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“La Méthode Williams” : l’histoire des deux légendes de tennis, et le film pour lequel Will Smith a remporté son premier Oscar

La Méthode Williams raconte l’histoire d’un père obsessionnel qui, avant la naissance de ses filles, avait déterminé le succès de leur avenir et établi un plan méticuleux de 78 pages qui, avec des pratiques remises en question par certains et admirées par d’autres, allait amener Venus et Serena Williams au sommet du monde du tennis et en faire deux légendes de l’histoire de ce sport. Le film a eu six nominations aux Oscars, et a été la raison de l’Oscar bien mérité de Will Smith en 2022.

N’oublions pas les rôles exceptionnels joués par Demi Singleton dans le rôle de Serena Williams et Saniyya Sidney dans celui de Venus Williams, qui ont toutes deux dû apprendre à jouer au tennis après avoir été choisies pour le film. Sympa s’est chargé de faire des recherches approfondies sur le film et d’exposer les faits réels concernant la vie de Richard Williams.

Un père doté d’un caractère de fer et d’une grande détermination dans l’éducation de ses filles

Beaucoup le trouvent contrôlant et arrogant, et d’autres le voient comme un père protecteur. Richard Williams a prouvé qu’avec son travail méticuleux et ses longues heures d’entraînement, il a conduit ses filles à figurer parmi les meilleures joueuses de tennis du monde, même si beaucoup le critiquent encore pour son arrogance et sa dureté.

Richard est  le 14 février 1942 en Louisiane, aux États-Unis. Il était l’aîné de cinq enfants (et le seul garçon). En 1979, il a rencontré Oracene Price, qu’il a épousée en 1980.

Richard s’est initié au tennis lorsqu’il a vu à la télévision la fin d’un match, au cours duquel le vainqueur du tournoi recevait un très gros chèque. À ce moment-là, il a pensé que l’une de ses filles pourrait faire du tennis une carrière professionnelle. Il a donc commencé à développer ce que l’on appelle aujourd’hui la méthode Williams.

Le plan a été conçu par Richard, afin qu’il puisse apprendre les bases des techniques de tennis en détail en regardant des vidéos, et en lisant des livres et des magazines. Richard a continué à développer et à adapter des théories sur la façon de modeler une future star du tennis. Il a ensuite enseigné ce qu’il savait à sa femme Oracene.

Lorsqu’il a eu ses filles, Serena ayant 9 ans et Venus 11 ans, le père de la famille Williams a décidé de déménager à Compton, Los Angeles, convaincu que les plus grands professionnels viennent des quartiers les plus pauvres. Après de longues discussions avec Oracene, qui estimait que c’était un endroit trop dangereux pour élever ses filles, Richard a réussi à la convaincre de déménager avec leur petite famille.

Williams pensait que la zone deviendrait une sorte de “test” où ses filles s’habitueraient au combat et deviendraient de grandes guerrières. Il croyait que si elles apprenaient à jouer dans des conditions “exigeantes”, ce serait beaucoup plus facile lorsqu’elles se trouveraient dans le bon environnement.

Les quelques courts de tennis de la banlieue étaient dans un état déplorable, injouables et remplis de détritus. Après des conversations animées et conflictuelles avec les adolescents qui occupaient les cours pour des activités illégales, il a réussi à obtenir leur utilisation et ainsi commencer un entraînement intense avec ses filles.

Au fil des années et de la mise en place de la méthode Williams, la police a été de plus en plus souvent contactée par des voisins choqués qui voyaient les longues routines de tennis, effectuées sous la pluie parfois, avec des panneaux accrochés par Richard lui-même pour inspirer ses filles dans le dur labeur nécessaire pour devenir un professionnel.

Ironiquement, Richard a commencé à être un obstacle sur la scène compétitive des Williams, car il avait une position forte et négative sur les compétitions de jeunes, ce qui l’a mis en conflit avec différents entraîneurs. Il pensait que si elles devenaient professionnelles trop tôt, elles pourraient perdre le cap.

C’est en février 2002 que Venus Williams est enfin devenue la première joueuse afro-américaine à être numéro un au classement du tennis féminin. Serena Williams l’a atteint le 8 juillet de la même année et y est restée pendant 57 semaines consécutives. La prophétie de Richard s’est réalisée et sa méthode d’enseignement exhaustive a conduit les sœurs à faire partie des meilleures joueuses de l’histoire du sport.

Bien que le film La Méthode Williams se concentre davantage sur les méthodes et les conflits du personnage joué par Will Smith que sur les exploits professionnels de Venus et Serena, le film, également produit par les sœurs Williams, est un hommage à leur père et aux sacrifices que lui et sa femme Oracene ont consentis pour élever une famille soudée et deux professionnelles hors pair dans leur discipline. Leurs performances et leur dévouement leur ont permis de réaliser les plus grands exploits dans l’un des sports les plus compétitifs.

La Méthode Williams est l’histoire d’un clan familial qui enseigne à ne jamais abandonner et qui, après avoir affronté de grands obstacles tels que des difficultés économiques, des critiques et de forts préjugés, a fait preuve d’une grande force, de persévérance et d’unité pour atteindre le succès.

L’histoire a eu un tel impact sur Venus et Serena Williams qu’elles ont versé des larmes en voyant le film. Will Smith a plus tard raconté qu’il était tellement nerveux à l’idée de la réaction des sœurs qu’il a passé les deux pires heures de sa vie pendant qu’elles regardaient le film. Heureusement, les deux athlètes l’ont adoré.

Bonus : comparaison entre la vie réelle et les personnages de La Méthode Willians

Richard Williams

Venus Williams

Serena Williams

Oracene Price

Rick Macci

Que serais-tu prêt à faire pour protéger tes enfants ? Quelles méthodes disciplinaires utilises-tu pour atteindre tes objectifs ?

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