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10 Femmes astronautes qui ont marqué l’histoire lors de leurs voyages dans l’espace

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Le premier voyage spatial composé uniquement de femmes est devenu une réalité. De plus, pour 2024, la NASA prévoit de marcher à nouveau sur la Lune, et pour y parvenir, elle enverra au moins une femme pour cette mission qui porte le nom d’Artémis, en hommage à la déesse grecque de la Lune...

Pour fêter cette incroyable nouvelle, chez Sympa, nous souhaitons faire un récapitulatif des astronautes de sexe féminin qui ont marqué l’histoire, au point de rendre cette expédition possible.

1. Sally Ride

Sally Ride a intégré la NASA en 1978, après avoir répondu à une annonce parue dans le journal qui demandait du personnel pour un programme spatial. Elle jouait le rôle d’interface avec les équipages, devenant la première femme à monter à bord de la navette Challenger. De plus, elle a participé au déploiement de deux satellites de télécommunications et à la création de la NASA’s Office of Exploration.

2. Valentina Terechkova

En 1963, Valentina Terechkova était la première femme civile à voyager dans l’espace. Avant de devenir cosmonaute, ingénieure et parachutiste militaire, elle a travaillé dans une usine de textile. Elle a fait partie du programme spatial soviétique, après avoir intégré les Forces aériennes soviétiques. Le cratère Terechkova a été nommé en son honneur et il est situé sur la face cachée de la Lune.

3. Ellen Ochoa

Ellen Ochoa est née à Los Angeles, bien qu’elle possède également la nationalité mexicaine. Elle a été sélectionnée en 1990 par la NASA, et trois ans plus tard, elle a réalisé son premier voyage, devenant la première femme hispanique à aller dans l’espace. Elle a réalisé quatre expéditions en dehors de notre planète, dont certaines étaient destinées à des études solaires et atmosphériques.

4. Mae Jemison

Depuis son plus jeune âge, Mae Jemison a toujours été attirée par l’univers des sciences, au point de devenir médecin et chimiste. En 1987, elle était la première femme afro-américaine à appartenir au programme de formation de la NASA, et en 1992, elle a effectué son premier voyage dans l’espace. Après son travail en tant qu’astronaute, elle a contribué à la mise en place d’un système de télécommunications par satellite pour soutenir les avancées au niveau des soins médicaux dans les pays en voie de développement.

5. Helen Sharman

En 1989, Helen Sharman est devenue la première astronaute britannique, mais avant de travailler dans le domaine spatial, elle était ingénieure chez General Electric. Elle a fait partie du projet Juno pour l’Union Soviétique, qui à cause d’un manque de moyens, était sur le point d’être annulé. Elle a effectué des tests médicaux et agraires pour la mission Soyouz TM-12. De plus, elle a participé à une connexion radio avec des écoles britanniques.

6. Judith Resnik

Le docteur Judith Resnik a été choisi pour se former auprès de la NASA en 1978, pour faire partie de la première mission de la navette Discovery en 1984. Elle a participé à une expérience avec des appareils photo qui comportaient une pellicule IMAX, un grand format permettant de capturer des images dans l’espace. Judith est décédée à l’âge de 36 ans lors d’un accident de la navette spatiale.

7. Chiaki Mukai

Chiaki Mukai, première astronaute japonaise de toute l’histoire, est diplômée en médecine et spécialisée en chirurgie cardio-vasculaire. Elle a commencé à collaborer avec la NASA en 1985, bien qu’elle appartienne à l’Agence d’Exploration Aérospatiale Japonaise. Elle a passé 28 jours dans l’espace à bord des navettes Columbia et Discovery. Elle a reçu le prix de Chevalier de la Légion d’honneur en 2015, ainsi que celui du Príncipe de Asturias, en 1999.

8. Eileen Collins

Eileen Collins était pilote-instructrice à l’US Air Force. Elle a été la première femme commandante à bord d’une navette spatiale. Elle a été sélectionnée en 1990 et a participé à deux missions en tant que pilote, ainsi que deux supplémentaires en tant que commandante après l’accident de Columbia, comptabilisant plus de 800 heures en orbite.

9. Claudie Haigneré

Scientifique, astronaute et politique, Claudie Haigneré appartient à l’Agence Spatiale Européenne. Elle est née en France et elle a obtenu la Légion d’honneur. Elle a été décorée de la médaille pour le Mérite dans l’exploration spatiale par le président russe Dmitri Medvedev, et elle est la première femme européenne à avoir visité l’espace. En 2009, elle est devenue directrice fondatrice d’Universcience, un organisme de diffusion scientifique indépendant.

10. Kalpana Chawla

Kalpana Chawla est considérée comme une héroïne nationale dans son Inde natale. Elle était docteure et elle a été sélectionnée en tant qu’astronaute en 1994. Elle s’est consacrée au développement de systèmes robotiques, et en 1996, elle a collaboré avec la NASA comme spécialiste de mission. Elle a participé à deux vols spatiaux à bord de la navette Columbia pour réaliser des recherches scientifiques. Elle est décédée lors du deuxième vol, alors qu’il ne manquait que 16 minutes pour atterrir sur Terre.

Bonus : Christina Koch et Jessica Meir

Christina possède un master en Ingénierie électrique. De son côté, Jessica est diplômée en Sciences spatiales, et toutes deux, américaines, ont travaillé à bord de la Station Spatiale Internationale le 18 octobre dernier, dans le but de remplacer une unité de charge et de décharge de batteries qui ne fonctionnaient plus. Ce projet est la première sortie dans l’espace 100% féminine.

Pensais-tu qu’il y avait eu autant de femmes à la NASA ? Selon toi, quelles sont les qualités nécessaires pour faire partie d’une équipe d’astronautes ? Partage ton avis dans les commentaires !

Photo de couverture / Wikimedia Commons
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