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15 Comparaisons physiques d’animaux disparus et leurs parents actuels

Roman Uchytel, artiste de formation et naturaliste dans l’âme, réalise des dessins qui redonnent vie à des créatures qui faisaient partie de notre planète il y a des centaines de milliers d’années. Son projet, Prehistoric Fauna (Faune préhistorique), est l’une des premières sources dédiées exclusivement à la reconstruction d’animaux préhistoriques méconnus qui ne sont pas des dinosaures, ce qui en fait un véritable guide pour découvrir les merveilles de notre passé.

Chez Sympa, nous avons jeté un œil dans la galerie de ce projet innovant pour te dévoiler à quoi ressemblaient les ancêtres de 15 animaux que nous connaissons aujourd’hui.

1. La tortue géante de Galápagos aux côtés du Megalochelys atlas

Lorsqu’il s’agit d’animaux préhistoriques, la taille est importante. Avec plus de deux mètres de long et un poids approximatif de 1000 — 2000 kg, les M. Atlas ont été les tortues terrestres les plus grandes de l’histoire et leur taille est comparée au modèle de voiture New Beetle de l’enseigne Volkswagen.

Ces espèces étaient herbivores et elles donnent l’impression que la tortue géante de Galápagos (l’espèce la plus grande actuellement) est un format miniature.

2. Une hyène moderne aux côtés du Dinocrocuta

Il est possible de trouver des fossiles de Dinocrocuta en Europe, Asie et le nord de l’Afrique. Avec une taille de 1,8 m de long, 100 cm de hauteur et un poids allant jusqu’à 90 kg, c’était la plus grande variété de hyène jamais découverte.

3. Le fossa d’aujourd’hui comparé à son ancêtre, el Barbourofelis

Le Barbourofelis fricki a atteint la taille d’un lion moderne, mais il avait un poids supérieur à cause de sa morphologie. Il ressemblait apparemment à un mélange de lion et d’ours. Le fossa moderne mesure environ 90 cm de long, et quant à son poids, il peut aller jusqu’à 10 kg pour les mâles et 7 kg pour les femelles.

4. Le morse moderne et son ancêtre, le Pontolis magnus

Sans les défenses caractéristiques de son parent moderne, le Pontolis magnus a une constitution différente de celle des morses d’aujourd’hui. Il y a environ sept à neuf millions d’années, il vivait dans les zones marines et côtières, ce qui correspond aujourd’hui à la Californie et l’Oregon.

5. Un pingouin moderne et le pingouin colosse

Avec une taille qui dépasse les deux mètres de haut et un poids de plus de 115 kg, l’ancêtre du pingouin empereur était plus grand qu’un être humain. Ces informations ont été prouvées par des études de fossiles de plus de 37 millions d’années. À titre de comparaison, le pingouin empereur, qui est à l’heure actuelle l’espèce la plus grande de ces oiseaux aquatiques, mesure 1,1 m environ et pèse moins de 50 kg.

6. Le panda géant moderne et son ancêtre

En 2012, la découverte de fossiles a dévoilé une nouvelle information au sujet du panda géant chinois : son ancêtre n’est pas d’origine orientale. Kretzoiarctos beatrix, la seule espèce éteinte du panda, parcourait la péninsule Ibérique. On estime que la taille de cet animal était considérablement plus petite que sa version moderne.

7. Le mapache moderne et son ancêtre géant

De par sa taille et sa structure osseuse, les paléontologues et biologistes pensaient que le Chapalmalania était une espèce d’ours. Désormais, nous savons que cet animal qui atteignait les 1,3 m est un ancêtre des ratons laveurs et qu’il vivait en Amérique du Sud. Sa taille est comparable à celle de l’ours noir américain. D’autre part, le raton laveur actuel peut mesurer entre 50 cm et 90 cm.

8. Le buffle moderne et son ancêtre

Avec une apparence très similaire à celle de son descendant, le Pelorovis a marché sur la surface de la Terre il y a 2,5 millions d’années. Il est connu pour être l’un des bovins les plus grands, puisqu’il pesait entre 1200 et 2000 kg. Le noyau de leurs cornes mesurait environ près d’un mètre chacun, ce qui signifie qu’en augmentant la couche de kératine, les cornes pourraient atteindre le double de cette taille.

9. Le kiwi moderne et son ancêtre

Le Moa géant de l’île du Sud vivait dans le sud de la Nouvelle-Zélande et était un excellent coureur qui se défendait en donnant des coups de pattes. Il serait l’un des ancêtres du kiwi. Cependant, contrairement à son descendant, il pouvait atteindre 3,5 mètres de haut et peser environ 350 kg, ce qui en faisait l’un des animaux les plus imposants.

On suppose que cette espèce a disparu après avoir été chassée par les aborigènes maoris.

10. Le rhinocéros blanc vs. le Paraceratherium

Le rhinocéros blanc est considéré comme le quatrième animal terrestre le plus grand et le quatrième mammifère le plus lourd. Néanmoins, il semble extrêmement petit comparé au Paraceratherium. Avec une taille qui dépasse les cinq mètres et un cou de deux mètres, il est considéré comme l’un des mammifères terrestres les plus grands de tous les temps, dépassant même les girafes modernes.

Il aurait pu se nourrir de plantes situées au troisième ou quatrième étage d’un bâtiment, son poids était équivalent à celui de cinq éléphants réunis et, contrairement à ses descendants actuels, il n’avait pas de corne. Sa physionomie diffère assez peu des rhinocéros modernes, et sa découverte, réalisée en juin 2021, a surpris les paléontologues.

11. Un sanglier moderne avec son ancêtre Daeodon

La “dent destructrice” (la signification de Daeodon) a fréquenté la surface terrestre il y a 25-18 millions d’années en Amérique du Nord. Il mesurait quatre mètres de long et pesait entre 600 et 1000 kg, beaucoup plus que ses descendants actuels. Actuellement, les sangliers sont considérés comme une espèce qui s’adapte, au point de s’alimenter de tout et n’importe quoi, tout en étant d’excellents coureurs et nageurs.

12. La baleine bleue moderne et le Indohyus major

Bien que les baleines proviennent des animaux terrestres, le chaînon manquant n’avait pas encore été trouvé, jusqu’à ce que les paléontologues découvrent des fossiles de l’Indohyus.

Cet animal faisait la taille d’un chat ou d’un raton laveur et avait une apparence similaire à celle d’un cerf. Il y a 48 millions d’années, cet animal se cachait probablement dans l’eau pour fuir les prédateurs. De plus, il privilégiait un régime herbivore, ce qui contredit la croyance selon laquelle les cétacés se rendaient dans les eaux pour rechercher de la nourriture.

13. Le Titanohyrax ultimus comparé à son homologue moderne le daman du Cap

Le daman du Cap a la taille d’un lièvre, mais il y a environ 56 millions d’années, son ancêtre avait celle d’un rhinocéros. Le Titanohyrax était un herbivore au sujet duquel nous n’avions que peu d’informations en raison de la rareté des fossiles. Leur extinction a été due à la concurrence pour les ressources et la nourriture.

14. La panthère nébuleuse et le prédateur à dents de sabre

Le prédateur à dents de sabre est un félin connu pour ses canines qui pouvaient mesurer environ 20 cm. Ses mandibules pouvaient s’ouvrir dans un angle de 90º, ce qui explique que ses crocs étaient plus fragiles que ceux des chats actuels selon certains paléontologues. Par conséquent, ce n’est pas surprenant que ses descendants n’aient pas conservé ces canines.

L’autre différence est la taille des animaux. Le prédateur à dents de sabre pouvait peser jusqu’à 270 kg, tandis que la panthère nébuleuse, l’un de ses descendants, a un poids situé entre 18 et 23 kg.

15. La girafe moderne avec le Sivatherium

L’un des exemples qui est donné dans les cours sur l’évolution est celui des girafes. Ces animaux sont passés de cous robustes mais courts à leurs versions allongées modernes. Par conséquent, si quelqu’un voyait le Sivatherium, il serait difficile de l’identifier comme un parent des girafes. Avec une taille d’environ 1,8 m de haut, ce mammifère a vécu il y a plus de 8 000 ans. Son apparence était un mélange entre le cerf, l’antilope, la girafe, ainsi que d’autres animaux.

Grâce à des projets comme Prehistoric Fauna, nous pouvons découvrir des espèces animales préhistoriques peu répandues. Que penses-tu de cette initiative ? A ton avis, comment les animaux et les humains pourraient évoluer et à quoi vont-ils ressembler dans le futur ?

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