Sympa

Que sont devenus les septuplés, dont les parents ont décidé de poursuivre la grossesse sans écouter les médecins il y a 20 ans ?

Les médecins étaient convaincus qu’un miracle ne se produirait pas : avec une grossesse multiple, il y a trop de risques. Mais Bobbi McCaughey a porté 7 bébés dans son ventre, les a tous mis au monde et les a élevés malgré tous les obstacles. Les premiers septuplés au monde à atteindre l’âge adulte ont fêté leur majorité (21 ans) en novembre 2018.

Sympa a découvert à quoi ressemblait l’enfance de ces enfants et ce à quoi Kenny et Bobbi McCaughey ont dû faire face pour les voir grandir.

Kenny et Bobbi McCaughey. Les scientifiques ont estimé que Bobbi McCaughey était plus susceptible de mourir de la chute d’un astéroïde que de développer sept fœtus dans son ventre et de leur donner naissance.

Les parents des septuplés étaient un couple américain normal. Kenny, 27 ans, et Bobbi McCaughey, 29 ans, élevaient déjà leur fille Mikayla, mais ils voulaient un autre enfant et ont décidé de recevoir un traitement pour la fertilité. Au cours du processus, la patiente a été avertie qu’elle pourrait avoir une grossesse multiple, et Bobbi était mentalement préparée à l’éventualité d’avoir des jumeaux.

Kenny se souvient du jour où il a appelé sa femme et lui a demandé ce que l’échographie montrait, s’ils allaient avoir un bébé. La voix de sa femme était étrange et elle lui a annoncé qu’elle en portait plusieurs. Il a essayé de deviner le nombre “deux? trois? quatre ??” ... mais la réponse était sept ! À partir de ce moment, toutes ses pensées tournaient autour de ce qu’il allait devoir faire pour pouvoir nourrir et subvenir aux besoins de tant de bébés.

Bobbi avoue qu’elle se souviendra toujours du jour où elle a entendu parler de ses septuplés : “Il n’y a pas eu de ’Wahou, génial !’ mais surtout beaucoup d’interrogations.” Les médecins ne savaient pas quoi faire et insistaient pour retirer plusieurs fœtus, donnant ainsi une chance à certains enfants de survivre. La future mère a catégoriquement rejeté cette option, ayant décidé qu’elle allait donner naissance aux sept.

Les époux McCaughey lors d’une conférence de presse tenue 2 jours après la naissance des septuplés le 21 novembre 1997.

Selon les experts, même pendant une grossesse de triplés, les chances de donner naissance à un bébé en bonne santé (sans pathologies neurologiques ou physiques) étaient de 50/50. Près de la moitié de toutes les grossesses multiples à cette époque-là se sont soldées par une fausse couche.

Le développement des fœtus a été suivi par des médecins spécialisés dans les cas de grossesses difficiles. Jusqu’à la fin de la gestation, ils étaient convaincus que quelque chose tournerait mal. Ce ne fut pas le cas. La future maman se sentait bien même si son ventre pesait 9 kilos.

L’accouchement a eu lieu au Iowa Medical Center. Quarante spécialistes se sont réunis en salle d’opération : périnatologues, néonatologistes, inhalothérapeutes, infirmières et anesthésiologistes.

Les enfants sont nés 9 semaines plus tôt que prévu, mais tous ont survécu : 4 garçons et 3 filles. Bobbi a subi une césarienne. Les enfants sont restés à l’hôpital sous observation pendant environ 2 mois.

La sœur de Bobbi a interrompu ses études universitaires pour aider la famille et les bébés.

Après que la mère, très fatiguée, a obtenu le droit de quitter l'hôpital, elle a dû travailler dur à la maison. La journée, les enfants avaient besoin de 42 biberons et de 52 couches. Bobbi a dit que sa famille l'avait beaucoup aidé au début. Il y avait toujours quelqu'un vers qui elle pouvait se tourner.

Le couple McCaughey a reçu un approvisionnement de deux ans en couches, de la nourriture, une grande maison et une garantie de frais de scolarité gratuits dans n'importe quel collège de l'Iowa.

Tout le monde n’a pas soutenu le couple : pour 10 lettres bienveillantes, ils en recevaient au moins une dans laquelle ils étaient accusés d’exploiter des enfants et de gaspiller égoïstement les ressources du monde dans une famille si nombreuse. Des inconnus venaient à la maison pour leur demander de les laisser tenir les enfants dans leurs bras. La famille a tenté de mener une vie normale dans une atmosphère tendue, sous l’œil attentif des caméras et des journalistes.

Deux des bébés sont nés avec une paralysie cérébrale et ils ont subi une série d’opérations qui leur a permis de pouvoir marcher sans assistance. L’un d’entre eux, Alexis, a même participé à un concours de beauté pour enfants avec des besoins spéciaux.

Dans les premières années, la famille a reçu l’aide de bénévoles et de nounous. Finalement, lorsque les parents n’ont plus eu à changer des centaines de couches, ils ont eu plus de temps et Bobbi a repris une activité professionnelle, d’abord à temps partiel. Kenny McCaughey quant à lui, a travaillé toutes ces années dans une usine qui peint des structures métalliques.

Sur cette image, les septuplés avaient 6 ans : Joel, Natalie, Alexis, Kelsey, Nathan, Kenneth et Brandon. L’aînée est Mikayla.

Quand les enfants ont grandi, Bobbi avait des assistants spéciaux : “Les filles me donnaient des coups de main dans la cuisine. Elles adorent cuisiner et la plupart de ce qu’elles font est comestible.” Les septuplés étaient toujours occupés avec quelque chose, qu’il s’agisse de laver la voiture, de balayer les feuilles dans la cour, de tondre la pelouse...

Quand les enfants avaient 10 ans, la famille consommait environ 4 boules de pain, 11 litres de lait et 6 boîtes de céréales par semaine. Bobbi McCaughey achetait des produits en gros pour économiser de l’argent. La vie d’une famille de 10 personnes est une routine sans fin. Ainsi, maintenant, la famille McCaughey possède 2 fours, 2 micro-ondes, 2 lave-vaisselle, lave-linge et sèche-linge, ainsi que leur propre jardin potager.

Les enfants ont grandi sans être gâtés, habitués aux tâches quotidiennes. Ils ont tous bien réussi à l’école et faisaient du sport. Kelsey, Natalie, Alexis, Nathan et Joel étudient à l’Université de Hannibal-Lagrange ; Kenneth va au collège, et Brandon a choisi une carrière militaire et va bientôt se marier. Kelsey se spécialise en relations publiques, Alexis en éducation préscolaire, Natalie en sports et Joel et Nathan en systèmes informatiques. Kenneth recevra un diplôme dans le domaine de la construction.

Les enfants McCaughey, diplômés. Qui aurait cru que le plus grand de ces enfants nés 9 semaines prématurés pesait 1,47 kg à la naissance et que deux d’entre eux ne pouvaient pas marcher sans assistance ?

Kenny et Bobbi ont décidé de déménager dans un appartement plus petit et de léguer la maison de 7 chambres où leurs enfants ont grandi à une organisation qui aide les jeunes mères.

Finalement, la pression autour de la famille McCaughey s’est calmée et les journalistes ont cessé de les déranger. L’exploit que ce jeune couple a fait quand ils n’étaient pas d’accord avec les conseils médicaux qui leur ont été présentés et ont décidé d’avoir leurs 7 enfants quand même restera gravé dans l’histoire de l’humanité. Et nous n’avons aucune idée du nombre de nuits blanches que Bobbi McCaughey a passées, du nombre de devoirs qu’elle a dû vérifier ou de la façon dont elle a pu acheter des cadeaux de Noël pour chaque enfant.

Que penses-tu de l’histoire de cette famille qui a réussi à élever huit enfants malgré tout ? Donne-nous ton opinion dans les commentaires ci-dessous.