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Pourquoi les chats ont-ils la langue aussi râpeuse ?

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Si tu cohabites avec un chat, tu as peut-être déjà reçu une “léchouille” de sa part. Contrairement aux “bisous” doux et humides des chiens, ceux de ton félin peuvent être râpeux, comme si leur langue était composée de papier de verre. Et ce n’est pas étonnant, parce que la langue des chats renferme un secret qui la rend très spéciale...

Chez Sympa, nous voulions découvrir pourquoi la langue des chats est aussi râpeuse, et aujourd’hui, nous souhaitons partager nos trouvailles !

1. La langue des félins est râpeuse parce que ses papilles sont composées de kératine

Tout le monde sait que les chats adorent faire leur toilette, autant que dormir. Pour mener à bien cette tâche, ils utilisent leur curieuse langue. En l’observant de plus près, nous remarquerons qu’elle semble être recouverte de protubérances. En réalité, elle possède une structure beaucoup plus complexe. Il s’agit de papilles gustatives filiformes, qui contrairement aux nôtres, sont composées de kératine.

La kératine est le matériau qui forme nos ongles, et comme eux, les papilles gustatives des chats sont à la fois très fermes et flexibles. Elles ont également une forme de crochet ou de pointe. Par conséquent, lorsqu’un félin nous lèche la main, nous sentons cette râpeuse caresse.

2. Elle est conçue pour une toilette parfaite

Récemment, une étude scientifique a découvert que les papilles filiformes, en plus d’être courbées comme un crochet, sont creuses. Cette particularité aide la langue à récupérer la salive de la bouche et à la disperser sur le pelage de l’animal, permettant un profond nettoyage.

Pour mieux comprendre, la langue du chat fonctionne comme une brosse ou un peigne. Les papilles remplies de salive peuvent pénétrer les deux couches de poils de l’animal, permettant de défaire les nœuds, d’éliminer les parasites et les poils superflus. Ce phénomène explique pourquoi le pelage de nos félins est aussi soyeux et sans odeur.

3. Chaque léchage aide le chat à se rafraîchir

Étant donné qu’un chat peut passer jusqu’à 24% de son temps à “coiffer” son pelage, les scientifiques se demandent si cette conduite répond à d’autres besoins.

Dans cette même étude, grâce à des images thermiques, il a été prouvé que la grande quantité de salive que l’animal dépose sur la peau à chaque léchage l’aide à réguler sa température corporelle et à rester frais.

4. Les scientifiques essayent d’imiter le design de la langue des félins pour fabriquer des brosses

Les chercheurs ont étudié la langue de six espèces de félins. Dans tous les cas, les découvertes ont été très similaires. La langue d’un lion fonctionne comme celle d’un petit chat domestique. Une telle trouvaille ne pouvait pas être ignorée par les scientifiques, alors ils se sont mis à concevoir une brosse en 3D avec des qualités aussi pratiques et fascinantes que la langue des chats.

La brosse en question se nomme TIGR (Tongue-inspired grooming) et imite de manière artificielle les papilles félines. Les concepteurs espèrent l’utiliser pour appliquer des médicaments et des lotions directement sur la peau des chats, garder leur pelage sans nœuds et se débarrasser des possibles allergènes. Et pour les personnes qui aiment ces animaux, mais pas le fait qu’ils perdent leurs poils, la TIGR peut aider à les retirer du canapé sans aucun problème.

Quelles autres particularités du chat te semblent fascinantes ? N’hésite pas à partager tes réponses dans les commentaires !

Photo de couverture Ukki Studio / Shutterstock
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