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Mais pourquoi de plus en plus de cimetières géants de voitures neuves apparaissent à travers le monde ?

Le désert californien est littéralement devenu un cimetière géant où reposent des milliers de Volkswagen flambant neuves, dont l’état se détériore chaque jour un peu plus à cause du soleil brûlant. Et ce n’est pas le seul dépôt géant de voitures qui, pour une raison quelconque, n’ont pas trouvé d’acheteurs. Dans le monde, de plus en plus de voitures comme abandonnées attendent un hypothétique propriétaire.

Sympa a décidé de découvrir pourquoi un tel phénomène se produit, et s’il y a réellement un avenir envisageable pour tous ces véhicules.

Comment sont apparus ces “cimetières” de voitures ?

Des dizaines de milliers de voitures Volkswagen se sont entassées dans le désert de Mojave après le scandale des émissions de diesel en 2015. Il s’est avéré que l’entreprise allemande avait sous-évalué la quantité de gaz nocifs émis dans l’atmosphère lors des essais. C’est pourquoi environ 11 millions de voitures neuves à travers le monde sont subitement devenues dangereuses pour l’environnement et pour les conducteurs eux-mêmes.

Pour sauver sa réputation, l’entreprise a racheté 350 000 voitures neuves à leurs malheureux propriétaires, et les a toutes envoyées sur un “parking de long terme”. Aujourd’hui, ces voitures sont principalement stockées entre le stade de football géant abandonné de Detroit, une ancienne usine de papier du Minnesota, le désert de Mojave en Californie, et 34 autres dépôts dont les emplacements sont tenus secrets.

Y a-t-il un avenir pour ces véhicules ?

Des milliers de Golf et Jetta “défectueuses” sont ainsi stockées depuis plusieurs années, et Volkswagen prévoit de les revendre après les avoir améliorées en les rendant plus respectueuses de l’environnement. Mais cela sera-t-il vraiment possible un jour, alors que de nouveaux modèles de voitures ayant meilleure réputation sortent chaque mois ? Qu’est-ce qui suscitera l’intérêt des acheteurs potentiels ? Même les voitures plus luxueuses de marque Audi qui ont rejoint ce “cimetière” ont peu de chances d’avoir une seconde vie. L’alternative envisagée par l’entreprise ne semble pas meilleure : les voitures défectueuses passeront simplement sous la presse hydraulique.

Quelles autres marques peut-on trouver dans les “cimetières” automobiles visibles sur Google Maps ?

Le cimetière Volkswagen n’est pas le seul qui existe aujourd’hui : Nissan, Citroën ont eux aussi leurs dépôts. Mais ces entreprises possèdent leurs propres cimetières pour une raison complètement différente : elles y stockent les voitures qu’elles n’arrivent pas à vendre à temps. General Motors est allé encore plus loin : la société a commencé à acquérir des terrains qui accueilleront peu à peu les anciens modèles qui seront remplacés par les nouvelles générations de voitures dotées de technologies modernes. Ce sont donc des millions de voitures que l’on prévoit de laisser pourrir délibérément sous le soleil dans ces parkings géants.

La plupart de ces cimetières automobiles sont tenus secrets : les entreprises elles-mêmes réfutent l’existence de tels dépôts automobiles. Malgré cela, ces derniers peuvent facilement être trouvés sur Google maps si on effectue une recherche attentive.

Corby, Angleterre

Avonmouth, Angleterre

Port de Valencia, Espagne

Swindon, Angleterre

Sheerness, Angleterre

Bonus : cimetière d’avions en Californie

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Photo de couverture Lucy Nicholson/ Reuters