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16 Animaux que l’on confond presque toujours avec leur(s) cousin(s)

Le règne animal offre une telle diversité qu’il est presque impossible de connaître toutes les espèces du monde et leurs ramifications. Parfois, la distinction entre des proches parents est si infime qu’elle est difficile à percevoir. Mais ces différentes espèces évoluent souvent de manière similaire en raison de leur environnement.

La rédaction de Sympa a rassemblé 16 groupes d’animaux qui sont presque impossibles à distinguer les uns des autres au premier abord, et souhaite te présenter les différences qui existent entre eux.

1. Jaguar vs léopard

Malgré leurs similitudes, ces grands félins peuplent des continents et des zones climatiques différents : les léopards vivent dans les savanes africaines, tandis que les jaguars habitent les forêts tropicales d’Amérique du Sud. Les jaguars sont plus grands et plus volumineux que leurs cousins, et contrairement aux léopards et à de nombreux autres félins, ils aiment l’eau.

2. Alligator vs crocodile

En réalité, on peut facilement les distinguer à la forme de leur museau : les crocodiles ont une face proéminente et allongée en forme de V, tandis que les alligators ont une face plus courte et plus large en forme de U. Fais aussi attention aux dents : les crocodiles arborent souvent leur “sourire” caractéristique, avec une dent sur quatre. À l’inverse, la mâchoire supérieure de l’alligator est plus large que la mâchoire inférieure, de sorte que ses dents ne sont en général pas visibles.

3. Guêpe vs frelon

Ce qui est sûr, c’est que ces deux insectes peuvent être dangereux. Mais les frelons sont plus gros et arborent une teinte orange et noire, composée de taches plutôt que de rayures, tandis que les guêpes sont plus colorées et ont des anneaux jaunes et noirs. En tout cas, il vaut mieux éviter les deux.

4. Phoque vs lion de mer

Tu as probablement déjà vu des phoques en peluche et des lions de mer en tant qu’acrobates de cirque. En effet, les phoques sont couverts de fourrure et possèdent de minuscules nageoires frontales qui les empêchent de marcher, les obligeant à se déhancher sur le ventre. Les lions de mer ont une peau lisse et de vastes nageoires qu’ils utilisent pour se déplacer sur le sol.

5. Tortue de mer vs tortue de terre

Elles sont toutes deux mobiles (mais très lentes) et possèdent quatre pattes. Mais la tortue de mer est aquatique et porte des marques qui ressemblent à des taches et des cercles sur l’eau pour mieux se cacher dans les étangs. La tortue de terre passe la plupart de son temps sur le sol et se fait passer pour un rocher pour se camoufler.

6. Corbeau vs corneille vs freux vs choucas

La plupart des corvidés ont un aspect assez similaire (à l’exception des geais qui dénotent dans cette famille de gothiques). Les corbeaux sont les plus grands et les plus élégants grâce à leur “barbe” de plumes de gorge. Les corneilles et les freux font la même taille, mais les freux ont un bec gris distinct et des plumes fantaisistes sur leurs pattes. Les choucas ont l’apparence la plus originale de par leur bec très court et leur tête ronde avec une calotte noire.

7. Âne vs mulet

La distinction est ici purement génétique : alors que l’âne est le produit de sa propre espèce, le mulet est un hybride entre l’âne et la jument. Curieusement, il ressemble exactement à ce que l’on pourrait attendre d’un tel croisement : une élégante tête de cheval avec des oreilles d’âne ridiculement surdimensionnées.

8. Lièvre vs lapin

Si tu cherches un petit animal de compagnie tout doux, le lapin sera ton meilleur choix, contrairement au lièvre. Les lièvres sont plus grands et plus rapides et ils ont des pattes et des oreilles plus longues. Les lapins sont plus petits, plus pelucheux et globalement plus “mignons”. Les deux espèces ont une alimentation différente : les lapins préfèrent les légumes (comme les carottes) et l’herbe, tandis que les lièvres préfèrent l’écorce et les brindilles. Les lapins sont des animaux sociables, tandis que les lièvres ont tendance à être solitaires. Il n’est pas étonnant que les lapins soient facilement domestiqués alors que les lièvres restent généralement sauvages.

9. Papillon vs papillon de nuit

Les papillons de nuit ont des ailes en forme de tente, tandis que les papillons battent des ailes verticalement. Les papillons de nuit se reposent généralement les ailes ouvertes, tandis que les papillons le font les ailes fermées. Leurs antennes sont également différentes : celles des papillons sont longues et fines tandis que celles des papillons de nuit sont courtes et couvertes de plumes. Enfin, comme leur nom l’indique, les papillons de nuit sont surtout nocturnes, tandis que les papillons sont strictement diurnes.

10. Dauphin vs marsouin

La différence entre les dauphins et les marsouins se résume à leur museau, leurs nageoires et leur silhouette. Les dauphins ont un long “bec”, un corps mince et des nageoires dorsales courbées. Les marsouins ont un visage plus plat et plus incliné, des nageoires latérales plus petites et des nageoires dorsales triangulaires plus courtes.

11. Belette vs hermine

Ces deux animaux sont des parents proches. Les hermines sont plus grandes et ont une longue queue à l’extrémité noire et pelucheuse, tandis que la queue des belettes est courte et de la même couleur que le reste du corps. Les hermines se déplacent en rebondissant et arquent leur dos de façon loufoque, tandis que les belettes se tiennent plus près du sol. En hiver, les hermines blanchissent.

12. Aigle vs faucon vs crécerelle

Les aigles sont des oiseaux gigantesques et puissants qui préfèrent vivre dans des espaces ouverts comme les falaises et les montagnes. Les faucons sont un peu plus petits et plus agiles dans les airs, capables de manœuvrer dans des zones plus fermées. Les crécerelles sont les plus petits et les plus rapides des trois et se différencient le plus visuellement : ils ont des yeux plus grands et un bec plus court.

13. Souris vs rat

Les deux rongeurs les plus célèbres (ou tristement célèbres) peuvent être facilement distingués par trois choses : leur taille, leur queue et leurs oreilles. Les souris sont de petite taille, même par rapport aux jeunes rats ; elles ont de longues et fines queues couvertes de fourrure, tandis que les queues des rats sont épaisses et glabres. Les souris ont des oreilles plus grandes par rapport à leur corps, elles sont rondes et souples et ont une petite tête triangulaire. Le visage des rats est plus proéminent et plus émoussé.

14. Mouette vs albatros

Les mouettes vivent souvent près de l’eau, que ce soit l’océan ou les étangs. Elles sont plutôt acrobatiques lorsqu’elles plongent et attrapent des poissons, mais ne sont pas des adeptes des longs voyages, contrairement aux albatros. Les albatros sont des oiseaux corpulents qui vivent en permanence au-dessus de la mer. Ils ont même des narines uniques qui leur permettent d’éliminer le sel de l’eau et de la nourriture.

15. Glouton vs ratel

Bien qu’ils vivent dans des zones climatiques différentes — le ratel vit en Afrique et le glouton peuple les forêts du nord — tous deux appartiennent à la famille des mustélidés. Le glouton est plus grand, ses pattes sont plus longues, ses oreilles sont visibles et sa fourrure est brune avec des anneaux jaunes. Le ratel se tient plus près du sol et a un corps noir avec une “cape” blanche sur le dos.

16. Loup vs coyote vs chacal

Ces trois espèces sont réparties sur l’ensemble des continents : les chacals vivent en Afrique, en Asie et en Inde, les coyotes en Amérique du Nord, et les loups partout. Les loups sont de grands animaux robustes, tandis que les coyotes et les chacals possèdent une carcasse plus maigre et plus fragile.

Les coyotes sont reconnaissables à la fourrure rouge de leur visage et de leurs oreilles, tandis que les chacals ont un pelage plus jaune. En outre, les chacals sont nettement moins pelucheux, car ils n’ont pas à subir les rigueurs de l’hiver.

Quels autres animaux proches as-tu déjà confondus ? Si tu connais d’autres exemples, partage-les avec nous dans les commentaires !

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