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Selon des études, plus tu passes du temps exposé à un élément, plus tu en oublies les détails (Fais ce test pour vérifier si cela t’arrive à toi aussi)

À quel point ta mémoire est-elle bonne ? Parfois, notre esprit nous joue des tours en nous faisant croire que quelque chose est simple, alors qu’en réalité, ce n’est pas le cas. C’est exactement ce qui se produit quand nous oublions les détails d’une chose dont nous pensions nous souvenir, notamment car nous la voyons tous les jours. Cela t’est-il déjà arrivé ?

Sympa souhaite partager avec toi les détails d’une étude réalisée par des scientifiques américains qui expliquent la raison pour laquelle ce fait curieux se produit.

Vas-tu relever le défi ?

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Prends quelques secondes pour analyser l’image ci-dessus. Maintenant, réponds à la question suivante : quel est le bon logo de la marque Apple ?

Peut-être que répondre à cette question a été plus difficile que tu ne le pensais, et sache que c’est quelque chose de tout à fait courant quand il s’agit de la mémoire en lien avec les objets que nous observons régulièrement.

Intrigués par ce phénomène, des scientifiques psychologues de l’Université de Californie, à Los Angeles (UCLA), dirigés par le chef de projet Alan D. Castel, ont mené une étude dont l’objectif était d’examiner la rétention de ce type de détails en lien avec le niveau de confiance dont le participant faisait preuve durant le test, que l’on connaît aussi sous le nom de “métamémoire”.

Pour l’étude, l’équipe a choisi le logotype de l’entreprise Apple, l’image emblématique de la pomme croquée. Mais de quel côté est-elle mordue ? La pomme a-t-elle une tige ou une feuille ? De quel côté est-elle tournée ?

La bonne réponse aux questions ci-dessus est... Aucune, car toutes les options sont incorrectes. Es-tu tombé dans le piège ?

Déroulement de l’étude :

La première partie de la question consistait à donner à chacun des 85 participants à l’étude une feuille blanche, où ils devaient dessiner le logo d’Apple tel qu’ils le remémoraient. Suite à cela, on a évalué la précision de leur dessin sur une échelle de 1 à 10, selon leur niveau de confiance.

Après cette étape, on a montré aux volontaires une série d’images sur lesquelles le véritable logo était mélangé à d’autres légèrement altérés (comme sur la première illustration de cet article). Les sujets devaient choisir celui qu’ils croyaient être le bon puis qualifier le grade de confiance en leur choix.

Pour finaliser l’étude, on leur a demandé d’indiquer à quelle fréquence ils maniaient les produits d’Apple, s’ils s’identifiaient comme des utilisateurs de la marque, comme des utilisateurs de PC ou des deux. Au final, il y avait 52 utilisateurs d’Apple, 10 de PC et 23 des deux.

Les résultats de l’étude ont mis en évidence la mauvaise mémoire de la plupart des participants. Sur 85 d’entre eux, seul un a été capable de reproduire avec exactitude le logo. Sept d’entre eux ont commis des erreurs minimes en le dessinant, et le reste des dessins présentaient beaucoup trop d’erreurs. D’un autre côté, moins de la moitié a réussi à identifier le véritable logotype quand on leur a présenté avec d’autres, mais cette fois-ci, altérés.

Alors, pourquoi est-il si difficile de se souvenir de ces choses-là ?

Même si au début de l’étude, les participants se sont sentis en confiance quand on leur a demandé de reproduire le logo d’Apple, quand on leur a posé une nouvelle question à ce sujet, après qu’ils aient tenté de le dessiner, leur niveau de confiance a considérablement baissé quant à la précision du dessin. C’est-à-dire qu’ils ont dû réaliser la tâche pour prendre conscience de sa difficulté.

L’étude a conclu qu’une grande exposition à l’élément augmentait la familiarité et la confiance, mais pas nécessairement le souvenir que l’on a de l’élément en question. Cela pourrait être dû au fait que la simplicité et la disponibilité de l’objet font que nous ne ressentons pas le besoin d’y prêter une grande attention. En d’autres termes, même si nous le voyons tous les jours, s’il n’est pas nécessaire de s’en souvenir, nous ne le ferons probablement pas.

Bonus : peux-tu identifier les bons logos ?

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As-tu réussi à relever ce petit défi ? A-t-il été plus difficile que ce à quoi tu t’attendais ? Raconte-nous dans les commentaires !

Photo de couverture Apple Inc.
Illustré par : Leonid Khan pour Sympa