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L’histoire d’amour de Charlie Chaplin et Oona O’Neill, qui se sont mariés malgré une différence d’âge de 36 ans

En 1943, lorsque Charlie Chaplin, alors âgé de 54 ans, a annoncé son intention de se marier pour la quatrième fois, le monde a réagi à la nouvelle avec scepticisme : il avait 36 ans de plus que sa fiancée ! Mais les pronostics pessimistes annonçant une rupture imminente ne se sont pas réalisés, et une belle et longue histoire d’amour a commencé.

Chez Sympa, nous sommes persuadés qu’un film sera un jour réalisé sur ce couple, et en attendant, nous te proposons de découvrir comment l’un des acteurs les plus emblématiques du XXe siècle a trouvé son bonheur familial.

Oona O’Neill est la fille du dramaturge américain Eugene O’Neill, lauréat du prix Nobel et du prix Pulitzer, et de l’écrivaine Agnes Bolton. Ils ont malheureusement divorcé, mais le père n’a pas cessé de s’occuper de sa fille : elle a grandi dans le centre de New York, n’a manqué de rien et a reçu une brillante éducation.

Oona fréquentait la haute société, c’était une jeune femme magnifique avec beaucoup d’admirateurs : elle était notamment courtisée par Truman Capote, et elle a eu une liaison avec l’écrivain Jérôme Salinger. À 17 ans, elle a décidé de devenir actrice : elle a trouvé un agent qui a essayé de persuader Charlie Chaplin lui-même de lui confier un rôle dans l’un de ses films.

C’était en 1942. À cette époque, Charlie Chaplin n’était pas seulement un acteur à succès, mais une véritable légende vivante. Cependant, sa vie sentimentale n’était pas facile : l’acteur avait déjà divorcé trois fois, et tout Hollywood savait que Chaplin était attiré par les jeunes femmes : ses deux premières épouses avaient seulement 16 ans au moment du mariage. Et c’est à ce moment-là qu’il a rencontré la belle Oona O’Neill.

Selon les propres mots de Chaplin, dès qu’il a vu le sourire de la jeune fille, sa mauvaise humeur s’est évanouie. Il en est tombé amoureux, et plus important encore, ce sentiment s’est avéré réciproque. Ils étaient séparés par un abîme, une différence d’âge de 36 ans, mais ne semblaient pas y prêter attention. Chaplin était fasciné non seulement par la beauté de la jeune fille, mais aussi par son intelligence et sa personnalité.

Peu de gens croyaient en cette union, mais ni les rumeurs, ni les regards réprobateurs, ni les lettres du père d’Oona menaçant de déshériter sa fille et de rompre à jamais ses relations avec elle n’ont arrêté le couple : le 16 juin 1943, ils se sont mariés. La nouvelle a profondément touché Salinger : à l’époque, il était au front et attendait toujours de pouvoir faire sa demande en mariage à la jeune beauté à son retour. Il est peu probable que quelqu’un ait imaginé que ce mariage durerait finalement 34 ans.

Après le mariage, Oona a abandonné son rêve de devenir actrice et a décidé de se consacrer entièrement à sa famille. L’acteur a déclaré à plusieurs reprises qu’Oona était l’incarnation de l’épouse idéale et qu’il avait eu beaucoup de chance de la rencontrer. “J’étais très heureux : j’avais enfin une vraie femme à mes côtés, pas une femme qui voulait faire carrière. Certes, j’étais persuadé qu’Oona pouvait devenir une grande actrice comique grâce à son sens de l’humour subtil, mais je ne voulais la partager avec personne”.

Le couple a eu huit enfants : Oona a donné naissance à son plus jeune fils quand Chaplin avait 73 ans. Selon les amis de la famille, il y avait toujours une atmosphère sereine chez eux, et les parents faisaient de leur mieux pour soutenir les initiatives des enfants sans les forcer à faire ce qui allait à l’encontre de leur volonté.

Les enfants ont pu développer leur créativité, beaucoup d’entre eux sont liés d’une manière ou d’une autre au monde du cinéma. Leur fils Eugène a travaillé comme directeur de l’Opéra de Genève, a tourné des documentaires et est aujourd’hui président du festival international du film comique à Vevey (Suisse). Leur autre fils, Sydney, a été acteur pendant un certain temps, puis a choisi le métier de producteur de films. Leur fille aînée, Géraldine, est celle qui a acquis la plus grande renommée : elle a poursuivi une carrière artistique couronnée de succès et joue toujours dans des films. La fille de Géraldine, Oona, a suivi cette voie et est également devenue actrice : elle a joué le rôle de Talisa, l’épouse de Robb Stark dans la série Game of Thrones.

Geraldine avec sa fille Oona

À partir des années 1930, le FBI a commencé à recueillir des informations pour le dossier de Chaplin afin de l’expulser du pays : l’acteur faisait l’objet d’une enquête pour activités anti-américaines et était considéré comme un communiste clandestin. En 1952, Chaplin s’est rendu à Londres pour présenter son nouveau film Les Feux de la Rampe, et une fois sur place, il a appris qu’on lui avait interdit de revenir sur le sol américain. Oona a aidé à déménager tous les biens familiaux en Europe, et par solidarité avec son mari, elle a même renoncé à la citoyenneté américaine.

La famille Chaplin a décidé de s’installer dans une maison confortable près de Lausanne, en Suisse. Ils quittaient rarement leur domicile, mais recevaient de nombreuses visites d’amis et d’autres artistes. Ce n’est qu’en 1972 que le couple s’est rendu aux États-Unis pour assister à la cérémonie de remise de l’Oscar d’honneur remis à Chaplin. Il a continué à travailler, mais en faisant ses films au Royaume-Uni : il a écrit des scénarios et réalisé des films, jouant aussi dans certains d’entre eux. Pour sa carrière, l’acteur a été fait chevalier par la reine Elizabeth II, et son épouse est devenue Lady Oona Chaplin.

Charlie Chaplin est mort chez lui dans son sommeil à l’âge de 88 ans. Après la mort de son mari, Oona s’est ré-installée à New York pour une courte période, mais est rapidement retournée en Suisse et a vécu dans la même maison jusqu’à sa mort : elle a vécu 14 ans de plus que son mari et est morte à 66 ans.

Avais-tu déjà entendu parler de cette histoire d’amour ? Partage tes impressions dans les commentaires !

Photo de couverture East News, East News