Les Plus Grandes Créatures Ayant Jamais Vécu : Records de taille

C’est curieux
Il y a 5 mois

Aujourd’hui, je vais te parler de créatures qui avaient des caractéristiques uniques leur permettant d’atteindre des tailles incroyables ! Elles font partie des animaux les plus impressionnants qui aient jamais existé sur notre planète. L’Argentinosaurus est un genre de dinosaures sauropodes qui vivait il y a environ 94 à 97 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Amérique du Sud. Les scientifiques pensent qu’il s’agissait de l’un des plus grands animaux terrestres de tous les temps, avec une longueur pouvant atteindre 30.5 mètres et un poids pouvant aller jusqu’à 100 tonnes. Un fermier est tombé sur un os de jambe géant alors qu’il s’occupait de son bétail. C’est ainsi qu’il a découvert les premiers fossiles de l’Argentinosaurus en Argentine en 1987. Des fouilles plus poussées ont permis de découvrir d’autres ossements, révélant un dinosaure massif qui aurait éclipsé la plupart des autres animaux de son époque.

Le Spinosaurus (qui signifie “lézard à épines”) est un genre de dinosaure théropode qui vivait il y a environ 112 à 97 millions d’années dans ce qui est aujourd’hui l’Afrique du Nord. On pense qu’il s’agit de l’un des plus grands dinosaures carnivores ayant jamais existé, avec une longueur allant jusqu’à 18.3 mètres et un poids allant jusqu’à 23 tonnes. Le Spinosaurus est connu pour la structure allongée de son dos qui ressemble à une voile. Elle servait probablement à la thermorégulation. Il possédait également de longues mâchoires, semblables à celles d’un crocodile, garnies de dents acérées. Cela lui permettait d’attraper et de manger de grosses proies, comme des poissons, des crocodiles et d’autres dinosaures. Les premiers fossiles du Spinosaurus ont été découverts en Égypte en 1912. Le grand cachalot [Physeter macrocephalus] est une espèce de baleine à dents qui est le plus grand prédateur à dents de la planète. Il possède également le plus grand cerveau de toutes les espèces animales. On le trouve dans les océans du monde entier et il peut plonger jusqu’à 2133 mètres de profondeur à la recherche de nourriture. Les grands cachalots se reconnaissent facilement à leur tête massive, en forme de bloc, qui peut mesurer jusqu’à un tiers de la longueur totale de leur corps. Leur peau est brun foncé ou gris-bleu et ils ont un aspect ridé caractéristique.

Le Titanoboa est un genre éteint de serpent géant qui vivait il y a environ 60 à 58 millions d’années. Il est considéré comme le plus grand serpent connu à ce jour. Il pouvait atteindre 12.8 mètres de long et pesait environ 1134 kilos. Les premiers fossiles du Titanoboa ont été découverts dans une mine de charbon en Colombie en 2004. Cette découverte a été très importante car elle a permis de mieux comprendre la taille et le comportement des serpents à l’époque du paléocène, ainsi que le climat et l’écosystème de l’époque. La baleine bleue (Balaenoptera musculus) est le plus grand animal de la planète, mesurant jusqu’à 30.5 mètres de long et pesant jusqu’à 200 tonnes. Ces mammifères marins vivent dans les océans du monde entier et peuvent vivre jusqu’à 90 ans. Les baleines bleues ont un corps long et fuselé, généralement de couleur bleu-gris avec des motifs tachetés. Elles possèdent une petite nageoire dorsale et deux nageoires pectorales qui font environ un tiers de la longueur de leur corps. Les rorquals bleus se nourrissent de minuscules créatures ressemblant à des crevettes, appelées krill, et ils en mangent beaucoup ! Un seul rorqual bleu adulte peut manger jusqu’à 3630 kg de krill en une journée.

Le Leedsichthys est un genre éteint de grand poisson osseux qui vivait pendant la période jurassique, il y a environ 165 à 155 millions d’années. On pense qu’il s’agit de l’un des plus grands poissons ayant jamais existé. Selon certaines estimations, il aurait pu atteindre une longueur de 15 à 17 mètres ! Les premiers fossiles de Leedsichthys ont été découverts en Angleterre au XIXe siècle, et des découvertes plus récentes ont été faites dans d’autres régions d’Europe, d’Amérique du Sud et d’Afrique. Malgré sa taille gigantesque, le Leedsichthys était un filtreur, semblable aux requins-baleines actuels, et se nourrissait probablement de plancton et d’autres petits organismes. Pour ce faire, la créature nageait simplement avec son énorme bouche ouverte, filtrant l’eau à travers ses branchies.

Le Pterodaustro est une espèce éteinte d’oiseaux ressemblant à des flamants roses qui vivaient il y a environ 70 à 35 millions d’années. Il s’agissait d’oiseaux relativement petits, d’une envergure d’environ 60 à 90 centimètres, connus pour leur bec long et étroit équipé de structures en forme de peigne utilisées pour l’alimentation par filtrage. Le Pterodaustro vivait dans des étendues d’eau peu profondes, comme les lacs et les lagunes, et se nourrissait principalement de petits crustacés et d’autres organismes minuscules. L’animal les filtrait de l’eau à l’aide des structures en forme de peigne situées à l’intérieur de son bec, tout en nageant dans l’eau. L’éléphant d’Afrique est le plus grand animal terrestre de la planète — et l’un des plus reconnaissables ! Il existe deux espèces d’éléphants d’Afrique : l’éléphant de savane [Loxodonta africana] et l’éléphant de forêt [Loxodonta cyclotis]. On les rencontre dans différentes régions de l’Afrique subsaharienne. Ces animaux sont reconnaissables à leur grande taille, à leur peau grise et à leur longue trompe. Les éléphants d’Afrique peuvent mesurer jusqu’à 4 mètres de haut et peser entre 3173 et 6349 kilogrammes, en fonction de l’espèce et du sexe de l’animal.

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