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Comment ils se soulagent pendant leur service, et 8 autres faits sur les Gardes de la Reine

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On reconnaît tous leur chapeau de fourrure, leur manteau rouge, leur pose raide et leur visage sérieux, et on considère souvent les Gardes de la Reine comme de véritables icônes de la Grande-Bretagne. Pourtant, la plupart d’entre nous ne connaissent que peu de détails sur le quotidien de ces soldats.

Chez Sympa, nous avons sélectionné quelques faits insolites, basés sur les récits d’anciens gardes royaux, pour te montrer à quel point ce travail est un peu plus difficile qu’il n’y paraît.

1. Il n’ont jamais de pauses pour aller aux toilettes

Pendant leur service aux postes de garde, il n’est pas tout à fait vrai que les soldats doivent rester complètement immobiles (ils marchent de temps en temps sur une courte distance). Ce qui est vrai, en revanche, c’est qu’ils ne peuvent jamais quitter leur poste. Même pas pour aller aux toilettes.

Et que faire s’ils sont incapables de se retenir et qu’ils doivent absolument se soulager ? Ils le font tout simplement sur place. Le pantalon de laine épais est censé cacher toute trace de “l’incident”. Mais pour l’odeur, on n’est pas sûrs...

2. Au total, ils peuvent rester debout jusqu’à six heures par jour

Après avoir obtenu un score acceptable au test BARB, un soldat est prêt à rejoindre la Garde de la Reine. Le salaire pour ce travail est versé en fonction de la liste définie par l’armée britannique, avec au minimum 20 400 livres Sterling par an (ou 22 565 euros).

Ils effectuent des services de deux heures en restant debout aux postes de garde. Pendant ce laps de temps, ils parcourent une courte distance toutes les 10 minutes. Une journée entière de travail peut comporter deux ou trois services avec de courtes pauses pour se reposer.

3. Ils peuvent être punis pour avoir ri pendant le service

La capacité des Gardes de la Reine à garder un visage de marbre, malgré les nombreuses tentatives quotidiennes des passants pour les faire rire, est considérée par certains comme presque surnaturelle. Mais ils ont une assez bonne motivation pour résister à la tentation.

Si un garde sourit pendant son service, l’amende peut aller jusqu’à 200 euros. Pas si drôle après tout.

4. Ce ne sont pas simplement des “soldats de cérémonie”

Même s’ils sont surtout connus pour leurs fonctions cérémonielles, les membres de la Garde Royale font tous partie de l’armée britannique. Normalement, ce sont des troupes d’infanterie très bien entraînées, qui ont souvent déjà une expérience au combat.

Avoir sa propre garde de soldats sélectionnés est une pratique que la monarchie a maintenue depuis le règne du roi Henri VII au XVème siècle. Cependant, la tradition cérémonielle, est arrivée un peu plus tard, vers 1689.

5. Leurs armes ne sont pas chargées

L’une des principales raisons pour lesquelles les Gardes de la Reine sont toujours aussi sérieux est probablement qu’ils espèrent que cela éloignera les faiseurs de troubles et qu’ils n’auront pas à utiliser leurs armes, d’autant plus qu’elles ne sont pas chargées !

Ils ne manient jamais de fusils chargés, sauf si une menace de haut niveau les y oblige.

6. Ils ont un dégoût particulier (et compréhensible) pour la chaleur et la pluie

Pendant les chaudes journées d’été, leurs épais manteaux peuvent conduire les soldats à s’évanouir de chaleur. Mais si cela arrive, ils ne peuvent pas se contenter de tomber dans les pommes. Les gardes obéissent à une “étiquette d’évanouissement” qui leur impose de tomber toujours face contre terre, et de ne jamais lâcher leur fusil.

Quant aux jours de pluie (et il y en a beaucoup en Angleterre), l’eau peut alourdir leurs chapeaux en peau d’ours de deux à cinq kilos supplémentaires.

7. Leurs chapeaux ont été conçus à l’origine pour effrayer leurs ennemis

Les chapeaux emblématiques en peau d’ours ont été conçus de cette façon pour que les gardes de la Reine paraissent plus grands, donc plus intimidants au combat. Comme leur nom l’indique, ces chapeaux sont fabriqués avec de la fourrure d’ours noirs.

8. Il y a des femmes dans les rangs de la Garde de la Reine

Bien que les troupes emblématiques soient généralement associées à des figures masculines, il y a de plus en plus de femmes qui rejoignent la Garde Royale Britannique.

Les premières ont effectué des missions de sentinelles en 2000, en dehors de la résidence officielle de la Reine à Londres. Plus récemment, une femme soldate a été choisie pour diriger la Garde Royale à Buckingham Palace.

9. Ils ont le droit de s’amuser au travail

Ils n’ont peut-être pas le droit de rire, mais cela ne veut pas dire qu’il leur est interdit d’avoir le sens de l’humour. De temps en temps, les gardes de la Reine s’amusent.

Par exemple, pendant le changement de garde, lorsque le groupe ne joue pas de musique militaire traditionnelle, il va plutôt proposer des airs plus divertissants aux centaines de touristes qui les regardent, comme par exemple des thèmes de Star Wars, Indiana Jones ou Austin Powers.

Connais-tu d’autres curiosités concernant la Garde de la Reine que nous aurions omis de mentionner ? N’hésite pas à nous en faire part dans la section des commentaires.

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