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9 Curiosités sur l’histoire de l’Inde que même les plus cultivés pourraient bien ignorer

Il y a longtemps, lorsque les lézards géants se promenaient sur la Terre et que Netflix n’existait pas, le continent asiatique a été écrasé par un géant inattendu qui est devenu un voisin pour toujours. C’est de l’Inde dont nous parlons et de son histoire fascinante en tant que pionnière de la chirurgie plastique et créatrice du shampoing.

Sympa t’invite à monter à bord pour un voyage dans le passé dans lequel tu découvriras certains des épisodes les plus fascinants de l’histoire de ce pays asiatique.

1. Ils pratiquaient la chirurgie avancée depuis l’Antiquité

Si tu crois que la chirurgie plastique est un luxe moderne, tu vas vraiment être surpris ! Les Indiens la pratiquent depuis plus de 2 500 ans, plus précisément depuis le VIe siècle avant J.-C. À cette époque, vivait un médecin exceptionnel appelé Sushruta. Il est considéré comme l’un des pères de la chirurgie et pour cause. Son livre Sushruta Samhita est un véritable joyau rassemblant plus de 1 100 maladies, toutes sortes de plantes médicinales et des dizaines d’interventions chirurgicales. Mais ce qui est probablement le plus étonnant dans ce livre, c’est qu’il décrit la reconstruction chirurgicale du nez.

2. L’Inde a été le premier pays distributeur de diamants au monde

Jusqu’au début du XVIIIe siècle, l’Inde était la seule et unique source de diamants dans le monde, ayant détenu le monopole pendant près de mille ans. Selon l’Institut de gemmologie d’Amérique, ces pierres précieuses ont été découvertes et commercialisées au 4e siècle avant J.C. L’extraction industrielle de diamants n’était pas vraiment une activité à cette époque, de sorte que l’Inde avait peu de production. Mais ce n’était pas un problème, car la demande était limitée : seuls les plus riches pouvaient se permettre un tel luxe, y compris des rois européens comme l’impératrice Catherine II de Russie. Depuis, des pays comme le Botswana et la République démocratique du Congo ont pris la tête de la production de diamants.

3. C’est là que sont nées les premières civilisations telles que nous les connaissons aujourd’hui

La vie urbaine civilisée telle que nous la connaissons est apparue il y a 5 000 ans en Inde. Ils n’avaient pas le Wi-Fi, bien sûr, mais la culture de la vallée de l’Indus était l’une des plus avancées dans le monde antique. L’Encyclopédie de l’histoire ancienne explique qu’en 2 600 av. J.C, des douzaines de villes et de villages développés appartenaient à cette civilisation. Les maisons avaient des salles de bains et des puits, et chaque ville avait un système de drainage. Les conditions sociales étaient également meilleures que celles des autres civilisations de l’époque. De plus, ils avaient un mystérieux système d’écriture que les scientifiques n’ont pas encore déchiffré à ce jour. Qui sait quelles merveilles se cachent derrière ces textes anciens ?

4. C’était aussi une civilisation en avance sur son temps

Pendant la période védique, de 1500 à 500 av. J.C, la société indienne était probablement la société la plus égalitaire du monde connue à l’époque. Bien qu’il s’agisse d’une société patriarcale, les femmes étaient très respectées, pouvaient devenir savantes, recevaient une éducation égale à celle des hommes et jouissaient de tous leurs droits. Même les débats politiques ont rarement eu lieu sans que les femmes ne fassent de discours. De plus, les hommes qui les écoutaient étaient considérés comme des intellectuels. Il n’y avait pas non plus de mariages arrangés, c’est une invention postérieure.

5. Ils ont inventé l’un des nombres les plus importants

On aurait des ennuis sans ce numéro, même s’il ne vaut rien. Eh oui, littéralement rien, puisqu’il s’agit du chiffre zéro. Les anciens Indiens ont inventé le concept de zéro et les règles de son utilisation vers le VIIe siècle après J.C. Auparavant, l’idée de “rien” n’avait même pas été traitée comme un nombre. Ce n’était rien de plus qu’un espace vide entre les “vrais” nombres.

6. Nous leur devons nos cheveux propres

Le mot “shampoing” t’a-t-il déjà paru étrange ? C’est très probable, à moins que tu ne viennes d’Inde. En fait, le mot “shampoing” est dérivé du mot hindi “champo”, qui signifie “masser” ou “malaxer”. La première mention de ce “massage de la tête” a été faite par l’historien grec Strabon au IVe siècle av. J.C. Il n’était courant pour les Indiens que de se laver la tête avec du shampoing : ils les massaient avec différentes herbes et extraits, puis les rinçaient pour garder leurs cheveux propres. La pratique du shampoing n’a atteint l’Europe que mille ans plus tard, au début du XIXe siècle.

7. L’Inde nous a donné un génie des mathématiques et de l’astrologie

Dans l’Inde antique, les mathématiques et l’astronomie étaient deux disciplines majeures depuis 1500 av. J.C, et on pourrait dire que l’un des esprits les plus importants de l’Inde vivait au Ve siècle après J.C. Il s’appelait Aryabhata et a écrit un traité d’astronomie qui est devenu la base de nombreuses études ultérieures. Bien qu’il croyait que le soleil et la lune tournaient autour de la Terre, Aryabhata a présenté de nombreuses idées dans son travail qui sont encore utilisées. Par exemple, il a calculé la durée de l’année à près de 525 600 minutes, a trouvé la valeur de 3,14 du nombre Pi et a expliqué que la Lune et les planètes brillent en raison de la lumière solaire qui y est réfléchie.

8. L’Inde est le gourou des jeux de société

L’arrière-arrière-grand-père des échecs a été inventé en Inde. Il s’appelait “Chaturanga” et est apparu vers le 6e siècle de notre ère. Personne ne connaît les règles exactes du jeu, mais à en juger par son apparence, on peut supposer qu’il avait beaucoup en commun avec les échecs, même avec le jeu japonais Shōgi. Un autre jeu de société classique : “Serpents et échelles”. On ne sait pas vraiment où et quand il est apparu pour la première fois, mais la plupart disent qu’il provient du jeu indien du 13e siècle appelé “Mokshapat”. L’idée était d’enseigner aux enfants le vice, sous forme de serpents, et la vertu, les échelles.

9. L’Inde n’était pas un sous-continent, c’était une île

À l’époque des dinosaures, il y a plus de 100 millions d’années, l’Inde était une île. Elle s’était détachée d’un supercontinent et se dirigeait lentement mais régulièrement vers le nord, atteignant sa position actuelle, 50 millions d’années plus tard. L’île géante de l’Inde est entrée en collision avec l’Asie par un énorme impact continental. Le choc a été si fort que l’Himalaya s’est formé en presque un instant. En réalité, l’Inde, aujourd’hui sous-continent, continue d’avancer lentement vers le nord, faisant grandir l’Everest.

Si tu as déjà visité ce merveilleux pays, connais-tu d’autres anecdotes surprenantes sur son histoire ? Raconte-nous ce que tu sais dans les commentaires ci-dessous !

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