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Pourquoi les chats sont accros aux boîtes et aux petits espaces

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Si tu as déjà acheté à ton chat un petit lit douillet, une tour ou l’un de ces arbres à chat très chers, tu l’as peut-être retrouvé blotti dans le carton du lit ou de la tour. Les chatons ne semblent tout simplement pas résister à l’envie de se faufiler dans des endroits étroits ou des boîtes, au point qu’il existe à ce sujet un mème “Si j’y rentre, j’y reste”. Selon les experts, plusieurs raisons peuvent expliquer ce comportement félin et répondre à pourquoi nos chats adorent ces petits coins.

Chez Sympa, nous sommes curieux de connaître les raisons du comportement étrange (mais adorable !) de nos petits amis à quatre pattes, et nous sommes sûrs que tu l’es aussi.

Ils évitent la froideur du sol

La température la plus confortable pour les chats domestiques se situe entre 30 et 38°C — soit environ 20 degrés de plus que pour un humain. À cette température, ils n’ont pas besoin de produire de chaleur supplémentaire pour se tenir au chaud. Le fait d’être dans un espace réduit les aide à conserver leur chaleur corporelle, surtout dans les endroits qui retiennent la chaleur, comme les boîtes en carton.

Comme la plupart des foyers se situent autour de 22°C, ce qui est bien inférieur à leur température de confort, le sol peut sembler très froid pour les chats. Il n’est donc pas étonnant qu’ils préfèrent s’allonger sous le soleil chaud plutôt que de s’étaler sur le sol à l’intérieur de la maison.

Une boîte est une cachette sûre

Dans un espace restreint, les chats se sentent plus en sécurité, explique Nicholas Dodman, un professeur spécialisé dans l’étude des animaux. C’est plus calme et ce n’est pas aussi dangereux qu’un espace plus large et plus ouvert. On peut dire que le choix d’être dans une boîte étroite est une façon pour un chat de contrôler l’environnement dans lequel il se trouve.

Ils peuvent aussi développer un sentiment de sécurité avec des carrés de ruban adhésif ou des cercles dessinés. Mais ces faux espaces ne seront jamais aussi adaptés que les véritables mini-forteresses comme les boîtes à chaussures.

Les endroits petits mais élevés leur offrent un poste d’observation

S’asseoir dans un espace minuscule sur un muret, dans le coin d’une armoire ou même sur le dessus d’une porte étroite peut sembler inconfortable et dangereux, mais ces endroits permettent en fait aux chats d’observer les choses qui les entourent sans être vus. S’ils ont une cible en vue, ils peuvent bondir au moment où leur proie s’y attend le moins. Ils peuvent également rester plus vigilants s’il y a des prédateurs à proximité.

Être dans un petit espace les apaise

Une étude a montré que les boîtes aident les chats à réduire leur niveau de stress. Les chats abandonnés à qui l’on a donné une boîte s’adaptent mieux à leur nouvel environnement que ceux qui n’en ont pas. Avec une boîte, leur niveau de stress a diminué en seulement trois jours, contre trois semaines pour ceux qui n’en ont pas.

Ils ont l’impression d’être câlinés

Les espaces étroits exercent une certaine pression sur leur corps qui peut être perçue comme agréable, affirme le Dr Karen Van Haaften. Nicholas Dodman semble être d’accord avec cette idée, arguant que puisqu’ils sont habitués à se blottir contre leur mère, les chats trouvent du réconfort à avoir un contact serré avec l’intérieur des petites boîtes. Il pense que cela libère des endorphines, ce qui leur donne du plaisir et contribue à réduire le stress.

Parfois, ils veulent juste dormir sans être dérangés

Les chatons peuvent passer 18 heures par jour à dormir, explique le zoologiste Luis Villazon. Pour se garantir cette quantité de sommeil, ils trouvent des endroits où on ne risque pas de les trouver. Ainsi, ils évitent d’être dérangés par des humains indésirables ou d’autres animaux.

Ils peuvent se cacher de leurs problèmes

D’après le livre Le chat domestique : la biologie de son comportement, les chats sont tellement incapables de résoudre les problèmes qu’ils préfèrent les éviter complètement. En se logeant dans des espaces minuscules qui ne peuvent accueillir qu’un seul animal, ils peuvent se cacher et ne pas avoir à faire face à leurs problèmes.

Ils sont d’un naturel curieux

Les chats sont, d’une certaine manière, comme les enfants : ils sont curieux de découvrir de nouvelles choses et adorent explorer, explique le Dr Karen Van Haaften. Les boîtes et les nouvelles choses peuvent paraître mystérieuses et donc suffisamment attrayantes pour qu’ils aient envie d’y entrer.

Penses-tu que les experts sont sur la bonne voie ou as-tu d’autres hypothèses pour expliquer ce comportement de chats ? Partage avec nous des photos de tes chats dans de petits espaces et des boîtes !

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