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Qui est “le mec aux affiches” et pourquoi il est devenu si populaire

Si tu ne connais pas Seth Phillips, peut-être serais-tu familier(ère) avec son humour et son compte Instagram, qui connaissent un succès monstre en ce moment. Connu sous le nom de “Dude with Sign” (le mec aux affiches), Seth publie chaque semaine des photos de lui tenant une pancarte sur laquelle il a écrit un message rigolo à connotation protestataire. Mais contrairement aux manifestants usuels, les causes pour lesquelles Seth proteste sont généralement assez loufoques et rigolotes.

Chez Sympa, nous sommes tombés sous le charme du “mec aux affiches”, et nous te proposons de découvrir comment il est devenu viral.

Qui est Seth ?

Seth est un jeune homme de 24 ans né dans la ville de Hawley au Texas. Adolescent, il fréquente le collège local avant de poursuivre ses études à l’Université de l’État du Midwest. Après la fac, il se décrit comme un “diplomé de 23 ans qui n’a aucune idée sur quoi que ce soit, qui est excité à l’idée de découvrir de nouvelles places, de rencontrer de bonnes gens, et de se frotter aux situations les plus gênantes !”.

Sans faire trop de vagues, Seth est un gars sans histoire, créatif et original, qui tente de se tailler une place en société, comme tout le monde. Il souhaite voyager mais n’a pas vraiment les moyens de le faire. Il confectionne alors ses propres t-shirts et les met en vente en ligne afin de pouvoir financer son projet.

Comment il est devenu le “mec aux affiches”

C’est en octobre dernier que Seth et un copain du nom d’Elliot Tebele ont décidé de se poster dans les rues du quartier de SoHo à New York, pour protester contre une habitude assez banale. Sur leurs affiches, les passants pouvaient lire : “Arrêtez de ’répondre à tous’ les contacts de l’entreprise dans vos courriels corporatifs”. Il va sans dire que le reproche assez inattendu a suscité l’étonnement des passants et, a très vite, attiré l’attention des internautes.

Dans cette récente publication, on peut notamment voir Seth porter un t-shirt des Beatles, puis une affiche à bout de bras arborant le message “arrêtez de porter des t-shirts de groupes dont vous n’écoutez pas la musique”.

Un penchant pour la provocation

Seth ne s’empêche pas de provoquer pour attirer encore plus l’attention. Toujours à Soho, il est allé se poster directement devant le panneau publicitaire de l’émission “Friends”, avec une pancarte indiquant que “l’émission Seinfeld est bien meilleure”.

Le phénomène entourant le “mec aux affiches” a tellement animé la toile, qu’Ellen Degeneres l’a invité à son émission télévisée.

Son dédain pour la technologie addictive

Même si le caractère moqueur des affiches de Seth laisse penser qu’il ne se prend pas trop au sérieux, il semble manifestement s’intéresser au rapport qu’entretiennent les gens avec la technologie, puisque plusieurs de ses affiches abordent ce sujet. En effet, dans de nombreuses publications, Seth dénonce en quelque sorte notre degré de dépendance aux téléphones et applications comme Tik Tok, ou encore notre manie de prendre en photo tout ce qui se passerait bien d’être photographié. D’ailleurs, Seth fait dire que “ton assiete n’a pas besoin d’un shooting photo”, et que “tout le monde se fiche bien de ton Dolly Parton Challenge”.

Dépassé par sa popularité

L’ironie dans tout ça, c’est que grâce à ses brillantes idées et à son talent pour tourner en ridicule notre dépendance aux médias sociaux, le compte Instagram de Seth est passé à 4,4 millions d’abonnés en l’espace de seulement 4 mois. Cette popularité soudaine a beau l’amuser, il a encore du mal à s’y faire :

<p>“En quelques minutes, le coin devient bondé et grouille de monde, et tous sortent leur téléphone. Lorsque j’ai fini, beaucoup de personnes me demandent si elles peuvent avoir une photo ou une vidéo avec moi, et j’ai encore du mal à m’y habituer. C’est un sentiment très étrange, mais ça m’amuse aussi beaucoup quand les gens me voient comme une célébrité juste pour avoir tenu des affiches.”</p>
Seth Phillips

Et toi, si tu avais une affiche à faire, contre quoi protesterais-tu ? Ecris ta variante dans les commentaires !

Photo de couverture dudewithsign / instagram