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Connais-tu la théorie des générations, et sais-tu à laquelle tu appartiens ?

En 1991, les scientifiques américains Neil Howe et William Strauss ont créé la théorie des générations, selon laquelle une nouvelle génération apparaîtrait tous les 20 à 25 ans, avec des traits de caractère et des habitudes différentes, et une identité propre, ce qui les distingue de tous les autres, anciennes et futures.

Après avoir étudié le travail de ces scientifiques, Sympa est maintenant prêt à te parler des quatre dernières générations, celles que nous rencontrons fréquemment aujourd'hui.

Howe et Strauss ont nommé et défini les caractéristiques propres à chaque génération depuis 1433, mais nous allons surtout nous intéresser aux quatre dernières, qui représentent celles avec lesquelles nous vivons actuellement, et que l'on peut rencontrer dans une famille moyenne : un adolescent nommé Mathis (génération Z), sa sœur aînée (génération Y), son père (génération X) et sa grand-mère (génération des "Baby Boomers"). Nous allons donc te parler un peu plus en détail de chacune de ces générations.

Génération des "Baby Boomers"

Naissance entre 1943 et 1960

La grand-mère de Mathis a 72 ans. Plusieurs fois par semaine, elle va à la piscine, elle se rend dans des salons de bien-être, elle fait de délicieux gâteaux, elle se sent énergique, et elle est avant tout en très bonne santé.

On appelle cette génération celle des "Baby Boomers". Ce nom lui a été donné en raison de la forte augmentation du taux de natalité après la Seconde Guerre Mondiale. Les représentants de cette génération connaissent d'ailleurs un haut niveau de patriotisme. Ce sont des gens généralement optimistes, qui ont un excellent esprit d'équipe et de collectivisme. Pour eux, il est important de s'entraider et de travailler main dans la main.

Ils savent pratiquement faire n'importe quel travail manuel : cuisine, couture, bricolage, pêche. Ils sont bien éduqués et ont des connaissances dans de nombreux domaines. Beaucoup de baby-boomers sont encore actifs, ils font du sport, ils apprennent à utiliser des outils de communication modernes, et ils voyagent. De plus, ils se distinguent généralement des autres générations par une santé et une énergie que les autres leur envient.

Génération X

Naissance entre 1961 et 1981

Le père de Mathis a 47 ans. Il travaille dans une célèbre entreprise de construction depuis 20 ans. Il a commencé en bas de l'échelle et occupe maintenant le poste de directeur adjoint. Il est travailleur, responsable, et accomplit personnellement les tâches les plus compliquées.

Le père de Mathis est un excellent représentant de la génération X, qui correspond à une génération de solitaires voués au travail acharné et à la réussite personnelle. Les membres de cette génération ont été habitués à être indépendants dès leur enfance : ils allaient à l'école, faisaient leurs devoirs, préparaient leurs repas, et faisaient beaucoup de corvées sans recevoir d'aide des autres.

Les membres de la génération X se distinguent généralement des autres par une manière de penser globale, un savoir technique, et une indépendance dans presque tous les domaines. Très souvent, ils préfèrent travailler 30 ou 40 ans dans la même entreprise, développant leur expérience et passant un à un tous les échelons, les menant d'un niveau inférieur à un poste de chef ou de directeur.

Génération Y ou génération du nouveau millénaire

Naissance entre 1981 et 2004

La sœur aînée de Mathis a 23 ans. Elle étudie à l'étranger, elle a des milliers d'amis sur Facebook, elle découvre sans arrêt de nouveaux cafés et bars, elle se rend à des fêtes et à des expositions d'art avec ses amis. Elle est une digne représentante de la génération Y ou "génération du nouveau millénaire".

Cette génération est souvent appelée "génération des réseaux sociaux". L'environnement extérieur autour des personnes correspondant à cette génération a changé incroyablement vite, c'est pourquoi elles ne ressemblent pas à leurs parents. Un métier prestigieux et une ascension professionnelle ne correspondent pas vraiment à leurs attentes. Ils ne sont pas du genre à travailler de nombreuses années pour une même entreprise, et préfèrent des horaires flexibles et une récompense immédiate pour le travail effectué.

En général, ce sont des personnes énergiques qui s'adaptent facilement, qui savent accomplir des tâches multiples, et qui aspirent constamment à acquérir de nouvelles connaissances et à développer leurs compétences. Ils savent que le temps passe vite, ils ne veulent donc pas seulement se spécialiser dans un unique domaine, et ils cherchent ainsi à développer leurs compétences dans différents secteurs à la fois.

Génération Z

Naissance entre 2005 et aujourd'hui

Mathis a 15 ans. Il utilise tous les dispositifs électroniques possibles. Il connaît toutes les nouvelles tendances, il maîtrise à la perfection internet et la réalité virtuelle. Plus tard, il voudrait être concepteur de jeux vidéo.

Il est le représentant de la génération actuelle, la génération Z. Elle correspond à des enfants qui ont non seulement grandi avec Internet, mais qui sont également nés avec un profil Instagram, et qui n'imaginent pas un seul instant leur vie sans les technologies numériques. Ils ne sont pas habitués aux travaux physiques, ne comprenant tout simplement pas comment ces derniers fonctionnent. Ils concentrent plus leur attention sur l'auto-expression et le développement personnel.

Les personnes correspondant à la génération Z sont parfaitement étanches à la publicité, parce qu'ils s'y sont habitués dès leur enfance. Ils ne vénèrent donc pas les marques célèbres. Pour eux, il est plus important qu'un produit soit écologique et qu'il leur permette de s'accomplir en tant que personnes.

Comme Mathis aime le répéter : "Bientôt, tout jusqu'au paillasson sera connecté, et tu resteras le seul imbécile dans cette maison". Et il a raison. La frontière entre le monde réel et le monde virtuel n'a jamais été aussi mince, et elle est même quasi inexistante pour cette nouvelle génération.

Quelle génération apparaîtra après la génération Z ?

En fait, il est encore un peu tôt pour en parler, car on ne sait pas comment la dernière génération évoluera, même si les sociologues ont déjà une petite idée à ce sujet.

La génération Z surpassera sûrement la précédente génération en vitesse et en niveau de développement intellectuel. Les personnes correspondant à cette génération apprendront tout plus vite, interagiront mieux avec la technologie et maîtriseront donc de nouvelles compétences.

La vitesse du développement de la technologie augmente de telle sorte que l'on peut supposer que la prochaine génération sera encore plus intelligente, s'adaptera encore plus rapidement, et fera peut-être même disparaître tous les stéréotypes raciaux, ethniques, et sexuels que l'on observe actuellement à travers le monde.

À quelle génération appartiens-tu ? Quelles sont pour toi les avantages et les inconvénients correspondants à ta génération ? Laisse un message dans les commentaires !

Illustratrice Anna Syrovatkina pour Sympa