayons X

Aujourd’hui, il est commun qu’un médecin demande une radio pour connaître l’état de nos os. Savais-tu que cette technologie est le fruit d’un accident ? En 1895, le physicien allemand Wilhelm Conrad Röntgen expérimentait des rayons cathodiques, lorsqu’il a découvert que les rayons généraient une radiation capable de traverser des métaux et de grandes épaisseurs de papier avec une faible densité. La première radio était la main d’une femme, et ces rayons appelés “X” portent ce nom parce qu’on ignorait pour quelle raison ils étaient générés.

2. Feux d’artifice

Souvent, les feux d’artifice sont associés à la fête. Ils illuminent la nuit, remplissent le ciel de couleurs et sont indispensables pour les fêtes de fin d’année et les anniversaires. Leur origine n’est que pur hasard. Il y a plus de 1200 ans, un chimiste chinois a associé du soufre, du charbon et du salpêtre. Il a brûlé les trois composants ; plus le salpêtre avait de l’oxygène, plus l’explosion était importante. Par la suite, Marco Polo a été chargé d’apporter ces feux d’artifice en Europe.

3. Post-it

Le docteur Spencer Silver a découvert un ruban adhésif capable d’assembler les surfaces de manière légère, mais les post-it ne sont nés qu’à la fin des années 70, grâce à Arthur Fry. Ce scientifique participait à une chorale et avait besoin de marquer quelques chansons dans un livre. Il le faisait avec de petits morceaux de papiers qui finissaient toujours par tomber. À ce moment-là, il s’est souvenu du ruban adhésif de Spencer Silver. Rapidement, ils se sont associés et ont donné vie aux célèbres morceaux de papiers colorés.

4. Téflon

Roy Plunkett avait été engagé par l’entreprise DuPont pour concevoir un nouveau réfrigérant moins toxique. Un jour, le chimiste a créé un mélange pour produire un gaz. Il l’a laissé reposer toute une nuit. Le lendemain, il a retrouvé une substance blanche, dont la consistance était similaire à la soie et très glissante. Après avoir effectué quelques tests, il a déduit qu’il s’agissait de polytétrafluoroéthylène, un matériau aussi résistant aux corrosifs. L’entreprise DuPont lui a donné le nom commercial de Téflon. Mais ce n’est qu’en 1956 que Marc Gregoire et son épouse Colette ont décidé d’associer le téflon et l’aluminium pour fabriquer des ustensiles de cuisine.

5. Micro-ondes

L’ingénieur Percy Spencer était un grand fan de chocolat, il en avait toujours une barre sur lui. Un jour, il essayait un nouveau tube électronique, le magnétron, lorsqu’il a découvert que le chocolat dans sa poche était en train de fondre. Instantanément, il a compris qu’il avait produit des ondes électromagnétiques. Pour terminer son test, il a placé quelques grains de maïs pour faire du pop-corn à côté du tube. Rapidement, il a vu qu’ils avaient gonflé et séché. C’est ainsi qu’il a confectionné une boîte en métal dotée d’une ouverture, par laquelle les radiations pouvaient entrer.

6. Velcro

L’ingénieur suisse Georges de Mestral adorait promener son chien dans les forêts alpines, aux alentours de Lausanne. Ils ont tous les deux eu très chaud et, lorsqu’ils sont revenus de leur promenade, l’homme a remarqué qu’ils avaient des chardons accrochés à leurs vêtements en laine. Il a commencé à faire des recherches pour comprendre comment cela fonctionne. Mais ce n’est qu’en 1952 qu’il a développé un nouveau système de fixation pratique basé sur ce phénomène intéressant. En 1955, il a déposé le brevet du “velcro”, qui est l’association des mots “velvet” (qui signifie “velours”) et “crochet”.

7. Papier cellophane

Jacques Edwin Brandenberger, chimiste d’origine suisse, voulait créer une nappe en tissu avec une couche de matériel imperméable qui puisse résister aux liquides, au lieu de les absorber. Il a réalisé plusieurs tests, mais il s’est aperçu qu’il était impossible d’ajouter cette couche transparente au tissu. Par contre, il a découvert que cette fine pellicule, une fois séparée de la nappe, était très résistante et qu’elle pouvait être utilisée pour d’autres choses : comme envelopper des aliments. Et le papier cellophane est né !

8. Chips

Dans son restaurant, le chef George Crum avait un client qui se plaignait que les frites étaient trop épaisses. Épuisé, le cuisinier a coupé les pommes de terre de l’épaisseur d’une feuille de papier, les a fait frire et les a servies au client, pensant qu’il servait quelque chose d’épouvantable. À ce moment précis, il s’est rendu compte qu’il avait obtenu un résultat délicieux et croustillant.

9. Saccharine

Savais-tu que cette invention a été créée parce qu’un scientifique s’était attablé sans se laver les mains ? Effectivement. Toute la journée, Constantin Fahlberg cherchait des produits dérivés du goudron de houille. À son retour à la maison, il a pris un morceau de pain et a senti un goût sucré dans la bouche. Il a demandé à son épouse de goûter, mais la femme n’a rien remarqué. L’homme a compris que le goût sucré provenait de la substance présente sur ses mains.

10. Cookies

Ruth Graves Wakefield tenait un restaurant familial avec son époux. L’établissement était connu pour servir comme dessert des biscuits au chocolat. Un jour, elle a oublié d’acheter le cacao en poudre pour réaliser ses pâtisseries et a ajouté quelques pépites de chocolat en pensant qu’elles allaient fondre dans le four. Cependant, elles ont conservé leur forme et ont donné lieu à cette délicieuse et croustillante invention.

11. Flocons de maïs

Le docteur John Harvey Kellogg imposait un régime végétarien strict à ses patients. Il excluait la caféine, l’alcool et le tabac, mais permettait plusieurs céréales telles que le blé, l’avoine, l’orge et le riz. Un jour, John Harvey Kellogg et son frère ont laissé reposer une portion de blé cuit pendant qu’ils résolvaient quelques interrogations de la clinique. À leur retour, ils ont découvert que l’aliment avait changé, ils l’ont travaillé au rouleau pour obtenir une pâte longue et fine, mais à la place, ils ont façonné de petits flocons. Ils ont décidé de les faire griller et de les servir avec du lait et des guimauves. Elles ont été tellement populaires qu’elles ont été commercialisées à partir de 1906.

12. Pacemaker

Le premier pacemaker implanté sous la peau a été breveté en 1962 et il n’était que le fruit du hasard. L’ingénieur Wilson Greatbatch travaillait sur un système permettant d’enregistrer les battements cardiaques. Mais il s’est trompé et il a utilisé une résistance électrique différente. À ce moment-là, il a identifié une émission d’impulsions électriques rythmiques similaires à celles du cœur. Il a poursuivi ses tests jusqu’à arriver à cet appareil qui a amélioré la santé de millions de personnes à travers le monde.

13. Ressort Slinky

Ce jouet a eu tellement de succès qu’il fait partie du National Toy Hall of Fame, une institution qui répertorie les jouets toujours aussi populaires au fil des années. Sa découverte était un accident. L’ingénieur mécanique Richard James perfectionnait une nouvelle gamme de ressorts pour navires lorsque l’un d’entre eux est tombé d’un escalier et a commencé à rebondir et à bouger d’une curieuse manière. À Noël de l’année 1945, 400 ressorts Slinky ont été vendus en l’espace de 20 minutes.

14. Coca-Cola

Cette boisson populaire est née dans une pharmacie. Le pharmacien américain John Pemberton a confectionné ce sirop pour combattre les problèmes de digestion et augmenter l’énergie. Il a commercialisé cette préparation au prix de 5 centimes le verre et a commencé à en vendre 9 par jour. À ce moment précis, il s’est aperçu que son liquide pouvait être un succès. Son comptable, Frank Robinson, a inventé le nom de la marque et a conçu le logo.

Connaissais-tu l’origine de ces inventions ? As-tu déjà découvert quelque chose par hasard ? N’hésite pas à partager tes anecdotes dans les commentaires !

Photo de couverture stocksnapper / Depositphotos
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