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13 Personnalités illustres que nous connaissons seulement sous leurs pseudonymes

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Utiliser un pseudonyme est très courant dans le milieu artistique et intellectuel. En revanche, les raisons qui poussent à le faire peuvent être justifiées et très différentes : améliorer son image, préserver son anonymat et sa vie privée, échapper à la discrimination sociale ou encore, éviter la confusion avec d’autres célèbres homonymes. Par ailleurs, les noms d’emprunt nous éclairent sur les diverses circonstances de la vie des grands hommes ainsi que sur la force de leur imagination. Certains se fient au hasard en choisissant à l’aveugle un nom dans un journal, d’autres prennent tout simplement le nom de famille de leurs aïeux.

Sympa a décidé de s’intéresser à la manière dont les artistes et les hommes de science de renommée mondiale avaient choisi des pseudonymes qui traverseraient les siècles.

Sandro Botticelli

De son vrai nom Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi.

L’auteur du célèbre tableau La naissance de Vénus et l’élève de Léonard de Vinci a choisi un nom d’artiste très simple : botticello signifie en italien “petit tonneau”. Ce sobriquet proviendrait de celui de son frère aîné, surnommé ainsi à cause de sa stature rondouillarde.

Voltaire

De son vrai nom François-Marie Arouet.

Dans son enfance, les proches du philosophe et écrivain du siècle des Lumières l’appelaient “le petit volontaire” ce qui aurait pu influencer le choix de son nom de plume. Selon une autre version, le mot “Voltaire” résulterait de l’inversion des syllabes de la petite ville d’Airvault proche du village dont est originaire la famille Arouet : Airvault, vault-air.

Paracelse

De son vrai nom Philippus Theophrastus Aureolus Bombast von Hohenheim

Selon l’une des hypothèses, des amis du médecin et philosophe suisse considéré comme “le père de la toxicologie” l’auraient surnommé Paracelse en le comparant à Aulus Cornelius Celsus, dit Celse en français, le savant de la Rome antique et l’auteur d’un traité de médecine. Le préfixe “para” signifiant dans ce cas-là “supérieur” à Celse.

Ivan Aïvazovski

De son vrai nom Hovhannes Aïvazian.

Le plus célèbre peintre de marine russe avait des origines arméniennes.

Pendant ses études à l’Académie impériale des beaux-arts à Saint-Pétersbourg, il se faisait appeler Ivan Gaïvazovski. Devenu célèbre en Russie, à l’âge de 23 ans, lors d’un voyage en Europe, il a pris le pseudonyme d’Aïvazovski.

Le Greco

De son vrai nom Domínikos Theotokópoulos.

Au début, le peintre, sculpteur et architecte d’origine crétoise signait ses œuvres de son nom complet dans sa langue maternelle. Ensuite, il a séjourné en Italie et plus tard, en Espagne, où il a été surnommé Le Greco ou El Greco qui veut dire “le grec”.

Molière

De son vrai nom Jean-Baptiste Poquelin

Il est possible que le nom de scène du célèbre comédien et dramaturge, maître de la comédie classique, fasse référence à un lieu-dit ou un village français portant le nom de Meulière ou Molière.

Jérôme Bosch

De son vrai nom Jheronimus van Aken.

Le pseudonyme du peintre néerlandais fait référence à sa ville natale ‘s-Hertogenbosch ou Den Bosch (Bois-le-Duc en français).

O. Henry

De son vrai nom William Sydney Porter.

L’écrivain américain connu pour ses nombreuses nouvelles humoristiques raconte lui-même l’histoire de son nom de plume :

" J’ai dit à un ami : “J’ai besoin d’un pseudonyme, aide-moi à en choisir un”. Il a proposé de prendre un journal et de choisir au hasard le nom dans la première liste de noms de personnes connues que nous trouverions... Mon regard est tombé sur Henry. “Ça ira comme nom de famille, dis-je. Maintenant, il faut trouver un prénom. J’aimerais quelque chose de court”. “Pourquoi ne pas prendre juste une initiale ?” demanda mon ami. “Très bien, répondis-je. O est la lettre la plus facile à écrire...” "

Pablo Picasso

De son vrai nom Pablo, Diego, José, Francisco de Paula, Juan Nepomuceno, María de los Remedios, Crispín Cipriano de la Santísima Trinidad Ruiz y Picasso.

Ce très long nom inclut les noms des ancêtres du célèbre peintre espagnol, ceux des saints, le nom de famille de sa mère, Picasso et le patronyme de son père, Ruiz.

Benedictus de Spinoza

De son vrai nom Baruch Spinoza.

Après la mort de son père, le philosophe hollandais issu d’une famille juive marrane portugaise a pris à la place de son prénom juif le prénom latin Benedictus ou Bento en portugais.

Edgar Degas

Nom de naissance Hilaire Germain Edgar de Gas.

Le grand-père du célèbre peintre impressionniste, le banquier Hilaire de Gas, a scindé son nom en deux parties après avoir quitté la France pour le royaume de Naples, au moment de la Révolution. Vers l’âge de 30 ans, le petit-fils, Edgar, n’a fait que reprendre le nom d’origine de sa famille.

Et toi, connais-tu d’autres exemples de pseudonymes de grandes figures de l’histoire et les raisons pour lesquelles elles ont opté pour tel ou tel nom de plume ou d’artiste ? N’hésite pas à partager avec nous ces histoires passionnantes dans les commentaires.

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