13 Faits sur l’Antarctique qu’il est impossible de trouver dans les manuels scolaires

C’est curieux
Il y a 4 ans

Qu’apprend-t-on sur l’Antarctique à l’école ? Il y fait très froid, il y a de la glace, des pingouins, les gens sont arrivés pour la première fois au pôle Sud en 1911. Mais à part ça ? C’est un continent vraiment immense, plein de mystères et de phénomènes qui semblent parfois surnaturels. Nous avons déjà parlé à nos lecteurs de cette “cascade de sang” et des traces de dinosaures retrouvées en Antarctique, mais tout ceci n’est qu’une infime partie de ce que nous devrions savoir sur le continent le moins exploré du monde.

Sympa a aujourd’hui décidé de te révéler de nouveaux secrets concernant l’Antarctique ! Peu de personnes les connaissent, et nous nous réjouissons à l’avance à l’idée de partager avec toi ces nouvelles découvertes.

1.

Depuis 1994, il est interdit d’emmener des chiens en Antarctique parce qu’ils transportent des micro-organismes qui peuvent endommager la flore et la faune locales. Cette interdiction s’applique également à d’autres animaux ainsi qu’aux plantes vivantes. C’est pourquoi les explorateurs polaires célèbrent Noël avec des sapins de Noël artificiels.

2.

Depuis 1995, l’Antarctique accueille chaque année des marathons, semi-marathons et ultra-marathons. La température moyenne pendant les épreuves est de −20°С. Le premier marathon a eu lieu à proximité de la station McMurdo, et est maintenant organisé dans d’autres stations.

3.

Metallica a été le premier groupe à se produire sur les sept continents. Leur concert en Antarctique a eu lieu en 2013. L’événement, intitulé Freeze’Em All, a réuni 120 personnes, dont les gagnants d’un concours Coca-Cola et les scientifiques qui ont eu la chance d’y assister en live.

4.

Parfois, en Antarctique, on peut voir des nuages de nacre qui peuvent couvrir tout le ciel. Ils se forment à une altitude de 15 000 m minimum, uniquement lorsqu’il fait très froid, c’est pourquoi on les appelle “nuages stratosphériques polaires”.

5.

Sur la côte antarctique, on trouve le seul poisson à sang transparent au monde. Ce sont les Channichthyidae. Leur sang contient une substance spéciale qui l’empêche de geler dans l’eau glacée, et au lieu d’avoir des écailles, la peau de ce poisson est couverte de mucus.

6.

La couleur de la glace en Antarctique dépend de la quantité d’impuretés qu’elle contient, et des conditions de gel : la glace de mer récente est verte, la jeune glace qui a été gelée dans des conditions calmes est bleue. La glace ancienne est bleue dans la majorité des cas. Dans les environs des volcans, la glace est noire à cause des cendres, et dans les endroits où il y a beaucoup de plancton et d’autres organismes vivants, elle peut être jaune, rouge ou rose.

Sur la photo : L’île de la Déception où se trouve un volcan actif.

7.

Un couple s’est rencontré en Antarctique grâce à Tinder. Lui est un chercheur américain qui travaillait sur la station McMurdo, et elle se trouvait cette nuit-là sur un camp dans la Dry Valley. En se connectant à l’application par pur ennui, elle a vu qu’un autre utilisateur qui “matchait” avec son profil se trouvait à seulement 45 minutes de vol en hélicoptère. Ils se sont rencontrés, mais l’expédition de la jeune fille se terminait le lendemain. Le dénouement de cette histoire est encore inconnu.

8.

L’Antarctique n’appartient à personne, et aucun visa n’est donc nécessaire pour s’y rendre. Toutefois, un passeport valide et un permis spécial sont requis.

9.

C’est le seul continent qui n’abrite ni reptiles, ni fourmis, ni arbres ni arbustes.

10.

Un chat nommé Miss Chippy a visité l’Antarctique. Il est arrivé avec l’expédition transantarctique impériale de 1914-1917, et était la mascotte de l’équipage. Le bateau sur lequel il voyageait avec son maître, Henry McKnish, s’est retrouvé coincé dans les glaces, et pour augmenter les chances de survie de tout l’équipage, le capitaine a dû sacrifier Miss Chippy et cinq chiens de traîneau.

Henry McNish était lui-même surnommé Chippy. Lorsqu’il a adopté cet animal, il pensait qu’il s’agissait d’une femelle, c’est pour ça qu’il l’a baptisé Miss Chippy, pour rendre hommage à sa femme. Au moment où l’erreur a été découverte, le chat ainsi que tout l’équipage s’étaient déjà habitués à ce surnom.

En 2004, une statue de bronze en l’honneur de Miss Chippy a été installée sur la tombe d’Henry McNish, à Wellington.

11.

Sur la station d’Amundsen-Scott, une tradition perdure depuis déjà 62 ans : chaque hiver, les explorateurs polaires regardent tous ensemble le film Shining et les trois volets du film The Thing.

Si tu ne connais pas ces films, chacun est un film d’horreur relatant l’histoire de personnes isolées du reste du monde par la neige.

12.

En 1911, deux expéditions sont parties pour le pôle Sud. Toutes deux ont atteint leur but, mais seule l’équipe de Roald Amundsen est revenue. Robert Scott et ses coéquipiers ont perdu la vie sur le chemin du retour. Aujourd’hui, l’une de leurs bases est ouverte aux visiteurs. Le froid a conservé intacts tous leurs biens restés sur place, y compris la nourriture.

13

En octobre 1970, l’avion “Pegasus” s’est écrasé sur l’une des pistes de la station McMurdo. Personne n’a été blessé, mais le moteur de l’avion a été lourdement endommagé, et le “Pegasus” est toujours dans la neige. Il aurait dû disparaitre sous la glace depuis bien longtemps, mais les gens qui viennent régulièrement à la station “déterrent” l’avion pour prendre des photos spectaculaires. La piste d’atterrissage a d’ailleurs été renommée d’après le nom de cet avion.

Bonus : la carte postale du pôle Sud

L’auteur de cet article aimerait visiter un jour l’Antarctique pour voir de ses propres yeux cette beauté unique et spectaculaire. Et toi ? Quel est l’endroit le plus retiré du monde que tu as visité ? Laisse un message dans les commentaires, et partage cet article avec les personnes de ton entourage !

Photo de couverture Frank Hurley, Nigel Cross

Commentaires

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Ni reptiles, ni fourmis, ni arbres ni arbustes, ça semble logique mais je ne savais pas :)

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120 personnes pour le concert de Metallica !
N'empêche ça a dû être un souvenir mémorable pour tous ce jour-là :)

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Je ne connais pas du tout l'Antarctique, j'ai appris des choses intéressantes grâce à cet article !

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