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16 “Premières” photos historiques (de la plus ancienne photo à la première image publiée sur Instagram)

Aujourd’hui, nous vivons entourés d’images. Nous avons tous été photographiés au moins une fois, et il est désormais très facile de prendre n’importe quoi en photo avec un téléphone portable. Mais depuis l’invention de la photographie, il y a un peu moins de 200 ans, de grands esprits se sont penchés sur le sujet afin de le faire évoluer et la technique de prise de vues a connu de nombreuses améliorations révolutionnaires telles que le passage du noir et blanc à la couleur, ou encore la numérisation.

Sympa t’invite aujourd’hui à un voyage visuel à travers les méandres de l’histoire de la photographie, qui ont peu à peu fait évoluer notre façon d’immortaliser les moments et de voir le monde qui nous entoure.

1. Première photographie de l’Histoire (1826)

La première photographie de l’Histoire date de 1826, et elle s’intitule Point de vue du Gras. Elle a été réalisée par le Français Nicéphore Niépce, qui est considéré, avec Louis Daguerre, comme l’inventeur du premier procédé photographique réussi. Cette photo montre les bâtiments situés près de la ferme de l’auteur, et elle a été réalisée en exposant pendant huit heures une plaque d’étain recouverte de bitume de Judée. Elle fait maintenant partie d’une exposition permanente à l’Université du Texas (USA).

2. Première photographie montrant une personne (1838)

Cette représentation du Boulevard du Temple est la plus ancienne photo de Paris, mais elle est surtout entrée dans l’histoire comme étant la première photographie à montrer une personne (même deux, en fait). Cette rue était très fréquentée, mais les 15 minutes d’exposition qu’il a fallu pour obtenir cette image n’ont pas permis de montrer la circulation ou les passants en mouvement. Les seules personnes visibles, en bas à gauche, sont un cireur de chaussures et son client qui sont restés immobiles tout ce temps. Cette photo a été réalisée par Louis Daguerre en 1838, et bien que l’originale n’ait pas été conservée, différentes copies subsistent.

3. Premier selfie (1839)

Plusieurs décennies avant que le concept même de “selfie” n’existe, un Américain est entré dans l’histoire en 1839 en prenant ce qui fut considéré comme le premier autoportrait photographique. Robert Cornelius était un entrepreneur qui a consacré ses grandes connaissances en métallurgie et en chimie à l’amélioration du daguerréotype, le procédé photographique inventé par Louis Daguerre. La photo qu’il a prise de lui-même a été réalisée à l’extérieur du magasin tenu par sa famille, et pour y parvenir, il dut rester totalement immobile pendant 10 à 15 minutes.

4. Première photographie du Soleil (1845)

Léon Foucault était un physicien français qui a démontré de manière expérimentale la rotation de la Terre au moyen d’un gigantesque pendule (appelé pendule de Foucault en son honneur). Il a effectué les premières mesures de la vitesse de la lumière, et il a également participé à l’obtention de la première photographie du Soleil. Le 2 avril 1845, avec ses collègues Armand Hippolyte et Louis Fizeau, il a obtenu un daguerréotype de près de 13 centimètres montrant de nombreux détails de notre étoile, dont quelques taches solaires.

5. Première photo de presse (1847)

Le daguerréotype d’une personne arrêtée en France en 1847 est considéré comme la première photo de presse, même si la technique d’impression de l’époque ne permettait aux journaux de publier uniquement des textes et des illustrations. La guerre de Crimée (1853 — 1856) et la guerre de Sécession (1861 — 1865) sont parmi les premiers événements majeurs à avoir été photographiés par les premiers photojournalistes.

6. Première photographie aérienne (1858)

Nadar était le pseudonyme d’un photographe français, propriétaire d’un studio par lequel passaient toutes les personnalités de l’époque, et qui, en 1858, a pris les premières images aériennes de l’Histoire. Il a photographié Paris depuis une montgolfière, et son expérience fut un tel succès que cinq ans plus tard, il a fait construire son propre aéronef. En 1860, l’Américain James Black a utilisé la même technique pour obtenir des images aériennes de Boston. Le nom de son œuvre en dit long : Boston, comme la voient l’aigle et l’oie sauvage.

7. Première photographie souterraine (1861)

Le même Nadar, qui fut le premier à prendre des photographies aériennes, a aussi été un pionnier en ce qui concerne les photos prises sous terre. En 1861, il a obtenu l’autorisation de photographier les catacombes de Paris, un réseau de 300 km de galeries de salles souterraines qui servent de cimetière à environ six millions d’os humains. Le principal défi ici était de réaliser une image avec un éclairage artificiel, ce qu’il a parfaitement réussi avec l’une des premières piles portables, la pile Bunsen.

8. Première photographie couleur (1861)

James Clerk Maxwell, le père de la théorie classique de l’électromagnétisme, a utilisé ses connaissances en physique pour créer la toute première photographie couleur. Pour y parvenir, il a pris trois photographies identiques sur un ruban de tartan, sauf que chacune d’entre elles était réalisée avec un filtre des trois couleurs primaires : rouge, vert et bleu. Le résultat fut trois transparents différents, qui une fois projetés simultanément, chacun avec le filtre correspondant, laissèrent apparaître sur l’écran les couleurs dudit tartan.

9. Première photographie prise sous l’eau (1893)

Le biologiste français Louis Boutan a commencé à chercher des moyens de faire des photos sous l’eau afin d’illustrer plus précisément ses recherches. Son frère était ingénieur, et il l’a aidé à inventer le premier appareil photo sous-marin, pour lequel il a dû créer des lampes flash spéciales afin d’éclairer la scène. La première photo sous-marine réussie a été réalisée en 1893, lorsqu’il est parvenu à tirer le portrait de son collègue roumain Emil Racovitza.

10. Première photographie d’une catastrophe aérienne (1908)

Le 17 septembre 1908 s’est produit le premier accident d’avion mortel de l’Histoire : un aéronef créé par les frères Wright, pionniers de l’aviation, s’est écrasé lors d’un essai à la base militaire de Fort Myer, aux États-Unis. Un photographe qui se trouvait sur les lieux a capturé l’événement, dévoilant ainsi que la victime, le lieutenant Thomas Selfridge, ne portait pas le casque qui aurait pu lui sauver la vie.

11. Première photographie d’un écran de télévision (1926)

L’œuvre de John Logie Baird n’est peut-être pas si célèbre, mais ce dernier fut pourtant le créateur de la télévision électromécanique, et le responsable de la première transmission télévisée. Le 26 janvier 1926, il teste avec succès son invention à Londres devant un groupe de scientifiques et un journaliste du journal The Times, qui immortalisèrent cet événement en prenant la première photographie sur un écran de télévision. Le premier personnage à apparaître à l’écran fut donc Bill, une marionnette. Cette photographie est de piètre qualité, mais on reconnaît parfaitement Oliver Hutchinson, l’associé de John Baird.

12. Première photo de la Terre prise depuis l’espace (1946)

La première photographie de la Terre prise depuis l’espace a été réalisée en 1946 depuis une fusée V-2, qui se trouvait à un peu plus de 100 kilomètres de la surface terrestre. L’image est granuleuse et en noir et blanc, et n’a donc pas eu le succès hypnotisant de la Bille Bleue, photo réalisée en 1972, qui fut l’une des images les plus reproduites de l’histoire de l’humanité.

13. Première photographie numérique (1957)

Aujourd’hui, avec n’importe quel téléphone portable, on peut prendre une photo numérique en un clin d’œil. Mais la tâche n’était pas si simple en 1957, lorsque le National Institute of Standards and Technology des États-Unis a mis au point un prototype de scanner pour y parvenir. La première image à être numérisée, en noir et blanc, est celle du fils de trois mois de Russell Kirsch, le chef de l’équipe qui a réalisé cette percée technologique.

14. Première photo prise et partagée par un téléphone (1997)

Le 11 juin 1997, Philippe Kahn est entré dans l’histoire en réalisant la première photographie réalisée et partagée depuis un téléphone, donnant ainsi le coup d’envoi à la communication visuelle instantanée. Ce fut le jour de la naissance de sa fille Sophie. Ce mathématicien et entrepreneur a donc utilisé son ingéniosité pour connecter son téléphone portable à un appareil photo numérique, afin de prendre cette photo et de la transmettre sans fil à plus de 2 000 membres de son entourage. C’était deux ans avant le lancement du Kyocera VP-210, considéré comme le premier téléphone mobile avec appareil photo intégré.

15. Première photo publiée sur Instagram (2010)

Instagram compte actuellement plus d’un milliard d’utilisateurs qui publient maintenant plus de 100 millions de photos par jour. Mais tout a commencé avec cette photo. Kevin Systrom, l’un des fondateurs du célèbre réseau social, a publié la photo d’un chien assis près d’un stand de tacos au Mexique, aux pieds de sa petite amie. “Si j’avais su que ça serait LA première photo, j’aurais essayé de faire mieux” a-t-il expliqué plus tard. La publication, accompagnée du texte “test”, a été mise en ligne le 16 juillet 2010, soit près de trois mois avant le lancement public de la plateforme.

16. Première photographie d’un trou noir (2019)

Huit télescopes géants situés dans différentes parties du monde ont synchronisé leurs efforts pour prendre différentes photos qui ont ensuite été reliées et traitées pendant deux ans à l’aide d’ordinateurs de pointe. Le résultat de ce projet, auquel plus de 200 scientifiques ont participé, a été l’obtention de la première photo d’un trou noir, situé à 55 millions d’années-lumière de la Terre.

Quelle est la photo qui t’a le plus impressionné ? Y a-t-il des images, personnelles ou journalistiques, que tu gardes gravées dans ta mémoire pour leur valeur symbolique ? Laisse ton opinion dans les commentaires, et partage cet article avec les personnes de ton entourage !