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10 Faits sur la Garde royale britannique qui montrent la complexité de son travail

Nous les avons tous déjà vus sur des photos et cartes postales du Royaume-Uni : la Garde royale britannique est composée de ces hommes (mais aussi désormais de ces femmes) habillés de rouge et portant de grands chapeaux noirs. Ces personnes qui ressemblent à des statues tant elles restent impassibles, et qui sont souvent entourées de touristes, ont un métier pour le moins mystérieux, dont on ne connaît finalement que peu de choses.

Chez Sympa, nous souhaitons revenir aujourd’hui sur quelques-uns des secrets les plus extraordinaires et les mieux gardés des célèbres gardes de la famille royale britannique.

1. Des soldats qui ressemblent à des statues

Les membre de la Garde royale britannique forment trois équipes montant chacune la garde deux heures d’affilée tout au long de la journée. Pendant ce moment, une des obligations de ces soldats consiste à se tenir totalement immobiles : ils ne peuvent pas aller aux toilettes, ni rire, ni ajuster leur chapeau, ni même se gratter le nez.

2. Les chapeaux des gardes sont faits pour paraître plus imposants face à l’ennemi

Le chapeau traditionnel porté par les gardes royaux est connu sous le nom de bearskin (“peau d’ours”). Cet accessoire emblématique, dont l’origine remonte au XVIIe siècle, a une taille et un poids standard de 45,72 cm pour 680 grammes. Il est fait de fourrure d’ours noir canadien, et il sert à intimider l’adversaire. Lorsqu’ils portent ces chapeaux, les gardes paraissent plus grands, et ils renvoient une silhouette plus effrayante.

3. S’ils ont le malheur de rire, ils peuvent recevoir une amende en guise de sanction

Tu t’es sans doute déjà demandé pourquoi ces hommes ont l’air si sérieux, et pourquoi on ne les voit jamais sourire ? La réponse est tout simplement qu’ils risquent une amende pour ça. Si un supérieur remarque un garde esquisser le moindre sourire, il peut lui mettre une amende s’élevant jusqu’à 200 livres sterling, soit environ 220 €.

4. Ils sont formés pour s’évanouir avec classe et discrétion

Si tu pensais qu’il était impossible de pouvoir s’évanouir avec classe, eh bien sache que la Garde royale britannique s’y entraîne ! Apparemment, ces hommes ont pour instruction de tomber la tête en avant afin de causer le moins de perturbation possible, et pour que les autres puissent poursuivre leurs activités en cours.

5. La pause pipi devra attendre la fin du service

Pendant leurs deux heures de surveillance, les gardes ne peuvent quitter leur poste sous aucun prétexte. Il est vrai que cette durée n’est pas excessive, mais même s’ils ont besoin d’aller aux toilettes, ils doivent se retenir et attendre la fin de leur service pour aller se soulager.

6. Attention à ne pas les gêner ou à ne pas dépasser les limites, car ils sont autorisés à faire usage de la force

Il est tout à fait vrai que ces gardes doivent supporter une multitude de circonstances et de situations agaçantes avec une patience stoïque, mais ils peuvent toutefois réagir si besoin est. Quand des gens se mettent en travers de leur chemin, ils crient “Make way for the Queen’s guard!” (“Faites place à la garde de la reine !”), et si ces personnes ne tiennent pas compte de l’avertissement, ils continueront leur chemin sans s’arrêter, même s’ils doivent bousculer ces dernières, car il leur est interdit de s’arrêter pendant leur tour de garde.

Si quelqu’un franchit une limite ou bafoue une règle, les gardes lui demanderont de reculer, mais si la personne en question n’obéit pas et que la situation devient extrême, ils peuvent avoir recours à la force.

7. De temps en temps, ces statues prennent vie

Ils doivent rester de marbre pendant leur garde, mais ils bougent aussi de temps en temps. Toutes les dix minutes exactement, ces hommes se croisent les uns les autres et font un tour de vingt pas autour de leur guérite pour sécuriser le périmètre. Après cette courte marche, ils reviennent à leur point de départ.

8. On peut voir ces gardes surveiller n’importe quel lieu où réside la reine

Les gardes royaux sont chargés de protéger le palais royal de la reine d’Angleterre, plus connu sous le nom de Buckingham Palace, mais aussi les autres résidences de la famille royale. Au total, la famille royale britannique possède 20 résidences, dont le château de Windsor, le palais de St James et le palais de Kensington.

9. Il y a encore peu, il n’y avait aucune femme dans la Garde royale

Il y a encore quelques années, les femmes n’étaient pas admises dans la Garde royale britannique, mais cela a changé en 2017. Cette année-là, l’officier canadien Megan Cuoto (24 ans) est devenue la première femme à diriger le changement de garde au palais de Buckingham. Après cela, on a pu voir plus de femmes dans la Garde Royale.

10. Il y a une raison à tout ce rouge sur leur uniforme

Avant, on croyait que la couleur rouge des uniformes des gardes royaux était liée à la bataille, mais ce n’est pas l’unique raison. La couleur rouge leur permet effectivement de se distinguer de leurs ennemis lors d’un éventuel combat, mais aussi d’être plus facilement associés à la famille royale, car c’est la couleur traditionnelle portée par les monarques britanniques.

Pourrais-tu imaginer faire partie de la Garde royale britannique ? Connais-tu d’autres informations insolites sur ces soldats ? Laisse un message dans les commentaires, et bien entendu, si tu as aimé cet article, partage-le avec les personnes de ton entourage !

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