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Si tu as un vieux chien, ces 14 conseils peuvent t’aider à rendre sa vie meilleure

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Si tu as un chien, tu te rends peut-être compte qu’au fil des ans, ton compagnon change en termes de physiologie, de vitesse de mouvements, d’humeur, etc. C’est pourquoi, il est très important de prodiguer certains soins à ton animal, et de faire attention à tes interactions avec lui.

Sympa souhaite te montrer comment tu peux prendre soin de ton chien âgé avec ces 14 recommandations.

1. Emmène-le faire de courtes promenades

Les vieux chiens ont souvent certaines conditions qui les limitent lorsqu’ils font de l’exercice ou se promènent, ils peuvent donc ralentir ou avoir besoin de faire une pause un peu plus souvent. Cependant, ils ne doivent pas cesser de se promener. Pour cette raison, il est préférable de faire des promenades courtes mais répétées. Par exemple, au lieu de sortir deux fois par jour pendant 30 minutes, ils peuvent faire 3 promenades de 10 ou 15 minutes pour éviter d’être trop fatigués.

2. Promène-le sur un terrain facile

Une autre précaution à prendre lorsque tu te promènes avec un animal âgé est de le faire marcher sur un sol relativement mou, en évitant notamment l’asphalte. Veille à ne pas commettre d’erreurs lors de la promenade, comme ne pas être attentif à ce qu’il fait, ne pas le laisser côtoyer d’autres animaux ou tirer sur sa laisse.

3. Quand tu joues avec lui, évite de le faire sauter

Pour éviter d’endommager ses articulations, ne laisse pas ton animal sauter ou faire des mouvements brusques lorsque tu joues avec lui. Toutefois, cela ne veut pas dire que tu doives arrêter de jouer avec lui. Au contraire, en vieillissant, les chiens ont besoin de plus d’attention et d’affection.

De plus, pour retarder l’affaiblissement cognitif de ton chien, tu dois stimuler son esprit en jouant à des jeux qui le font réfléchir davantage. Tu peux le faire avec des objets que tu as à la maison, par exemple : sortir des objets d’une boîte, les cacher sous une serviette pour qu’il les trouve, ou faire un labyrinthe de chaises couvertes d’un drap pour qu’il passe à travers. Et ce, sans pour autant le conduire à la frustration de ne pas réussir.

4. Fais attention à son alimentation

Tout comme les humains, lorsqu’ils atteignent un certain âge, les chiens ont besoin que leur alimentation soit ajustée en fonction de leurs besoins. C’est pourquoi il est important de la compléter avec des vitamines ou des chondroprotecteurs pour prévenir diverses maladies, surtout celles liées aux articulations. Il convient aussi de bien équilibrer cette alimentation pour éviter que le chien ne perde ou ne prenne trop de poids.

5. Fais-lui des massages

Les massages doux par pression peuvent aider ton chien âgé à se détendre, soulageant ainsi ses douleurs. Ils l’aideront aussi à mieux dormir et à se reposer, tout en améliorant les liens qui vous unissent, sa souplesse et son système circulatoire.

6. Prépare-lui un lit confortable

Après un certain âge, les os de ton animal peuvent commencer à lui faire mal lorsqu’il est par terre. C’est pourquoi il est recommandé de lui offrir un bon lit-panier pour chien afin qu’il puisse s’y reposer sans souffrir. Tu peux aussi envisager d’ajouter des lits supplémentaires pour ton compagnon dans différentes parties de ta maison, afin qu’il puisse se sentir à l’aise et détendu dans d’autres environnements.

7. Sois plus patient

Au fil des ans, nos animaux peuvent devenir de plus en plus grincheux, nous devons donc faire preuve de plus de patience, de tolérance, et leur montrer notre affection, tout en renforçant nos liens avec eux.

8. Aide-le à se guider davantage par l’odorat

Certains des signes qui indiquent que les chiens vieillissent sont la perte progressive de certaines capacités et un déclin cognitif et sensoriel. L’odorat, cependant, est le seul sens qui ne se perd pas au cours du vieillissement canin. C’est pourquoi, par le biais de jeux, tu peux apprendre à ton chien à se laisser guider par ce sens : par exemple, tu peux cacher sa friandise préférée pour qu’il la renifle et la trouve, toujours sans que l’animal ne soit frustré.

9. Fais-lui faire des promenades différentes

Il est vrai que ses promenades doivent être plus courtes, mais il est également important qu’il fasse des activités différentes, comme par exemple aller dans des endroits qui lui sont inconnus. Si tu le peux, emmène ton animal en voiture dans un endroit nouveau pour le promener, de préférence en plein air, afin qu’il puisse continuer à stimuler ses sens par de nouvelles choses. Si tu ne peux pas aller aussi loin, tu peux déplacer certains objets dans la maison pour créer une atmosphère différente.

10. Apprends-lui de nouvelles compétences

Si ton chien a toujours été très actif, il est bon de continuer à lui apprendre de nouveaux trucs ou de nouvelles compétences, tout en gardant à l’esprit que cela peut lui prendre un peu plus de temps pour les réaliser ou les apprendre, selon la difficulté de l’exercice. Cela l’aidera à garder son esprit actif.

11. Établis une routine quotidienne

Cette routine doit consister en un temps de promenade, un temps de repas et un temps de repos, toujours à la même heure. Cela permettra à ton chien âgé de savoir à l’avance ce qui va se passer, ce qui lui donnera un sentiment de sécurité et le rendra plus heureux.

12. Emmène-le plus souvent chez le vétérinaire

Les contrôles de routine, tous les six mois environ, sont importants pour que le vétérinaire puisse détecter le plus tôt possible tout problème et trouver la meilleure solution. De cette façon, tu peux éviter des désagréments inutiles à ton animal ou même des traitements douloureux pour d’éventuels problèmes de santé non diagnostiqués à temps.

13. Récompense-le plus régulièrement

Un vieux chien se sent toujours heureux chaque fois qu’il fait quelque chose de bien et que tu le récompenses. Tu peux lui donner quelque chose de spécifique, tout en tenant compte de son état et en faisant toujours attention à prévenir l’obésité.

14. Emmène-le à l’eau

La natation est un exercice de relaxation qui renforce les muscles et a peu d’impact sur les articulations. C’est pourquoi il est recommandé, lorsque tu le peux, d’emmener ton vieux chien dans une piscine spéciale ou dans un endroit où il pourra profiter de l’eau. Cependant, il est préférable d’éviter les endroits où le courant est trop fort, afin que ton animal n’ait pas à user de trop de force pour rester à flot et se maintenir au même endroit. À la fin du bain, n’oublie pas de bien sécher ton animal pour éviter l’hypothermie, une condition dont les chiens plus âgés sont plus susceptibles de souffrir.

As-tu un chien âgé chez toi ? Quels autres soins particuliers lui prodigues-tu ? Partage ton expérience dans les commentaires.

Photo de couverture moodyfoodie99 / Reddit
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