Et si la Lune Était 10 Fois Plus Brillante ?

C’est curieux
Il y a 5 mois

Cette grande boule de feu située à des milliers de kilomètres de nous est l’objet le plus brillant de notre système solaire, ainsi que le plus grand. Si Jupiter avait la taille d’un ballon de basket, alors la Terre serait un tout petit raisin. Mais le Soleil fait paraître Jupiter ridicule. Cette grosse boule brûlante dans le ciel est composée d’hydrogène et d’hélium et mesure 1 400 000 km de diamètre, ce qui la rend plus de 100 fois plus grande que notre petite planète bleue. Il fait 5 540 degrés Celsius à la surface et 15 millions de degrés en son centre.

En revanche, la Lune est un peu plus facile à cerner, avec un diamètre d’environ 3 500 km, soit moins d’un tiers de celui de la Terre. Elle peut sembler très grosse, en train de flotter dans le ciel, mais c’est parce qu’il s’agit de l’objet le plus proche de nous. Mais que se passerait-il si les rôles, ou dans le cas présent, les corps célestes, étaient inversés et que la Lune devenait tout à coup plus brillante que le Soleil ? Explorons plusieurs scénarios.

Scénario 1 Si la Lune devient plus brillante que le Soleil, les nuits seront plus lumineuses que les jours. Cela signifie que ton cycle de sommeil sera perturbé. Tous les animaux nocturnes seront complètement désorientés. Quand faut-il sortir et manger désormais ? Aux pôles Nord et Sud de la Terre, les nuits et les jours durent déjà plusieurs mois. Les habitants de cette région ont donc déjà une idée de ce que c’est que de dormir à 23h00 avec le soleil qui brille au-dessus d’eux. Pour le reste d’entre nous, ce ne sera pas si facile.

Disons que tu es en train de camper, tu prépares un bon repas et tu te prépares pour une longue nuit. Après t’être frayé un chemin dans la forêt, tu trouves un endroit qui offre une vue imprenable sur le lac et le ciel clair. Il est 19h00, tu allumes un feu pour y cuire des marshmallows et tu prépares ton télescope. Le seul problème est que lorsque le soleil commence à se coucher, la lune éclaire le ciel encore plus intensément. Il ne fait pas aussi chaud qu’on pourrait l’imaginer, car il ne s’agit pas de la lumière directe du soleil. Mais quoi qu’il en soit, c’est toujours assez chaud.

Scénario 2 Les températures vont certainement augmenter de toute façon. Cela signifie que la neige va fondre plus vite que tu ne pourrais dire “Quoi, qu’est-ce qui se passe ici ?”. La neige sur les calottes polaires sera la première à fondre, suivie par les calottes polaires elles-mêmes. Avec cette chaleur, le niveau des mers va monter et entraîner sous l’eau les petites îles éloignées, disséminées dans l’océan. Les villes côtières disparaîtront, et tout le monde vivra plus près de l’intérieur des terres. Cela provoquera probablement une réaction en chaîne dans l’économie mondiale. Il n’y aura plus d’hivers, ce qui signifie qu’il n’y aura plus d’activités hivernales comme le ski, le snowboard ou les batailles de boules de neige. Les animaux et les plantes du monde entier seront affectés. Le monde se transformera en un grand désert. L’eau se fera rare au fil des ans, mais les gens trouveront un moyen de la préserver.

Scénario 3 Tu es assis derrière ton bureau, tu t’ennuies. Tu manques de clients. Les gens n’achètent pas autant de lunettes de soleil que tu ne le pensais... Mais la Lune devient soudain plus brillante que le Soleil, et tout le monde doit porter ces lunettes en permanence lorsqu’il sort. Tu ne peux pas répondre à la demande de lunettes de soleil, alors tu embauches plus de personnel et tu développes ton activité. Tu finis par devenir la première entreprise de lunettes de soleil du pays. On déconseille de regarder le ciel à tout moment du jour ou de la nuit. Les villes sont couvertes d’immenses visières pour réduire la luminosité au quotidien. Les lunettes de soleil se trouvent de toutes tailles et de toutes formes pour les différents moments de la journée. Certaines ressemblent à des lunettes de protection fixées autour de la tête, tandis que d’autres ressemblent à de grands casques.

Scénario 4 L’atmosphère de la Lune est si fine qu’elle ne peut rien retenir. Tout comme dans les déserts sur Terre, il n’y a pas de nuages pour apporter de pluie, c’est pourquoi il fait toujours chaud ou froid... Oui, le plus grand désert du monde est le continent Antarctique, qui est un désert froid et stérile — contrairement à ce que les gens pensent du désert du Sahara. Donc, si tu veux toujours atterrir sur la Lune, tu ferais mieux d’y réfléchir à deux fois maintenant. Les personnes qui travaillent dans la station spatiale internationale devront se trouver un nouveau bureau. La Lune sera trop brillante pour qu’on puisse la voir, compte tenu de la distance qui les sépare. Si la Lune est juste plus brillante que le Soleil, en omettant la chaleur, alors la station spatiale aura besoin de quelques petits ajustements pour empêcher la lumière d’entrer.

La raison pour laquelle nous voyons la Lune sous différentes formes est due à sa position par rapport au Soleil. La Lune ne tourne pas, contrairement à la Terre. Elle est en quelque sorte collée à nous et montre toujours le même côté. Ainsi, selon la position de la Lune au cours du mois, nous aurons une nuit super lumineuse pendant la pleine lune et des nuits relativement brillantes pendant le reste du mois.

Scénario 5 Si la Lune devenait plus brillante que le Soleil, elle produirait plus de chaleur que le Soleil et deviendrait aussi probablement plus grosse. La gravité sur Terre changerait considérablement, en raison de la nouvelle taille de la Lune. La structure entière de l’orbite changerait et affecterait les objets célestes qui flottent dans l’espace. Les planètes commenceraient bientôt à tourner autour de la Lune. La Terre pourrait s’éloigner davantage du Soleil. Si cela se produisait, tout devrait se réajuster aux changements radicaux de la gravité. Une gravité insuffisante signifie que les bâtiments n’auraient pas de fondations solides sur lesquelles reposer et finiraient par s’effondrer. Les ponts et les grands monuments ne tiendraient pas non plus. Les gens ne seraient pas capables de marcher correctement et le feraient d’une drôle de manière.

Scénario 6 Dans plusieurs des scénarios, j’ai indiqué que la Lune était simplement plus brillante que l’objet qui émet ladite lumière. Mais dans ce cas, la lumière proviendrait de la réflexion du Soleil par la Lune, ce qui signifie que le Soleil devrait être deux fois plus brillant qu’aujourd’hui. Si le Soleil devenait 100 fois plus grand, il émettrait plus de rayons, qui peuvent être nuisibles et émettre beaucoup de radiations, nocives pour tout être vivant sur Terre...

La force gravitationnelle du Soleil pourrait attirer d’autres planètes en orbite autour de lui et amener d’autres objets de l’espace à rejoindre son orbite. Les planètes feraient la fête dans notre club galactique et nous pourrions être éjectés de notre orbite à nous. Bien sûr, cela poserait un plus grand risque pour tout ce qui se trouve sur Terre, car les choses deviendraient plus chaudes et plus sèches qu’auparavant.

Scénario 7 Si nous parlons de la Lune qui devient plus brillante, nous pouvons aussi supposer qu’elle sera plus proche de la Terre que maintenant. La luminosité ne sera pas le problème ici, car la gravité entraînera des changements majeurs sur Terre. Mais chaque jour, 24 heures sur 24, il y aura une marée haute. Elle sera si extrême qu’il y aura des inondations constantes dans toutes les villes côtières. Toutes les îles seront submergées, ce qui augmentera la population des villes de l’intérieur des terres. La vie marine vivra le meilleur moment de sa vie lorsque l’eau submergera les sols.

Les bateaux devront être repensés pour s’adapter aux nouvelles conditions, de même que les sous-marins. Le transport aérien sera la priorité, mais les grands navires de croisière auront un look futuriste et une carrure plus imposante pour résister aux vagues violentes. Les nuits seront très lumineuses par rapport aux jours ordinaires. La température mondiale augmentera, ce qui fera fondre la neige et fera monter encore plus le niveau des mers. Les comètes et autres objets célestes seront attirés par une force gravitationnelle plus forte, de sorte que nous devrons toujours lever la tête lorsque nous sortirons...

Mais ne t’inquiète pas ! La Lune est toujours là-haut et le sera encore pendant très longtemps. La relation entre la Terre et la Lune est... compliquée. Heureusement, nous n’avons qu’un seul satellite naturel. D’autres planètes dans notre système solaire ont plusieurs lunes qui tournent autour d’elles. Certaines sont si grandes qu’elles ont la taille de la Terre. Imagine que plusieurs d’entre elles puissent affecter notre planète d’origine... Mais ça, c’est un sujet pour une toute autre histoire.

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