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10 Choses que tu ne savais probablement pas sur la fleur cempasúchil (la légende romantique est l’une d’elle)

La rose d’Inde est la plante mexicaine par excellence le Jour des Morts. Elle est d’ailleurs aussi appellée Flor de Muertos (" la fleur des morts ") ou cempasúchil. Elle est utilisée pour décorer les autels et honorer les défunts. Comme les têtes de mort en sucre et le pain des morts, cette fleur est un protagoniste important des foyers mexicains lors des festivités réalisées en l’honneur des défunts.

Sympa te donne quelques-unes des données les plus curieuses sur cette plante magique.

1. Légende romantique

Xóchitl et Huitzilin étaient deux jeunes aztèques qui vivaient une romance depuis tout jeune. Le couple montait le soir en haut de la montagne pour offrir des fleurs au dieu du soleil Tonatiuh. C’est à ce moment qu’ils se juraient de s’aimer pour toujours. Huitzilin a dû partir à la guerre pour défendre son village et il est mort après avoir été gravement blessé. Xóchitl eut le coeur brisé en apprenant la nouvelle. Elle décida de monter une dernière fois au sommet de la montagne pour demander à Tonatiuh de l’emmener auprès de son amour. Le dieu du soleil transforma la jeune femme en une belle fleur de cempasúchil avec ses rayons. Un colibri approcha la fleur ; c’était Huitzilin transformé en oiseau. Tant que ces fleurs et les colibris existeront, les amoureux seront unis pour toujours.

2. Signification derrière la plante

Dans l’antiquité, les pétales jaunes de ces fleurs symbolisaient les rayons du soleil. Ils étaient placés sur les tombes car on pensait que grâce à leurs arômes intenses et leur couleur, ils guidaient les morts jusqu’à leur maison. Cette utilisation prend son origine dans les villages aztèques qui décoraient leurs autels et offrandes avec ces fleurs qui sont pour eux le symbole de la vie et de la mort.

3. Noms de cette plante

Cempasúchil provient du nahuatl “cempohualxochitl”. C’est un mot formé par la vocable “cempohuali” que signifie vingt et “xochitl” qui signifie fleur. Cette fleur est aussi appelée : “fleur aux vingt pétales”, “vingt fleurs” ou “nombreuses fleurs”. En plus de son nom éthymologique, cette plante est aussi connue comme : fleur de la mort, Cempoala, Œillet de poète ou fleur des défunts.

4. Ses usages

  • Utilisation ornementale : elle est utilisée au Mexique lors du jour des morts pour décorer les autels et les tombes.
  • Utilisation médicinale : cette plante est très bénéfique pour l’appareil digestif. Elle aide à éliminer les sensations gênantes produites par les indigestions, les diarrhées, les nausées, etc. Elle était aussi utilisée dans l’antiquité pour diminuer la fièvre et pour traiter des maladies de l’appareil respiratoire. La forme la plus commune pour l’utiliser est en huile ou en infusion.
  • Utilisation alimentaire : dans la zone du Mexique des expériences culinaires sont réalisées avec ces plantes. Voici quelques exemples : la glace à la fleur de cempasúchil, et la bière artisanale qui la contient.
  • Pesticide : la fleur de cempasúchila a des propriétés vermifuges, antiparasitaires et antimicrobiennes, ce qui en fait un excellent pesticide.
  • Colorant alimentaire : il est possible d’extraire la lutéine des pétales de cette plante, et celle-ci est utilisée dans l’industrie alimentaire comme colorant jaune.

5. Ses variétés

La fleur de cempasúchil présente trente variétés différentes. Quatre se dénotent particulièrement : Tagetes erecta (la plus nombreuse et populaire), Tagetes patula (aux pétales jaunes et au centre orangé), Tagetes lunulata et Tagetes tenuifolia.

6. Sa production

On compte au Mexique une production annuelle de cempasúchil qui dépasse les neuf mille tonnes. Même si c’est une plante endémique au Mexique, la Chine est le premier producteur mondial de cette espèce.

7. Les aztèques l’utilisaient pour leur prisonniers

Le peuple aztèque utilisait la poudre de ce type de fleur pour maquiller les visages de leurs prisonniers avant leur exécution. Ils pensaient que cet acte leur évitait de sentir la mort.

8. Elle est très toxique pour les chiens

Le cempasúchil possède une substance toxique dans sa sève appelée thiophène. Pour les hommes cet élément ne présente pas de toxicité, mais cependant d’autres symptômes apparaissent chez les chiens ; ils peuvent même aller jusqu’à mourir s’ils sont exposés à cette substance.

9. Le cempasúchil dans la ville de Mexico

L’année passée, seulement dans la ville de Mexico, plus d’un million de fleurs de cempasúchil ont été semées. Cette plante est sans aucun doute l’un des emblèmes du pays.

10. Apparition de la plante dans le film de Disney, Coco

Dans ce film de Disney, dont la trame se passe lors du jour des morts au Mexique, la croyance populaire que cette fleur guide les défunts jusqu’à leur famille est très bien expliquée. Dans le film, le chemin de cempasúchil est le noeud d’union entre la terre des vivants et la terre des morts.

Connaissais-tu ces particularités sur la fleur de cempasúchil ? Connais-tu des secrets sur d’autres fleurs ? Partage avec nous tes connaissances dans les commentaires !

Photo de couverture Coatl15/ wikimedia
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