7 Événements astronomiques très rares à observer d’ici 2100

C’est curieux
Il y a 5 mois

Tout dans l’Univers est en mouvement constant et tout à fait prévisible. Certains calculs très compliqués peuvent nous aider à prédire à quoi ressemblera le ciel nocturne dans des centaines d’années ! C’est pourquoi les astronomes établissent des calendriers entiers d’événements célestes inhabituels. Alors, découvrons les événements astronomiques les plus intéressants qui nous attendent dans les 100 prochaines années.

2029 : Astéroïde Apophis. Notre système solaire est rempli de divers astéroïdes : des petits cailloux aux blocs géants ressemblant à des montagnes. Et beaucoup d’entre eux se trouvent à une distance alarmante de la Terre ! En 2029, l’un de ces astéroïdes est censé passer devant nous. Il s’appelle 99942 Apophis. L’astéroïde est assez grand, avec un diamètre d’environ 370 mètres. La NASA l’a découvert en 2004, et il était considéré comme l’un des objets les plus dangereux en orbite autour du Soleil. Le 13 avril 2029, il sera à deux doigts d’entrer en collision avec la Terre.

Même le nom de cet astéroïde est assez effrayant — Apophis est le nom de l’ancienne divinité égyptienne du chaos et de la destruction. Un serpent géant qui incarnait le chaos et était l’adversaire de Râ et de la lumière. Mais ne t’inquiète pas. Les scientifiques affirment que, malgré cette proximité alarmante, l’astéroïde ne nous frappera pas vraiment. Il volera à environ 32 000 km de la Terre. Oui, c’est plus proche de nous que la Lune et même que certains satellites de la NASA. Mais, heureusement, c’est quand-même assez loin. L’événement lui-même sera assez beau. Apophis sera visible dans le ciel même sans télescope ! Et si, pour une raison quelconque, tu le rates, ne t’inquiète pas — en 2068, il reviendra à nouveau et volera aussi près de la Terre.

2029 : l’éclipse lunaire la plus sombre du siècle. Une éclipse lunaire se produit lorsque la Lune est complètement dans l’ombre de la Terre. Parfois, lorsque cela se produit, notre satellite naturel semble rouge vif. Et cela peut sembler effrayant, mais ne t’inquiète pas — c’est simplement parce que les rayons rouges pénètrent plus facilement dans notre atmosphère. De telles éclipses, contrairement aux éclipses solaires, se produisent assez souvent. Habituellement, plus la Lune est proche du centre de l’ombre, plus l’éclipse est sombre. Et selon les scientifiques, le 26 juillet 2029, nous assisterons à l’une des éclipses les plus sombres de ces 100 dernières années ! L’éclipse elle-même durera environ 1 heure et 42 minutes. Et l’événement entier — du moment où l’ombre de la Terre touchera la Lune jusqu’à ce que le satellite la quitte — durera environ 3 heures et 40 minutes. L’événement sera mieux vu depuis l’Amérique du Sud. Alors réserve tes billets dès maintenant.

2040 : la parade des planètes. “La parade des planètes” est le moment où toutes les planètes de notre système solaire s’alignent. Bien sûr, elles ne formeront pas une ligne parfaitement droite. Mais c’est quand même une configuration assez impressionnante. Certaines planètes, comme Jupiter et Vénus, seront clairement visibles même depuis les grandes villes et à l’œil nu. Mais pendant la parade des planètes — surtout si tu vas en dehors des villes, là où il fait plus sombre, tu pourras les observer TOUTES ! Selon la NASA, la prochaine parade aura lieu le 8 septembre 2040. Alors fais le plein de télescopes !

2052 : la superlune la plus brillante du 21e siècle. L’orbite de la Lune n’est en fait pas parfaitement circulaire. Notre satellite naturel voyage autour de la Terre en suivant une orbite elliptique. Pour cette raison, il y a deux points remarquables : le plus proche de la Terre et le plus éloigné. Le point le plus éloigné est appelé “apogée”, et le plus proche est le “périgée”. Cependant, comme tout est un peu instable dans l’espace, certains périgées peuvent être plus proches de nous que d’autres. Oui, tous ces changements orbitaux sont assez déroutants — même les scientifiques ont parfois du mal à les prévoir avec précision. Mais quoi qu’il en soit, lorsque la pleine Lune est particulièrement proche de la Terre, on obtient ce qu’on appelle une super Lune. Le nom de cet événement a été introduit en 1979. À ces moments-là, la Lune nous semble très grande, comme dans ces films et dessins animés de science-fiction. Elle peut aussi sembler jusqu’à 30% plus brillante que d’habitude ! Et plus le reste du ciel est sombre, plus la Lune peut sembler brillante.

Maintenant, quelque chose de particulièrement intéressant va se produire le 6 décembre 2052. Ce sera la super lune la plus proche et la plus brillante de tout le 21e siècle. Notre satellite bien-aimé sera jusqu’à 27 000 km plus près de nous que d’habitude. Il sera difficile de la manquer !

2060 : la comète la plus brillante. Les comètes sont des restes poussiéreux d’objets spatiaux qui ont traversé l’Univers il y a des milliers d’années. Et il y en a des milliers rien que dans notre Système solaire ! Chaque fois qu’une comète s’approche du Soleil, elle se réchauffe et se met à émettre des gaz et de la poussière. Elle commence à ressembler à une petite étoile — sa “tête” se transforme en un grand nuage de gaz flou. Et grâce aux vents solaires, elle acquiert aussi cette belle et longue queue. Tout cela crée un spectacle époustouflant, et on peut même observer de telles comètes à l’œil nu. Plus une comète passe près de la Terre, plus elle semble brillante dans le ciel. La comète 15P/Finlay, qui porte le nom de son découvreur, nous rendra visite le 27 octobre 2060. Et on le sait d’ailleurs depuis le 19ème siècle ! Ce sera l’une des comètes les plus proches de la Terre au cours des 100 dernières années. Elle passera à une distance de seulement 7,5 millions de km.

2084 : “Éclipse de terre”. C’est l’un des événements les plus excitants qui se produiront au 21e siècle ! Mais malheureusement, on ne pourra pas l’observer depuis la Terre. Cet événement ne sera visible que depuis Mars. La Terre et la Lune passeront devant le Soleil, ressemblant à des silhouettes lumineuses. La dernière fois que cela s’est produit, c’était en 1984. Un tel événement s’appelle un “transit planétaire”. C’est un peu comme une éclipse solaire mais avec d’autres planètes à la place de la Lune. Dans notre cas, ce serait plutôt... Une éclipse terrestre ? En d’autres termes, les Martiens pourraient voir la Terre passer devant le Soleil, bloquant sa lumière. Mais qui sait ? Le 10 novembre 2084, il y aura peut-être effectivement des gens sur Mars qui pourront observer cela. Et même si ce n’est pas le cas, nous pourrons toujours voir les images de cet événement grâce aux sondes spatiales. Par exemple, le rover Persévérance de la NASA nous a déjà envoyé des photos d’une telle éclipse sur Mars, lorsque le satellite Phobos a volé entre lui et le Soleil.

2100 : l’étoile polaire sera la plus proche du vrai nord. Ah, la fameuse étoile polaire. Les marins l’utilisent depuis des siècles pour trouver le nord. Mais ce qui est drôle, c’est que l’étoile polaire n’est en fait pas parfaitement alignée avec le nord. C’est parce que notre planète n’a pas d’axe fixe. Elle se déplace dans l’espace avec le temps, en tournant comme une toupie géante. C’est ce qu’on appelle la “précession orbitale”. À cause de cela, l’étoile polaire ne reste pas au même endroit dans le ciel — elle se déplace, mais très lentement. Si lentement qu’on ne le remarque même pas, sauf si tu te tiens au pôle Sud ou au pôle Nord. Cependant, le 24 mars 2100, l’étoile polaire apparaîtra enfin au-dessus du vrai nord de notre planète ! Et après cela, elle commencera à s’éloigner à nouveau progressivement... et n’y reviendra qu’après 26 000 ans. C’est donc un événement à ne pas rater !

Mais ce n’est pas tout. Malheureusement, ce sera un peu comme un cadeau d’adieu que nous offre l’étoile polaire. L’axe de la Terre se déplace constamment. Et à cause de cela, dans environ 2 000 ans, l’étoile polaire sera complètement remplacée par une autre étoile : Gamma Cepheus. En d’autres termes, l’événement de 2100 sera un peu comme son spectacle d’adieu. Magnifique, mais un peu triste.
Et voilà, c’était le calendrier des événements astronomiques les plus intéressants qui se produiront au cours des 100 prochaines années. Pour assister à la plupart d’entre eux, tu n’as même pas besoin d’acheter un télescope — ils seront visibles à l’œil nu. Tout ce que tu as à faire, c’est... de survivre jusque-là. Si tu y parviens, ils seront stupéfiants à observer — surtout si l’on considère que certains d’entre eux sont des événements “uniques”. Alors assure-toi de ne pas les manquer !

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