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10 Faits sur Pompéi, la cité ensevelie sous les cendres du Vésuve

L’éruption du Vésuve et la tragique disparition de Pompéi ont profondément marqué l’Histoire. Pendant des siècles après cette catastrophe mortelle, la cité est restée ensevelie et oubliée par l’humanité, mais les vestiges de la ville, restés parfaitement préservés, nous permettent aujourd’hui d’avoir des informations sur cette fascinante civilisation antique et de percer les mystères du mont Vésuve.

Sympa a aujourd’hui rassemblé pour toi 10 faits surprenants qui te permettront de redécouvrir l’incident tragique de Pompéi et d’en savoir plus sur le mystérieux volcan italien.

1. Personne ne savait que le Vésuve était un volcan

Les habitants de Pompéi n’avaient aucune idée de ce à quoi ils avaient affaire. Personne ne savait que le Vésuve était un volcan, car il n’était pas entré en éruption depuis plus de 1800 ans ! La ville était sujette à des tremblements de terre mineurs à l’époque, mais les habitants n’attachaient pas beaucoup d’importance à ces signes avant-coureurs.

2. À l’origine, Pompéi n’était pas une ville romaine

Beaucoup de gens pensent à tort que Pompéi était une ville romaine. Les érudits ont découvert que cette cité a été fondée à l’origine par les Oscans entre les VIIe et VIe siècles avant J.-C. Plus tard, au IIIe siècle avant J.-C., Pompéi a été conquise par les Romains. Après avoir effectué des fouilles dans cette zone, on a découvert des objets de la culture grecque, ce qui prouve une fois de plus que les Grecs ont vécu à Pompéi.

3. Pompéi est restée ensevelie pendant 1500 ans
après la tragique éruption

Il est troublant de voir comment une ville entière peut être effacée et oubliée par l’humanité, mais on ne peut blâmer personne car Pompéi est restée ensevelie sous les cendres volcaniques pendant des siècles. Ce n’est qu’en 1599 que cette ville a accidentellement été redécouverte par l’architecte italien Domenico Fontana, en creusant un tunnel à eau.

Toutefois, ce n’est qu’en 1748 que les fouilles de Pompéi ont réellement commencé, sous la direction de Karl Weber, un ingénieur suisse. Et bien qu’elles aient débuté il y a plus de trois siècles, elles se poursuivent encore aujourd’hui.

4. Si le vent avait soufflé dans une autre direction,
les cendres du Vésuve auraient été projetées
loin de la ville de Pompéi

Les habitants ont été très malchanceux : si l’éruption avait eu lieu un autre jour, ils auraient probablement eu plus de chance d’en réchapper. À Pompéi, le vent venant habituellement du sud-ouest pendant l’été, cela aurait emporté les cendres sur la baie de Naples. Mais ce jour-là, le vent soufflait vers le nord-ouest, ce qui a provoqué le transport des cendres de l’éruption mortelle directement sur la ville.

5. La dernière éruption du Vésuve remonte au mois de mars 1944, pendant la Seconde Guerre mondiale

On estime que le mont Vésuve est entré en éruption 200 fois au total. Mais depuis le XVIIIe siècle, ce volcan très actif ne s’est réveillé que 20 fois. Il a éclaté à six reprises au XVIIIe siècle, huit fois au XIXe siècle, une fois en 1906, une autre en 1929 et une dernière en 1944. Il n’y a pas eu d’éruption depuis. À ce jour, le Vésuve est considéré comme l’un des volcans les plus meurtriers de l’histoire de l’humanité.

6. L’éruption a débuté le matin du 24 août, en 79 av. J.-C.,
le lendemain de la fête du dieu romain du feu, Vulcain

L’incident tragique se serait produit le 24 août, en 79 av. J.-C., exactement un jour après la fête du dieu Vulcain. Le mont Vésuve a éclaté et projeté des vagues géantes de lave, de gaz et de cendres volcaniques, ainsi que des roches en fusion, à raison de 1,5 million de tonnes par seconde, à une vitesse de 100 kilomètres par heure.

Une épaisseur de 25 mètres d’un mélange toxique de gaz, de lave et de cendres a recouvert les villes de Pompéi, Stabia et Herculanum. L’éruption du Vésuve aurait duré 24 heures et libéré 100 000 fois plus d’énergie thermique que les bombardements atomiques d’Hiroshima et Nagasaki. Après l’explosion, les villes enfouies ont été oubliées par l’humanité pendant plus de 1500 ans.

7. Pompéi a été ensevelie par une épaisse couche de cendres volcaniques de 4 à 6 mètres d’épaisseur, qui a parfaitement conservé les objets anciens pendant des siècles

En 1748, Pompéi a été redécouverte et fouillée, offrant un témoignage archéologique incomparable de la vie quotidienne de cette civilisation antique. Grâce aux épaisses couches de cendres et de pierre ponce, ainsi qu’au manque d’air et d’humidité, les artefacts trouvés à Pompéi ont été parfaitement conservés.

Ces objets et les corps découverts ont fourni un aperçu détaillé de la vie à Pompéi, car ils ont été “figés” par l’éruption tragique. Les bâtiments sont restés intacts et les habitants ont été pétrifiés sur place.

8. Pompéi était une ville très développée, habitée par
des gens riches et cultivés

Avant l’éruption volcanique, Pompéi était une cité prospère située près de l’actuelle ville de Naples, elle était peuplée par environ 15 000 personnes, parmi lesquelles beaucoup de Romains fortunés.

Pompéi était considéré comme un lieu de villégiature où les riches passaient leur temps libre. La ville avait un système de canalisations d’eau, un gymnase, un port, un stade et un amphithéâtre.

9. 2,6 millions de personnes visitent le mont Vésuve et les vestiges de Pompéi chaque année

Aujourd’hui, Pompéi est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO et est l’une des attractions touristiques les plus populaires d’Italie. Environ 2,6 millions de personnes visitent la cité chaque année, et pendant l’été, elle reçoit plus de 10 000 visiteurs par jour. Le nombre de touristes se rendant à Pompéi et au Vésuve augmente chaque année.

10. Le Vésuve est un volcan en activité qui va certainement
de nouveau entrer en éruption

La dernière éruption du Vésuve a eu lieu en 1944 et a coûté la vie à 26 personnes. Aujourd’hui, les autorités italiennes surveillent en permanence son activité, sachant qu’il est le seul volcan actif d’Europe continentale.

Des plans d’évacuation d’urgence ont été conçus spécifiquement pour la région et les 3 millions de personnes qui vivent dans un rayon de 32 kilomètres autour du cratère.

Et toi, as-tu déjà visité cette ville incroyable ?
Penses-tu que Pompéi et le Vésuve cachent d’autres secrets incroyables
que nous n’aurions pas encore découverts ?
N’hésite pas à nous donner ton avis dans les commentaires !