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Pourquoi les chiens grattent un espace avant de s’y coucher (et comment éviter les dégâts)

Les différences entre les humains et les animaux ne se limitent pas à la capacité de parler. Ils ont leurs propres passe-temps, modes de communication et attitudes qui nous surprennent souvent et suscitent des doutes. Parmi eux, il y en a un spécifique, que presque tous les chiens pratiquent.

Tu as sûrement vu ton chien gratter un endroit avant de s’y endormir. Ce pourrait être son propre lit ou le sol, mais pourquoi le fait-il ? À la fin de l’article, tu liras un bonus dans lequel tu trouveras quelques recommandations pour éviter les dégâts que cette coutume canine peut occasionner.

Sympa a cherché les raisons qui pourraient expliquer ce type de comportement et a voulu partager avec toi les réponses qui t’aideront à mieux comprendre ton animal de compagnie.

1. Marquer leur territoire

Ces animaux peuvent être possessifs de ce qu’ils croient leur appartenir. Par exemple, pour faire leurs besoins, ils cherchent tous un endroit qu’ils trouvent agréable et convenable. Ils le font pour marquer leur sentiment d’appartenance.

La même chose arrive quand ils veulent se reposer. La partie inférieure des pattes d’un chien dégage une odeur particulière qui s’intensifie lorsqu’il gratte à l’endroit où il va dormir. Bien qu’ils ne transpirent pas vraiment, cela se produit parce qu’ils ont des glandes sudoripares dans cette partie de leur corps. De cette façon, ils marquent leur territoire et indiquent clairement que c’est leur place.

2. Mieux dormir

Certains chiens n’utilisent pas toute leur énergie dans les activités qu’ils réalisent pendant la journée. Et bien sûr, ils doivent finir de la dépenser pour s’endormir et avoir un meilleur sommeil. Une autre raison est qu’ils cherchent à contrôler leur température afin de se sentir au chaud là où il fait froid et se rafraîchir quand il fait très chaud, en éliminant l’excès de chaleur de leurs jambes à travers la transpiration.

3. L’instinct naturel

Une autre raison pour laquelle ton chien se met à gratter est en fait reliée à son propre instinct. Avant d’être domestiqués, les chiens creusaient dans l’intention de créer un endroit sûr pour s’y protéger avec leurs chiots des prédateurs potentiels. L’instinct d’un chien est très important pour qu’il puisse s’adapter à l’endroit où il vit et n’est pas toujours lié à des problèmes de comportement.

4. Attirer l’attention

Les chiens ont différentes façons d’attirer l’attention. Chasser leur queue, aboyer, gémir ou t’apporter un de leurs jouets peuvent être certaines de leurs stratégies pour que tu les regardes. Le fait de gratter est aussi un passe-temps auquel ton chien pourrait avoir recours pour demander ton attention, car il sait que lorsqu’il gratte quelque part dans la maison, il est très probable que tu te retournes pour voir ce qu’il est en train de faire. Si c’est le cas, il sait qu’il y aura une récompense, et s’il a de la chance, tu viendras le caresser et jouer un peu avec lui. Ton animal de compagnie veux toujours que tu gardes un œil sur lui et sur ses actions, car l’affection est fondamentale pour son bon développement psychologique et mental. Les jeux qui impliquent un contact physique peuvent avoir un impact sur la force du lien que tu auras avec lui.

5. Le confort

Depuis qu’ils sont chiots, les chiens ont besoin de plusieurs heures de sommeil et d’un repos qui leur permet de rester calmes. D’autre part, il est important qu’ils se sentent à l’aise et qu’ils dorment aussi longtemps que nécessaire car cela développe leur capacité à apprendre et comprendre. Si ton chien a accès à des fauteuils et à ton lit, tu l’as peut-être déjà vu déplacer des couvertures et des coussins.

Ce n’est pas anormal, car il ne fait qu’aménager un endroit où passer du temps et faire une sieste. Réorganiser le coin où il dort est tout aussi important pour lui que ça l’est pour nous. Plus l’endroit est doux, plus ton animal de compagnie s’y sentira à l’aise et dormira mieux.

6. S’amuser

Cette activité peut être amusante pour eux. La plupart des chiens sont habituellement très enjoués, et gratter autant qu’ils le peuvent est une de leurs façons de se divertir. Le fait qu’ils utilisent de l’énergie pour le faire, leur permet de se sentir mieux. C’est pourquoi ils grattent parfois leur lit et courent derrière leur propre queue, ce qui est aussi une sorte de jeu. Pour eux, jouer peut être une activité positive qui développe des habiletés motrices tout en construisant des relations sociales qui leur permettront de s’entraîner à faire face à certaines circonstances imprévues de leur vie quotidienne.

7. Les griffes trop longues

Avoir des griffes trop longs peut être inconfortable pour ton petit compagnon parce qu’il ne peut pas s’appuyer correctement sur ses pattes. De plus, il peut avoir des problèmes de santé dus à une entorse ou un ongle cassé qui endommage le tissu interne et qui peut s’infecter. C’est pourquoi on peut parfois l’observer se mordre les jambes ou se gratter les ongles avec l’intention de les limer un peu et de gagner en confort pour marcher.

Bonus : pour éviter les dégâts

Heureusement, il existe des moyens de protéger ton chien et tes affaires. Voici quelques recommandations et conseils pour éviter que ton animal de compagnie ne se blesse ou n’abîme ta maison.

Sa propre zone de repos

  • Si ton animal de compagnie vit dans la cour ou le jardin de ta maison, prévois un lit dans une niche pour chien, où la circulation d’air est possible quand il fait chaud. Pendant les saisons froides, assure-toi de lui fournir les couvertures nécessaires pour qu’il puisse mieux se reposer et qu’il ne souffre d’aucune maladie.
  • Si ton chien n’a pas de lit à lui, il est peut-être temps de lui en donner un. Cela l’empêchera de gratter le sol avec ses ongles, d’abîmer les tapis, les moquettes ou les couvertures. Si le comportement se poursuit, ajoute à son lit des vêtements, des couvertures et des oreillers dont tu ne te sers plus.

L’école pour chiens

  • Si son comportement dépasse la normale et que ton chien fait trop de dégâts, tu pourrais envisager de l’emmener dans une école canine, où il pourra apprendre à arrêter ce comportement agressif et destructeur. En le dressant, tu pourras aussi mieux le comprendre, faire preuve d’empathie et profiter de ta relation avec lui.

Les promenades

  • Pour que le chien reste calme et équilibré, il faudrait essayer de l’amener à libérer son énergie par des activités à l’extérieur de la maison, comme des promenades dans le parc ou des jeux où il doit courir assez longtemps. Même si tu n’as pas beaucoup de temps, il est important d’en trouver un peu, au sein de tes activités, que tu pourras consacrer à ton animal de compagnie. Ces activités profiteront à ton chien en renforçant son développement mental et en provoquant en même temps des changements positifs dans ton état de santé. D’autre part, il est essentiel que ton chien entre en contact avec d’autres chiens et d’autres personnes pour travailler sur ses relations sociales.

Les griffes courtes

C’est une bonne idée de couper fréquemment les griffes de ton chien afin de ne pas lui faire de mal, car comme les humains, les chiens peuvent aussi souffrir d’ongles incarnés. Si tu ne sais pas comment t’y prendre, il est important de consulter ton vétérinaire. Si tu décides de le faire à la maison, il est préférable de choisir un moment où ton animal est calme et détendu. Il vaut mieux le faire après le bain, car les ongles de ton animal seront plus mous et il sera plus facile de les enlever sans risquer de le blesser.

Que penses-tu de ce comportement des chiens ? Ton animal de compagnie a-t-il déjà abîmé des choses dans ta maison à cause des égratignures ? Fais-nous part de tes réponses dans la section commentaires et partage ton expérience avec nous.

Ilustrador Oleg Guta pour Sympa