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Pourquoi nos oreilles et notre nez continuent inexorablement de grandir à mesure que nous vieillissons

Quand nous sommes petits, nous sommes fiers de voir que les traits que nos parents tracent sur le montant de la porte pour mesurer notre taille sont de plus en plus hauts. Cependant, il arrive un moment où le dernier trait n’est plus remplacé par un autre. Mais cela n’arrive pas avec nos oreilles et notre nez. Pour une raison étrange, on constate qu’ils grandissent et grossissent sans cesse, et on en vient à se demander s’ils s’arrêteront un jour. Eh bien... autant le dire tout de suite : la réponse est non.

Sympa a voulu savoir pourquoi les oreilles et le nez ne cessent de grandir, et nous partageons les résultats de nos recherches avec toi aujourd’hui.

“C’est pour mieux t’entendre mon petit”

Peut-être que le Loup exagérait un peu quand il disait que ses grandes oreilles lui servaient à mieux entendre le Petit Chaperon Rouge. Mais ce qui est vrai, c’est que si le loup était un être humain, ses oreilles seraient sûrement aussi grandes. Selon une étude réalisée par des chercheurs de Berlin, plus il vieillit, plus ses oreilles grandissent.

Ils grandissent et grandissent et grandissent...

Selon cette recherche, au moment de la naissance, et proportionnellement au corps, l’oreille externe est encore plus grande que la tête, et elle continue à grandir de façon linéaire tout au long de la vie. Toutefois, cette croissance commence à ralentir lorsque l’enfant a entre 8 et 10 ans. Lorsqu’on arrive à l’âge de 85 ans, les oreilles atteignent la longueur moyenne la plus élevée.

Une croissance lente mais régulière

La croissance moyenne de l’oreille est minime, mais constante au fil des années. C’est ce que les chercheurs ont découvert après avoir mesuré les oreilles d’un groupe sélectionné au hasard de 206 participants âgés de plus de 30 ans, et calculé que leurs oreilles avaient grandi en moyenne de 0,22 mm par an pendant 50 ans. En d’autres termes, une personne de 30 ans peut s’attendre à ce que, lorsqu’elle atteindra l’âge de 80 ans, ses oreilles aient grandi d’un peu plus d’un centimètre.

La gravité n’est pas la seule coupable

On pourrait penser que la gravité est la seule coupable de l’agrandissement des oreilles, mais ce n’est pas le cas. Avec le temps, nous souffrons également d’une perte d’élasticité de la peau. Les lobes d’oreilles tombent, ce qui peut être accentué si la personne porte constamment des boucles d’oreilles lourdes. De plus, non seulement l’oreille s’allonge, mais elle s’élargit aussi, puisque la circonférence de l’oreille augmente en moyenne de 0,51 mm par an, très probablement en raison du vieillissement du collagène.

Les nez participent aussi au concours

Le nez n’est pas en reste. Selon d’autres recherches, la taille de cet organe augmente aussi avec l’âge, mais pas de façon uniforme. Les auteurs de l’étude ont conclu que le volume, la surface et les distances linéaires du nez augmentaient de l’enfance à la vieillesse, mais, fait intéressant, l’angle de la pointe du nez diminuait en fonction de l’âge. Et les hommes se sont avérés avoir un nez beaucoup plus grand que les femmes au fil du temps.

Le désavantage masculin

Si tu es un homme et que tu te demandes pourquoi ton nez est plus grand que celui des femmes, une étude de l’Université de l’Iowa fournit plus d’informations à ce sujet. Les chercheurs pensent que la différence de taille est due aux différentes constitutions et demandes énergétiques selon le sexe. En général, les hommes ont une masse musculaire plus maigre, ce qui nécessite plus d’oxygène pour la croissance et le maintien du tissu musculaire. Or selon les auteurs, les nez proéminents peuvent inhaler et transporter plus d’oxygène dans le sang pour irriguer les muscles.

Bonus : attention aux selfies

Si tu trouves que tu as un gros nez sur les selfies que tu publies sur tes réseaux sociaux, tu n’es pas le seul. Selon une enquête, prendre des selfies à une distance d’environ 30 centimètres de ton visage augmente la taille perçue de ton nez de près de 30%. Une enquête a d’ailleurs révélé que de nombreuses personnes se tournent vers les alternatives esthétiques pour améliorer l’apparence qu’elles perçoivent sur les selfies ou les autres photos postées sur les réseaux sociaux.

As-tu remarqué une croissance de tes oreilles et de ton nez ? As-tu comparé les photos d’avant et d’aujourd’hui ? Réponds-nous dans les commentaires.

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