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10 Faits largement ignorés sur le travail avec des enfants acteurs

Le show-business est l’un des très rares secteurs aux États-Unis où le travail des enfants est légal. C’est aussi un secteur où un enfant peut être aussi professionnel qu’un adulte. Lorsque Macaulay Culkin, la star de Maman j’ai raté l’avion, alors âgé de neuf ans, travaillait sur le film, il dormait à même le sol entre les prises s’il était fatigué.

Chez Sympa, nous avons enquêté sur ce qu’est vraiment, de l’autre côté de l’écran, la réalité du travail des enfants acteurs.

1. Il y a des restrictions d’âge

Aux États-Unis, ces restrictions varient beaucoup d’un État à l’autre. Dans certains d’entre eux, il n’y a aucune restriction d’âge. Toutefois, une grande majorité des tournages se font en Californie, et l’État a l’une des règles les plus protectrices du pays. Là-bas, un enfant doit être âgé d’au moins 15 jours pour pouvoir travailler. De plus, il est interdit d’embaucher des bébés prématurés âgés de moins d’un mois.

2. Les enfants ne peuvent travailler que pendant une durée déterminée

En Californie, les bébés de moins de six mois ne sont autorisés à être sur le plateau que deux heures par jour et ne peuvent pas travailler plus de 20 minutes par jour. Les bébés de six mois à deux ans peuvent être sur le plateau pendant quatre heures par jour mais ne doivent pas travailler plus de deux heures.

C’est pourquoi les producteurs préfèrent embaucher des jumeaux ou des triplés, puisqu’ils permettent de doubler ou de tripler ces heures de travail. De plus, si un bébé n’est pas d’humeur, son frère ou sa sœur peut le remplacer. Dans la mesure du possible, les réalisateurs utilisent aussi des poupées. De plus, les nourrissons ne peuvent travailler qu’entre 9 h 30 et 11 h 30 et entre 14 h 30 et 16 h 30.

  • Les enfants qui ont entre deux et six ans peuvent être sur le plateau pendant six heures par jour, mais ils ne peuvent travailler que pendant trois heures.
  • Pour les acteurs âgés de six à neuf ans, ils peuvent être sur le plateau pendant huit heures, mais ne peuvent travailler que quatre heures.
  • Les acteurs âgés de neuf à 16 ans peuvent être sur le plateau pendant neuf heures, mais ils ne peuvent travailler que cinq heures pendant les périodes scolaires. Pendant les vacances, ils peuvent travailler jusqu’à sept heures par jour.
  • Les jeunes de 17 ans peuvent être sur le plateau pendant 10 heures et travailler six heures par jour. Pendant les vacances, ils peuvent travailler jusqu’à huit heures par jour.

3. Travailler ne se résume pas seulement à jouer

Si un acteur a huit ans et peut travailler pendant quatre heures, cela ne veut pas dire qu’il jouera pendant tout ce temps. S’habiller pour le personnage, se faire coiffer et maquiller, et tout temps de trajet entre le studio et le lieu de tournage compte aussi comme du temps de travail. Donc, plus le look du personnage est sophistiqué, moins il y a de temps pour jouer.

4. Les enfants acteurs ont un temps obligatoire qui doit être consacré au travail scolaire

Les lois sur les enfants acteurs dictent que le temps d’un enfant sur le plateau doit être divisé en trois parties. D’abord, il y a le temps de travail. Ensuite, il y a le temps de loisirs. Et enfin, il y a le temps d’école. Même pour les acteurs, étudier est obligatoire. C’est pourquoi, s’il y a un enfant sur le plateau, les producteurs doivent prévoir un budget pour les services d’un professeur de studio.

Un professeur de studio est une personne qui est responsable de l’enfant, de sa sécurité et de son éducation. L’enseignant connaît tous les règlements concernant l’enfant et il est le conseiller du producteur lorsqu’il s’agit du jeune acteur. L’enseignant doit toujours être présent sur le plateau lorsque l’enfant est là, y compris pendant les week-ends et les vacances.

5. Il est considéré comme contraire à l’éthique de réveiller un bébé qui dort

Les bébés ne peuvent travailler que pendant 20 minutes d’affilée. Cependant, s’il arrive qu’un bébé dorme pendant ses heures de travail, personne ne le réveillera. Il a simplement droit à un jour de congé. C’est pourquoi, lors de l’audition d’un bébé pour le rôle, être éveillé et ne pas pleurer est un gros avantage, et cela augmente ses chances d’être sélectionné.

Par exemple, Mary-Kate et Ashley Olsen ont obtenu le rôle de Michelle dans La fête à la maison parce qu’elles étaient les seules jumelles à ne pas avoir pleuré pendant l’audition.

6. Un enfant ne doit jamais être laissé seul

Il doit toujours y avoir un parent ou un tuteur par enfant sur le plateau, à portée de vue de l’enfant. Les parents ne peuvent donc pas déposer leur enfant sur le plateau et partir faire d’autres choses pendant ce temps. Le seul moment où un parent a le droit d’être loin de son enfant est lorsque l’acteur est avec son professeur de studio, en train d’étudier.

7. Les enfants ne doivent pas être exposés à certains contenus

Sur le plateau, les enfants doivent être tenus à l’écart de tout ce qu’ils ne sont pas censés voir ou savoir. L’équipe doit faire attention à la façon dont elle se comporte et à ce qu’elle dit lorsqu’il y a un enfant dans les parages.

Même s’ils jouent dans un film d’horreur, personne n’a le droit de leur faire peur ou de les laisser voir quelque chose qu’ils ne sont pas censés voir. Ainsi, ils ne font que s’amuser, même si le film est tout sauf drôle. Par exemple, Danny Lloyd, qui a joué dans The Shining, ne savait pas qu’il jouait dans un film d’horreur.

8. Tout le monde sur le plateau doit se comporter au mieux

Les plateaux de tournage sont peuplés d’acteurs, de réalisateurs et de cadreurs. Tout le monde court dans toutes les directions et donne des instructions, si bien que l’environnement peut être très bruyant et chaotique. Mais quand il y a un bébé sur le plateau, tout doit rester aussi silencieux que possible.

Les enfants ont le droit unique de faire ce qu’ils veulent. S’ils veulent pleurer, alors ils pleurent. S’ils ne sont pas d’humeur, qu’il en soit ainsi, et tout le monde doit s’adapter, ce qui peut signifier ne pas tourner. Cela dit, tous ceux qui travaillent sur le plateau s’unissent pour un objectif commun : garantir la bonne humeur du petit acteur et l’empêcher de pleurer.

De plus, il est tout aussi important de respecter les règles de l’étiquette car les enfants sont sensibles.

9. Tous les maquillages doivent être approuvés

Les enfants acteurs ne doivent en aucun cas être mis en danger. Mais même les bébés peuvent se retrouver sur une chaise de maquillage. Par exemple, pour qu’un bébé ait l’air d’un nouveau-né dans les scènes d’accouchement, on enduit l’acteur de gelée ou de fromage frais. Or il faut obtenir la permission d’un parent ou d’un tuteur avant d’appliquer quoi que ce soit sur la peau d’un nourrisson.

10. Les enfants acteurs ne sont pas autorisés à gérer leurs propres réseaux sociaux

De nombreux réseaux sociaux ne permettent pas aux gens de s’inscrire avant l’âge de 13 ans. La même règle s’applique aux jeunes acteurs. C’est pourquoi les acteurs de moins de 13 ans ont besoin de leur parent ou d’un manager pour gérer et surveiller leurs profils sur les réseaux sociaux.

Aimerais-tu que ton enfant joue dans des films ou des séries ? Que ferais-tu pour le protéger ? N’hésite pas à partager ton avis dans les commentaires.

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