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Pourquoi un banal canard en plastique peut être dangereux pour ton enfant

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Les mignons petits canards en caoutchouc jaunes sont probablement l’un des jouets de bain les plus populaires auprès des enfants. Il est donc difficile de croire qu’ils peuvent aussi être de vilains petits canards représentant une réelle menace pour nos enfants. Nous allons aborder ici le côté obscur des canards en plastique, celui que nous ne soupçonnions pas vraiment.

Chez Sympa, aidés par des scientifiques, nous avons regardé à l’intérieur d’un canard en caoutchouc pour découvrir ce que cachent ces jouets de bain.

Si tu coupes en deux un canard en caoutchouc qui a été utilisé pendant un certain temps, tu risques d’être choqué

L’un des meilleurs attributs du canard en caoutchouc dans le bain est l’effet de giclée qui divertit les enfants. Mais que se passe-t-il vraiment lorsque de l’eau pénètre dans un jouet en caoutchouc ?

Il s’avère qu’une salle de bain chaude et humide crée les conditions parfaites pour le développement des bactéries et des champignons, et les jouets de bain ne font pas exception. Avec le temps, la surface intérieure du jouet est contaminée et toutes ces bactéries et champignons sortent du jouet quand l’enfant le presse.

Un groupe de scientifiques de l’Eawag (Institut fédéral suisse des sciences aquatiques et de la technologie), de l’ETH Zurich (une université de recherche publique de la ville de Zurich), et de l’université de l’Illinois, ont étudié cette question. Ils ont réalisé des expériences avec des jouets de bain usés et des jouets de bain neufs après avoir simulé leur utilisation pendant 11 semaines dans des conditions normales. Ensuite, les chercheurs ont découpé les jouets pour examiner de plus près leur surface intérieure.

Un canard en caoutchouc usé peut contenir entre 5 et 75 millions de cellules de champignons et de bactéries par cm² de sa surface intérieure

Selon les conditions de l’expérience, la surface intérieure des canards en caoutchouc découpés contenait entre 5 et 75 millions de cellules de champignons et de bactéries par cm carré. Les bactéries potentiellement pathogènes qui ont été trouvées pendant la recherche comprenaient la légionellose.

Mais pourquoi les champignons et les bactéries se développent-ils à l’intérieur des jouets de bain ? Selon les chercheurs, c’est la matière plastique dont sont faits ces jouets qui est responsable. Souvent, ces matériaux sont de mauvaise qualité et peuvent “libérer des quantités importantes de composés organiques de carbone”.

C’est encore pire lorsque d’autres facteurs sont ajoutés. Imaginons ce qui se passe réellement lorsqu’un bébé joue avec un canard en caoutchouc dans son bain. Les matériaux du jouet permettent aux bactéries et aux champignons de se développer, l’eau elle-même est contaminée par des bactéries du corps humain, des saletés externes et des traces de produits cosmétiques. Les enfants, dont la santé est encore vulnérable, aspergent l’eau depuis l’intérieur du jouet et entrent en contact avec cette eau sale. Ceci est vrai non seulement pour les canards, mais aussi pour d’autres jouets de bain du même type, fabriqués avec des matériaux similaires.

Avec la permission de l’Eawag, nous publions les photos de canards en caoutchouc usés coupés en deux pour te montrer à quoi peut ressembler l’intérieur de ces jouets populaires après avoir été utilisés.

En parlant du danger potentiel des canards en caoutchouc pour la santé, Frederik Hammes de l’Eawag ajoute la chose suivante : “Cela pourrait renforcer le système immunitaire, ce qui serait positif, mais cela peut aussi entraîner des infections des yeux, des oreilles ou même des infections gastro-intestinales”.

Une des solutions pourrait être de fermer le trou lorsque tu achètes le canard, afin que l’eau ne pénètre jamais à l’intérieur. Mais Frederik Hammes préconise plutôt de résoudre le problème des matériaux nocifs dont sont faits les jouets en premier lieu, et de leur appliquer des réglementations plus strictes.

Tu peux voir ici la vidéo de l’Eawag qui montre l’intérieur de canards en caoutchouc usés.

Savais-tu que certains jouets de bain pouvaient mettre la santé des enfants en danger ? Est-ce que tes enfants jouent avec des jouets en caoutchouc pendant le bain ? Réponds-nous dans les commentaires !

Photo de couverture Shutterstock.com, EAWAG
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