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Voici l’histoire émouvante du chien qui apprenait à lire aux enfants

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Nous le savons tous, les animaux domestiques apportent du bonheur aux gens et les aident souvent à surmonter les difficultés de la vie. “Mr. Booker T. Pug”, ou simplement Booker, comme beaucoup l’appellent, est un chien thérapeutique certifié qui travaille à la bibliothèque et au centre médiatique de l’école élémentaire de South Salem, à Covington, en Georgie (USA). Sa nature paisible a permis aux enfants de prendre confiance en eux et d’apprendre à lire en toute tranquillité, tout en partageant des moments privilégiés avec ce professeur peu ordinaire.

Chez Sympa, nous aimons découvrir la vie des animaux exceptionnels qui font de cette planète un monde meilleur. C’est pourquoi nous voulons partager avec toi l’histoire de Booker, et te parler de la manière dont il aide les enfants à surmonter leurs peurs.

Qui est ce petit thérapeute à quatre pattes ?

Booker est un carlin âgé de quatre ans. Son anniversaire tombe le 1er janvier, et il a été élevé par Pam Salomone au centre d’éducation de l’Ohio. Il a ensuite été confié à sa propriétaire actuelle, l’éducatrice spécialisée Meghen Bassel.

Après avoir travaillé comme ingénieure système, Meghen a changé de métier et a entamé une carrière pour travailler auprès d’enfants. Plus tard, elle a présenté un projet à la direction de l’école primaire de South Salem qui prévoyait qu’un chien intégrerait à plein temps le centre de médias. Une fois l’idée approuvée, il lui a fallu huit mois pour trouver le chien le plus adapté à cette mission, jusqu’à ce qu’elle rencontre Booker, qui répondait parfaitement à ses attentes.

Un résultat au-delà des espérances

Avant d’intégrer son nouvel établissement, Booker a obtenu son certificat “Good Dog Citizen” (“Bon citoyen canin”) de l’American Kennel Club, et il a passé une évaluation de quatre heures auprès de l’association Therapy Dogs International. Une fois validés ces deux diplômes, le petit carlin a prouvé qu’il était un chien capable d’obéir aux ordres, d’être docile en toutes circonstances, et d’accompagner les personnes dans les lieux publics sans le moindre risque.

Le programme “Tail Waggin’ Tutors”, dont Booker est fier d’être membre, permet aux enfants d’apprendre à lire dans un environnement calme, sans être jugés par les autres, tout en ayant un gentil chien comme compagnon. Booker aide ainsi les enfants à améliorer leur estime de soi, à prendre une plus grande confiance en eux, et à rendre la lecture bien plus amusante.

Les activités de Booker

Durant ses horaires de travail, Booker se promène dans le centre de médias, il côtoie près de 900 enfants qui étudient à l’école, et il passe du temps avec tous les petits qui veulent lire. Lorsque l’imagination se déchaîne durant les séances de lecture, il écoute attentivement le lecteur en s’allongeant à côté de lui, ou il décide parfois de fermer les yeux et de faire une petite sieste sans déranger l’enfant. Bien sûr, il prévoit aussi du temps pour faire des câlins et des caresses.

“Bienvenue chez les Benton”

Pendant l’année scolaire, notre petit héros reçoit des visites d’enfants et d’adultes, ainsi que des dons. En plus de ça, il accompagne sa propriétaire dans d’autres centres éducatifs et bibliothèques pour encourager les enfants de tout le comté à lire. Lorsque les écoles ferment pour les vacances, Booker se rend dans les centres pour personnes âgées et les hôpitaux de la région pour apporter un peu de bonheur à d’autres personnes qui en ont besoin.

Son cheminement jusqu’à l’excellence

En 2019, Booker a participé à la prestigieuse exposition canine du Westminster Kennel Club. Meghen l’a accompagné à New York pour qu’il puisse démontrer ses capacités d’obéissance et d’enseignement dans sa catégorie. Il a remporté la sixième place ! Et comme si cela ne suffisait pas, il a aussi reçu un prix pour son mérite. Les enfants de son école ont suivi ses aventures étape par étape, et ils ont sauté de joie lorsqu’ils ont appris le résultat.

Que fait-il pendant son temps libre ?

Comme tous les animaux domestiques, Booker a aussi droit à des moments de repos. Lorsqu’il a terminé ses activités, il accompagne Meghen chez elle, où il joue, se repose, ou attend simplement devant la porte le lendemain afin de pouvoir retourner à South Salem et poursuivre son inlassable mission. Et si tu te demandes s’il a des descendants qui pourraient hériter de son travail, la réponse est oui ! Booker est l’heureux papa d’une portée de chiots qui sont également éduqués avec tout l’amour de la famille Bassel.

Booker peut se vanter d’avoir fait parler de lui dans divers médias et émissions télévisées, et ça n’a rien d’étonnant. Son travail en tant que chien thérapeutique a apporté du bonheur à de nombreux enfants tout en leur donnant le goût de la lecture. En plus, le mignon petit carlin, si gentil, semble être l’incarnation du dicton : “Le chien est le meilleur ami de l’homme.”

Que penses-tu du travail de Booker et des autres animaux thérapeutiques ? As-tu un animal de compagnie qui t’accompagne partout et qui fait vraiment ressortir ce qu’il y a de mieux en toi ? Laisse tes messages et photos dans les commentaires, et partage cet article avec les personnes de ton entourage !

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