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Voici la signification de chacun des titres de noblesse les plus fréquemment utilisés par la royauté

En lisant des romans ou en regardant des films ou des séries comme The Crown, il est courant de rencontrer des princesses, des duchesses, des comtes et des marquises. De telles distinctions ont commencé à être accordées dès l’Antiquité, marquant un privilège à la fois juridique et fiscal. Cependant, la situation a depuis bien changé. Aujourd’hui, un tel titre ne présume plus de quelconques privilèges, mais il reste simplement honorifique, et surtout symbolique.

Chez Sympa, nous avons passé en revue les principaux titres de noblesse utilisés avant tout par les familles royales anglaises et espagnoles, afin de t’expliquer ce que chacun d’eux signifie, et comment il peut être obtenu (au cas où tu chercherais à en avoir un).

Roi ou reine

C’est la personne qui occupe le trône à part entière, c’est-à-dire selon les règles de succession prévues par la Constitution, et qui assume les fonctions de chef de l’État.

Lorsque le détenteur de la couronne est un homme, on l’appelle roi, mais lorsqu’il s’agit d’une femme, la dénomination habituellement utilisée est “reine constitutionnelle” ou “reine titulaire”, pour faire la différence avec la “reine consort” (qui détient ce titre par lien de mariage). Un autre synonyme de roi ou reine est monarque. Dans les deux cas, la personne se fait appeler “Majesté.”

Consort de la reine ou reine consort

Lorsque le détenteur de la couronne est un homme, son épouse est nommée reine et reçoit le traitement de “majesté.” Mais lorsque le détenteur de la couronne est une femme, son mari est désigné comme le prince ou consort de la reine, et il se fait appeler “altesse royale.” Tous deux sont reconnus comme tels tant qu’ils sont conjoints ou veufs de leurs époux respectifs.

Par exemple, Philippe d’Édimbourg est le prince consort de la reine Elizabeth II d’Angleterre, et Letizia Ortiz Rocasolano est la reine consort d’Espagne par mariage avec le roi Felipe VI.

Prince ou princesse

C’est le titre royal donné à tous les descendants du roi ou de la reine, et il dure du moment où il est obtenu jusqu’à la fin de la vie.

Dans la famille royale britannique, l’héritier des monarques reçoit un titre spécial : Prince de Galles. Actuellement, celui qui porte ce titre est Charles, le fils aîné de la reine Elizabeth II d’Angleterre et de son mari, le prince Philippe.

En Espagne, ce titre n’est donné qu’à la personne qui deviendrait automatiquement roi ou reine si l’actuel monarque venait à mourir ou à abdiquer. Il ou elle est appelé(e) prince ou princesse des Asturies, et reçoit le traitement d’altesse royale. Par exemple, Leonor de Borbón y Ortiz est l’actuelle princesse des Asturies, et elle est en première ligne de succession au trône d’Espagne car elle est la première née du roi Philippe VI et de son épouse, la reine Letizia.

Prince ou princesse consort

Une femme qui n’a pas de titre royal peut en obtenir un lorsqu’elle épouse un prince de naissance. Il se passe la même chose avec les hommes lorsqu’ils épousent une princesse royale, ou la reine elle-même. Les deux époux reçoivent le traitement d’Altesses royales tant qu’ils sont mariés ou veufs.

La princesse Diana détient toujours le titre de princesse de Galles, bien que Camilla de Cornouailles soit légalement la princesse de Galles, parce qu’elle est l’épouse actuelle du Prince Charles, l’héritier de la couronne britannique. Depuis le jour où leurs fiançailles ont été annoncées, le palais de Buckingham a annoncé que Camilla porterait le titre de duchesse de Cornouailles, afin d’éviter toute confusion et de rendre hommage à la mémoire de Diana.

Infante

En Espagne, ce titre est utilisé pour désigner tous les enfants du roi ou de la reine qui ne sont pas le prince héritier ou la princesse. Il est également reçu par tous les descendants du prince ou de la princesse des Asturies. Ils se font appeler “altesse royale.”

Par exemple, Sofia de Borbon est l’Infante d’Espagne, et elle est en deuxième ligne de succession au trône d’Espagne, car elle est la deuxième fille du roi Philippe VI et de son épouse, la reine Letizia. Sa grande sœur, Leonor de Borbón y Ortiz, est la princesse des Asturies.

Duc ou duchesse

C’est l’un des titres de noblesse européens par lesquels les monarques peuvent montrer leur gratitude à certaines personnes, et c’est le plus élevé en dessous de celui du roi. Ce titre est généralement accordé aux enfants des monarques qui ne sont pas héritiers.

Son utilisation s’étend également aux conjoints légitimes et aux conjoints veufs tant qu’ils ne se remarient pas. Une personne portant ce titre se fait appeler “son excellence.”

Le prince Harry et sa femme, Meghan Markle, sont par exemple duc et duchesse de Sussex.

Marquis ou marquise

C’est une manière de rendre honneur à certaines personnes et lignées à travers l’histoire. Leur position dans la hiérarchie de la noblesse européenne est supérieure à celle d’un comte, et immédiatement en-dessous de celle d’un duc. Sa forme féminine est la marquise, et son utilisation s’étend aux partenaires légitimes des titulaires.

Le traitement qui correspond aux grands marquis d’Espagne, par exemple, est celui d’excellence, et pour les marquis d’Espagne qui ne sont pas définis comme “grands”, on utilise celui d’illustre. La hiérarchie ou la grandeur de l’Espagne se situe immédiatement après celle du prince des Asturies et celle de l’Infante.

L’une des personnes célèbres qui a accepté le titre de marquis a été Salvador Dalí. En 1982, le roi Juan Carlos Ier l’a ainsi nommé marquis de Dalí de Púbol. Une autre célébrité est l’écrivain Mario Vargas Llosa qui, en 2011, a reçu le titre de Marquis de Vargas Llosa.

Comte ou comtesse

Il s’agit de la personne qui porte le titre de noblesse juste en dessous du marquis. Les partenaires légitimes des titulaires sont également reconnus de cette manière. Le traitement réservé au porteur de ce titre va d’illustre à excellence, selon la hiérarchie de cette personne dans la noblesse.

L’aristocrate espagnol Carlos Arturo Fitz-James Stuart y Solís est par exemple le comte d’Osorno.

Vicomte ou vicomtesse

C’est le titre de noblesse situé immédiatement après celui de comte. Le traitement réservé à son titulaire va d’excellence à illustre, selon l’ordre des titres par grandeur.

James Mountbatten-Windsor, vicomte Severn, est un membre de la famille royale britannique. Il est le deuxième enfant et unique fils du prince Edward, comte de Wessex, et de Sophia, comtesse de Wessex.

Sir ou dame

C’est un titre honorifique décerné aux hommes (sir) et aux femmes (dame), dont la carrière les a rendus célèbres. C’est le plus haut statut auquel un citoyen de famille non royale peut aspirer.

La reine Elizabeth II a utilisé ces titres pour reconnaître différents chefs militaires et politiques, philanthropes et célébrités du monde de la musique, du théâtre et du cinéma, en particulier en Grande-Bretagne. Certains d’entre eux sont Ringo Starr, Helen Mirren, Paul McCartney, Michael Caine, Elton John, Elizabeth Taylor et Maggie Smith.

Connaissais-tu parfaitement l’usage de chacun de ces titres ? Penses-tu que leur usage perdurera ou qu’ils vont bientôt tomber en désuétude ? Si tu pouvais obtenir l’un ce ces titres de noblesse, lequel serait-ce ? Laisse un message dans les commentaires, et partage cet article avec les personnes de ton entourage !

Photo de couverture AFP / East News
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