Sympa
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Découvre qui est l’homme le plus riche qui ait jamais vécu et à quoi ressemblait sa vie

Les magnats des affaires Elon Musk et Jeff Bezos se livrent actuellement une lutte acharnée pour le titre de “personne la plus riche du monde”. Et leurs tentatives de se surpasser ont donné lieu à une rivalité amusante. Cependant, si l’on tient compte de l’histoire, ces deux-là ne pèsent pas lourd face à l’homme le plus riche de tous les temps : un roi africain nommé Mansa Moussa.

Tu te demandes probablement qui est Mansa Moussa, et c’est pourquoi Sympa est là pour te le présenter et partager son histoire avec toi.

Mansa Moussa était un ancien dirigeant de l’Empire du Mali en Afrique de l’Ouest

Né sous le nom de Moussa I en 1280, il a reçu le titre de “Mansa” (qui signifie “sultan” ou “empereur” en langue mandingue) après être monté sur le trône en 1312.

Il est arrivé au pouvoir après que son prédécesseur et frère, Mansa Abu-Bakr, a abdiqué pour partir en expédition dans l’océan Atlantique, un voyage dont il n’est malheureusement jamais revenu.

Le royaume du Mali s’est développé sous le règne de Mansa Moussa et s’étendait sur 3 200 km de l’océan Atlantique à la nation moderne du Niger. Il couvrait également des parties de ce qui sont aujourd’hui le Sénégal, la Mauritanie, le Burkina Faso, la Gambie, la Guinée-Bissau, la Guinée et la Côte d’Ivoire.

C’était l’un des plus grands empires d’Afrique de l’Ouest, et sa langue et ses lois ont influencé la culture actuelle de la région.

Les richesses de Mansa Moussa provenaient des ressources naturelles de la région, à savoir l’or et le sel

Au 14e siècle, l’Empire du Mali représentait près de la moitié du vieil or du monde. Et chaque pièce appartenait à Mansa Moussa.

Comme l’a expliqué un spécialiste, le souverain du royaume avait un accès illimité à la ressource la plus précieuse du monde à cette époque.

Mansa Moussa s’est également enrichi grâce aux centres de commerce pour d’autres marchandises qui se trouvaient également sur son territoire.

Sa valeur nette est estimée à 400 milliards de dollars

Bien que la valeur nette fluctue constamment, Bezos et Musk ont tous deux enregistré des valeurs qui ont atteint la barre des 200 milliards de dollars.

Ils sont toujours à des centaines de milliards de dollars derrière les 400 milliards ajustés à l’inflation que les experts ont calculé pour Mansa Moussa.

Un professeur a déclaré à la BBC lors d’une interview que “les comptes rendus contemporains de la richesse de Moussa sont tellement époustouflants qu’il est presque impossible de se faire une idée de la richesse et de la puissance qu’il avait vraiment.”

Il a effectué des voyages somptueux et a emmené 60 000 personnes avec lui lors de son pèlerinage à la Mecque

Lorsque Mansa Moussa a entrepris un pèlerinage, il a emmené 60 000 hommes avec lui.

Le groupe de voyageurs comprenait tous les fonctionnaires royaux, les soldats, les marchands, les esclaves, quelques chèvres et moutons pour se nourrir, et une centaine de chameaux qui transportaient des charges d’or.

Et ils ont également voyagé avec classe, puisque la plupart d’entre eux auraient été vêtus d’or et de soie fine persane.

Mansa Moussa était aussi un sacré philanthrope

Selon les récits historiques, Mansa Moussa donnait de l’or aux personnes pauvres qu’il rencontrait le long de son voyage, et échangeait également de l’or contre des souvenirs lorsqu’il passait par Le Caire et Médine.

L’historien antique Al-Umari a écrit rapportant sa conversation avec un émir du Caire, qui a rencontré Mansa Moussa. Il a dit que le roi africain communiquait par l’intermédiaire d’un interprète, même s’il parlait lui-même couramment l’arabe.

Il a donné tellement d’or au Caire que cela a provoqué une crise économique

Selon l’émir, Mansa Moussa a “inondé” le Caire de ses richesses. Le surplus d’or a fait chuter sa valeur, ce qui a entraîné des pertes économiques d’environ 1,5 milliard de dollars dans tout le Moyen-Orient.

“Il a distribué tellement d’or malien en cours de route que les djelis [griots] n’aiment pas le glorifier dans leurs chansons car ils pensent qu’il a gaspillé les ressources locales en dehors de l’empire”, a déclaré un universitaire.

Le roi africain était si puissant que, pendant son voyage, il a également acquis des territoires

Il semble que les simples souvenirs de voyage n’aient pas suffi à Mansa Moussa. Il a également pris le territoire de Gao au sein du royaume Songhai et a étendu l’empire jusqu’à l’extrémité sud du désert du Sahara.

Le bon côté des choses, c’est qu’il a aussi utilisé son immense richesse pour le plus grand bien. Pendant son règne, il a fait installer des universités, des bibliothèques et d’autres structures dans tout le royaume. Certains de ces anciens bâtiments sont encore debout aujourd’hui.

Mansa Moussa s’est mis lui-même et son empire sur la carte. Littéralement

Sur une carte de l’Atlas catalan de l’année 1375, au-dessus de Tombouctou (qui faisait partie de l’Empire du Mali), il y avait le dessin d’un roi africain représenté assis sur un trône et tenant un morceau de métal précieux dans sa main.

Au cours du XIXe siècle, Tombouctou a acquis le statut mythique de “Cité perdue de l’or” et est devenue une destination populaire pour les chasseurs de trésors et les explorateurs.

L’Empire du Mali s’est effondré après le décès de Mansa Moussa

Ce souverain opulent est crédité d’avoir lancé la tradition de l’éducation en Afrique de l’Ouest. Mais s’il était si riche et si vénéré, pourquoi n’avons-nous jamais entendu parler de lui ?

Après la mort de Mansa Moussa, aux alentours des années 1330, ses fils ont hérité du trône. Malheureusement, ils n’ont pas réussi à maintenir l’empire et les petits États se sont séparés les uns après les autres.

Lorsque les Européens sont arrivés dans la région, le royaume a finalement pris fin. Et selon un expert, “L’histoire de la période médiévale est encore largement considérée comme une histoire occidentale uniquement,” ce qui explique pourquoi l’histoire de Mansa Moussa était relativement inconnue.

Si Mansa Moussa était vivant, quelle question aimerais-tu lui poser ? Et si tu avais des milliards à ta disposition, comment et où les dépenserais-tu ?

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