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Cette femme a reçu la mission de gérer une ville entière, et elle peut y faire tout ce qu’elle veut !

Elsie Eiler, 84 ans, se paie ses impôts à elle-même ; elle a été élue à l'unanimité maire de sa ville, et s'est accordé une licence de vente d'alcool pour une raison toute simple : elle est l'unique habitante de Monowi, dans le Nebraska aux États-Unis. Mais cela n'est pas aussi triste qu'il n'y paraît : Elsie et sa ville sont devenues une attraction touristique de renommée mondiale, et cet article sera l'occasion de découvrir pourquoi...

Sympa partage avec toi, aujourd'hui, l'incroyable histoire d'une petite ville américaine et de son unique habitante !

La ville de Monowi, dans le nord du Nebraska, a commencé à se dépeupler en 1960 ; le bureau de poste et les magasins ont d'abord fermé, et en 1974, l'école locale a délivré un dernier diplôme à un élève.

Seule résidente de Monowi, Elsie Eiler a un fils et une fille, mais ils ont quitté la ville depuis longtemps. Lorsque son mari Rudy est décédé en 2004, elle a dû, non seulement, prendre en charge la gestion de l'auberge qu'ils possédaient depuis 1971, mais aussi de toute la ville. Elle est donc à la fois maire, trésorière, bibliothécaire et barmaid. Sur l'enseigne de son auberge, on peut lire : "La taverne mondialement célèbre de Monowi. La bière la plus fraîche de la ville !"

Tous les ans, Elsie placarde une affiche sur le mur du bar pour les élections municipales, puis vote pour elle-même. Ses missions comprennent l'établissement annuel d'une "carte routière" de la ville, l'obtention d'un financement public et la tenue d'un registre foncier pour ceux qui souhaiteraient s'y installer un jour. De plus, Elsie se paie 500 dollars de taxes par an. C'est suffisant pour financer l'éclairage et l'approvisionnement en eau de la ville.

"Pour le renouvellement de ma licence de vente d'alcool et de tabac, j'envoie une demande au secrétariat municipal, c'est-à-dire à moi-même. En tant que secrétaire, je la reçois, la signe et la renvoie au propriétaire du bar, c'est-à-dire encore moi", raconte-t-elle.

En plus du bar, il y a une bibliothèque. Elle comporte 5 000 livres qui ont été collectés par Rudy, le mari défunt d'Elsie. Les neveux et petits-fils de la famille d'Elsie ont installé l'éclairage et des étagères. Tout le monde peut y entrer pour lire, la clé est accrochée dans un endroit visible.

Elsie vit dans un petit camping-car non loin de son établissement. Le reste des bâtiments donnant sur la rue toujours vide de la ville sont à l'abandon depuis longtemps : l'ancienne église sert de stockage à des pneus de tracteurs, et l'ascenseur s'est presque effondré.

Tous les matins à 9 h, Elsie ouvre la taverne. Elle est fréquentée par des clients habituels, qui habitent à 40 ou 50 km de là. De plus, certains chauffeurs routiers y passent, en faisant un détour spécialement pour rendre visite à leur vieille amie.

Elsie déclare : "On est comme une grande famille. Il y a des visiteurs de la quatrième ou même de la cinquième génération. Je suis émue quand je me souviens de quelqu'un qui était petit et qui vient maintenant avec ses enfants pour me les présenter". La taverne d'Elsie est comme un salon où les invités jouent aux cartes, échangent des nouvelles, font des mots croisés et écrivent des petites annonces sur le tableau, pour inviter les gens à une fête de famille, par exemple.

En 2004, quand Elsie s'est retrouvée seule, tous les médias ont écrit quelque chose à propos de Monowi. La plus petite ville des États-Unis est devenue célèbre, et aujourd'hui des touristes du monde entier la visitent par curiosité : Elsie a quatre livres d'or remplis de commentaires.

"Je sais que je peux partir rejoindre mes enfants et petits-enfants à tout moment, mais je veux vivre ici. Ma maison est là où se trouve mon cœur". Elsie continue de préparer des hamburgers et des hot-dogs pour ses clients.

Photo de couverture Eliot Stein
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