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Des scientifiques expliquent pourquoi embrasser un nouveau-né sur le visage peut être très dangereux pour lui

Quand un bébé fait son arrivée dans le monde, il est assez courant que la famille et les amis veuillent le rencontrer immédiatement. Cependant, bien qu’il soit préférable de garder ses distances avec le nourrisson, certaines personnes ne résistent pas à la tentation de le prendre dans les bras et de l’embrasser. Cette pratique plutôt commune peut pourtant s’avérer dangereuse pour le petit. En plus de toutes les bactéries qui peuvent se trouver dans notre bouche et qui sont facilement transmissibles, embrasser le visage d’un nouveau-né peut lui être fatal.

Sympa souhaite aujourd’hui partager avec toi des informations essentielles à connaître pour tous les parents ou futurs parents.

Le cas du bébé Miller

Des scientifiques expliquent pourquoi embrasser un nouveau-né sur le visage peut être très dangereux pour lui

En août 2018, Lucy Kendall et Jaz Miller ont vécu la pire situation que des parents puissent expérimenter : emmener son bébé de onze jours seulement aux urgences. Leur enfant avait de la fièvre et refusait de s’alimenter. Après huit jours de lutte pour sa survie sous observation permanente dans le service des soins intensifs, le médecin a finalement diagnostiqué que le bébé avait contracté un herpès néonatal. Il a expliqué aux parents que ce virus pouvait être transmis à un nouveau-né par une personne ayant un ulcère à la bouche et qui embrasse ou touche le bébé après avoir été en contact avec la plaie. Lucy et Jaz n’étant pas atteints, il s’agissait donc d’une personne ayant rendu visite au nouveau-né, qui a heureusement survécu.

Qu’est-ce-que le HSV et pourquoi est-ce aussi contagieux ?

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Le virus de l’herpès simple de type 1 (HSV 1) est celui qui provoque l’herpès labial. Il est hautement contagieux et peut être transmis par un simple baiser (ou en touchant directement ou indirectement l’ulcère). Il peut également se transmettre en partageant les couverts ou d’autres objets ayant été en contact avec une personne infectée. Bien que les conséquences du virus soient facilement visibles, le risque qu’il passe inaperçu durant les premiers jours d’infection est possible.

Cependant, l’herpès néonatal peut également se contracter durant l’accouchement, au moment où le bébé entre en contact avec les sécrétions vaginales infectées de sa mère. Même si c’est une infection rare, elle peut arriver si la mère a été exposée durant le troisième trimestre de sa grossesse.

Les nouveau-nés sont plus vulnérables

Les nouveau-nés sont extrêmement vulnérables à tous les types de virus, et plus particulièrement à l’herpès. La maladie peut se localiser au niveau de la peau, des yeux et de la bouche et toucher le système nerveux central ou se manifester par une infection disséminée dans de multiples organes. Selon les données de l’Hôpital pour enfants de Boston, certains bébés ayant survécu à des affections de ce type ont des séquelles neurologiques et ceux qui ne sont pas traités à temps risquent la mort.

Premiers signes d’herpès labial chez un bébé

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L’Hôpital pour enfants de Boston explique que les nouveau-nés infectés peuvent présenter la maladie de manière locale ou disséminée. Les éruptions cutanées sont un symptôme fréquent que l’on retrouve dans 70% des cas, mais chez les nouveau-nés sans ulcère, la maladie est généralement localisée à l’intérieur du corps. Si les bébés ne reçoivent pas le traitement approprié, la maladie évolue vers des formes plus graves dans les 7 à 10 jours. Les parents doivent donc être vigilants face aux symptômes suivants :

  • Bébé irritable
  • Éruptions cutanées sur n’importe quelle partie du corps
  • Difficulté à respirer
  • Grognements
  • Couleur bleuâtre
  • Respiration accélérée
  • Peau colorée dans les tons jaunes
  • Saignements

Comment réagir ?

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Parfois, il suffit de détecter les symptômes pour que le médecin détermine le bon traitement à temps, mais les parents doivent savoir que leur bébé subira les examens suivants :

  • Analyse des tissus de la peau
  • Culture d’hysope
  • Analyse d’urine
  • Bilan sanguin

Dans certains cas, l’infection peut survenir pendant que la mère est enceinte, il est donc important que celle-ci se rende régulièrement chez son médecin tout au long de sa grossesse.

Peut-on l’empêcher ?

Des scientifiques expliquent pourquoi embrasser un nouveau-né sur le visage peut être très dangereux pour lui

Absolument. Les parents ayant un nouveau-né à la maison doivent prendre les mesures préventives adéquates, la plupart étant destinées aux personnes qui viennent rendre visite au bébé :

  • Ne pas aller rencontrer le bébé durant les 24 premières heures après sa naissance
  • Ne pas porter ni embrasser le bébé
  • Ne pas emmener d’enfants durant la visite
  • Ne pas toucher le bébé sans s’être lavé les mains au préalable
  • Utiliser des masques en cas de maladie, mais il est tout de même préférable et plus prudent de totalement éviter la visite

Les premiers mois de vie d’un bébé sont une période clef dans le développement de son système immunitaire, c’est pourquoi il est recommandé d’éviter l’exposition à des agents pathogènes contagieux. Il vaut donc mieux éloigner les nouveau-nés de toute démonstration excessive et abusive d’amour, le mieux pour lui étant de recevoir uniquement les câlins de ses parents.

Alors, connaissais-tu cette maladie contagieuse ? Et toi, penses-tu que les mesures de sécurité suggérées soient appropriées ? Lesquelles ajouterais-tu à la liste ? N’hésite pas à nous donner ton avis, à nous faire part de ton expérience dans les commentaires ci-dessous et à partager cet article avec tous les jeunes parents que tu fréquentes !

Mariya Zavolokina pour Sympa