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18 Grottes et cavernes uniques qui confirment que la nature devrait gagner un prix pour sa créativité

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Qu’elles soient cachées parmi les montagnes, protégées par la mer, couvertes de glace ou entourées d’une épaisse végétation, il existe dans tous les milieux des cavités rocheuses permettant de jeter un coup d’œil à l’intérieur de notre Terre. Ces espaces naturels, chargés de traces du passé, ont la particularité d’offrir à ceux qui ont la chance de les visiter des paysages fascinants, qui semblent souvent sortir d’un autre monde.

Sympa a compilé pour toi une liste de certaines des plus belles grottes et cavernes du monde afin que tu puisses découvrir les histoires surprenantes qui se cachent derrière chacune d’elles.

1. Grottes de Waitomo (Nouvelle-Zélande)

Le nom Waitomo vient du maori wai, qui signifie “eau”, et tomo, qui signifie “trou”. Il fait ainsi référence au fait que ce lieu est constitué d’un réseau de grottes, gouffres et rivières souterraines qui ont créé un univers particulièrement surprenant. Mais s’il y a bien une chose qui attire l’attention des visiteurs et les laisse bouche bée, ce sont les centaines de milliers de vers lumineux qui y vivent. Grâce à l’obscurité, on peut observer la bioluminescence de ces êtres comme si on regardait un ciel rempli d’étoiles.

2. Grotte Hang Soon Dong (Vietnam)

Cette grotte est située dans le parc national de Phong Nha-Ke Bang, au Vietnam, et est considérée comme la plus grande du monde. Elle mesure environ 9 km de long, et en certains points, ses parois atteignent 150 m de haut et plus de 200 m de large. Elle est entourée d’une impressionnante jungle pleine de cascades, plantes et animaux tropicaux.

3. Grotte de Fingal (Écosse)

La grotte de Fingal (également appelée “grotte de la mélodie”) est située sur l’île de Staffa, formée par l’activité volcanique. Elle est remplie de colonnes hexagonales de basalte, et offre un curieux paysage faisant penser à une immense ruche noire. Comme si la beauté et la particularité de ce lieu ne suffisaient pas, la mer baigne l’entrée de cette grotte, faisant résonner ses vagues sur ces arches naturelles qui offrent une acoustique à couper le souffle.

4. Grotte des Cristaux (Mexique)

La grotte des cristaux est située dans la ville de Naica, dans l’État mexicain de Chihuahua. Malgré son immense beauté et le spectacle plutôt unique qu’elle a à offrir, ce n’est pas un lieu connu. Les cristaux gigantesques qui s’y trouvent détiennent le record Guinness de plus grands cristaux du monde, car certains d’entre eux mesurent pas moins de 11 mètres de haut.

5. Grottes de Batu (Malaisie)

Si ces grottes attirent autant l’attention, c’est parce qu’elles sont aussi des temples. Effectivement, ce réseau de cavités situé à quelques kilomètres de Kuala Lumpur abrite certains des plus importants temples hindous en dehors de l’Inde. Elles sont ainsi décorées de gigantesques sculptures représentant différents dieux.

6. Lod Cave (Thaïlande)

Il s’agit d’un réseau de grottes situé dans le nord de la Thaïlande, qui est baigné par la rivière Nam Lang, et qui contient une grande quantité de stalactites et de stalagmites. Près de là, d’autres endroits hébergent des cercueils de bois qui ont potentiellement été sculptés par la tribu des Lawa il y a plusieurs milliers d’années.

7. Antelope Canyon (États-Unis)

Antelope Canyon est l’un des endroits les plus visités des États-Unis. Il est situé dans l’État de l’Arizona, à l’intérieur d’une réserve Navajo. En raison des courants d’eau qui l’ont traversé au fil des années, des parois mesurant jusqu’à 40 m de haut se sont formées. Parce que le site est dangereux, on ne peut le visiter qu’en compagnie d’un guide Navajo.

8. Grottes du glacier Vatnajökull (Islande)

À l’intérieur de ce qui semble être le plus grand glacier d’Europe, on peut découvrir des grottes aussi magnifiques que surréalistes, qui sont entièrement formées de glace. On ne peut y accéder qu’au moment où les températures descendent en dessous de zéro degré, lorsque l’eau des rivières qui passent sous le glacier gèle. Le reste de l’année, elles disparaissent comme par magie.

9. Grottes de Castellana (Italie)

Au cœur de la région des Pouilles (Puglia) se trouvent les magnifiques grottes de Castellana, un réseau souterrain qui occupe la deuxième place des plus grandes grottes d’Europe. À l’intérieur (tout n’a pas encore été exploré), on peut observer des merveilles naturelles telles que la Grotte Blanche, remplie de calcaire blanc reflétant un lac souterrain cristallin.

10. Reed Flute Cave (Chine)

Cette grotte est une importante attraction touristique depuis de nombreuses années, aussi bien pour les inscriptions liées à la dynastie Tang (618-907) qui se trouvent sur certaines de ses parois, que pour sa beauté naturelle mise en valeur par de subtils jeux de lumière. La “Grotte de la Flûte de roseau” est située à Guilin (Chine), et tient son nom des plantes servant à fabriquer cet instrument de musique, qui poussent justement à l’entrée.

11. Grottes d’Algarve (Portugal)

Suite à l’érosion de la mer sur la roche calcaire des côtes d’Algarve, des grottes d’une beauté saisissante se sont progressivement formées au fil des millénaires. On ne peut y accéder que par bateau. De plus, différentes espèces endémiques y vivent, comme le pseudoscorpion géant qui ne peut être observé qu’ici.

12. Grottes de marbre (Chili)

Sur les rives du lago General Carrera, au Chili, on peut trouver différentes formations causées par l’érosion hydrique, connues sous le nom de Cathédrale de Marbre, Chapelle de Marbre et Grottes de Marbre. Ces formations rocheuses ont été déclarées “sanctuaire naturel”, et on estime qu’elles contiennent pas moins de cinq milliards de tonnes de marbre.

13. Grotte Eisriesenwelt (Autriche)

Avec plus de 42 km de long, la grotte Eisriesenwelt, située à Salzbourg, est connue pour être la plus grande grotte de glace du monde. Elle éblouit ses visiteurs aussi bien par les vues qu’elle offre que par la beauté de ses environs.

14. Cénote Ik-Kil (Mexique)

Également connu sous le nom de Cenote Sagrado Azul (“Cénote bleu sacré”), ce site se trouve sur la péninsule du Yucatan, dans le parc archéologique d’Ik Kil. Sa profondeur est d’environ 40 m, et il est bordé par une grande quantité de végétation, dont les branches pendent comme des lianes à la recherche d’eau, donnant à cet endroit un aspect magique.

15. Grotte de Phraya Nakhon (Thaïlande)

La grotte de Phraya Nakhon se trouve au sommet d’une montagne de Thaïlande. Cette formation rocheuse possède une ouverture dans son plafond qui laisse entrer la lumière et la pluie. Ces conditions permettent à la végétation de pousser à l’intérieur du trou, tout en lui offrant un éclairage très particulier. Et comme si cela ne suffisait pas, un pavillon dédié au repos et la réflexion des rois a été construit au centre de cette grotte, apportant à ce lieu une ambiance à nulle autre pareille.

16. Grottes du Drach (Espagne)

Ces quatre grottes situées sur l’île de Majorque portent les noms de Cueva Negra (“grotte noire”), Cueva Blanca (“grotte blanche”), Cueva de Luis Salvador (“grotte de Luis Salvador”) et Cueva de los Franceses (“grotte des Français”). Elles sont toutes reliées entre elles, et elles hébergent le lac Martel, connu pour être l’un des plus grands lacs souterrains du monde. Elles peuvent être traversées en bateau, et des concerts de musique classique y sont même organisés.

17. Gouffre de Padirac (France)

Il faut descendre 103 m sous terre pour admirer toute la splendeur de ce gouffre. Il abrite une rivière que l’on peut traverser en bateau, et qui mène jusqu’à un lac cristallin (le lac de la pluie), où l’on peut voir une stalactite géante mesurant 60 m de haut, connue sous le nom de Grande Pendeloque.

18. Gruta do Lago Azul (Brésil)

La “grotte du lac bleu”, située à 20 km de la ville de Bonito, se distingue par ses impressionnantes formations rocheuses et le bleu vif des eaux qui les baignent (80 m de profondeur). Cet endroit est considéré comme l’une des plus grandes grottes inondées du monde.

Cela paraît incroyable que des lieux aussi sombres et humides puissent être aussi saisissants de beauté. Laquelle de ces grottes aimerais-tu voir de tes propres yeux ? Peut-être as-tu déjà eu l’occasion de visiter l’une d’elles ? N’hésite pas à partager avec nous tes photos et commentaires, et bien entendu, si cet article t’a plu, fais-en profiter les personnes de ton entourage !

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