Ton Cactus te Crie Dessus + d’Autres Sons que tu n’Entends Pas

C’est curieux
Il y a 5 mois

Nos oreilles ne peuvent entendre que les sons qui se situent à l’intérieur de certaines fréquences. Tout ce qui est inférieur à 20 Hz est dit infrasonore, et tout ce qui est supérieur à 20 kHz est dit ultrasonore. Mais même dans cette gamme, il y a encore des bruits que nous ne pouvons pas percevoir. C’est comme si l’univers entier nous faisait une farce ! Heureusement, beaucoup d’entre eux sont gênants et nous n’avons pas envie de les entendre en permanence.

Commençons par les sons que font les plantes. Apparemment, nos amies vertes peuvent aussi parler. Enfin, pas comme nous, mais elles émettent des sons à haute fréquence aussi forts que nos conversations. Et si ta plante a soif et qu’elle essaie de te le faire savoir ? Malheureusement, ces sons sont trop aigus pour que nous les percevions, nous les humains, mais les insectes, d’autres mammifères et même d’autres plantes, eux, pourraient les entendre.

La recherche a révélé que certaines espèces, comme les tomates stressées par la déshydratation, s’expriment. Le son émis est trop aigu pour que nous puissions l’entendre, mais il ressemble à un claquement, un craquement et un éclatement, comme le bruit que fait le papier bulle. “Hé, humain, ma copine veut de l’eau. S’il vous plaît !”

Selon Lilach Hadany, biologiste de l’évolution, “même dans un champ silencieux, il y a en fait des sons que nous n’entendons pas, et ils sont porteurs d’informations”. En d’autres termes, il existe tout un monde acoustique autour de nous !

Dans une étude récente, des chercheurs ont découvert que les plantes stressées, déshydratées ou dont les tiges ont été coupées, émettent plus de bruits que leurs collègues en bonne santé. Ces derniers peuvent être détectés par un algorithme d’apprentissage automatique capable de différencier les plantes heureuses, assoiffées et coupées. Et attention : celles soumises à un stress hydrique commencent à se faire entendre avant même d’être visiblement déshydratées !

Mais pourquoi les plantes émettent-elles des sons ? On ne sait toujours pas si elles essaient de communiquer avec nous ou avec d’autres organismes. Il est toutefois possible que d’autres animaux ou insectes aient évolué suffisamment pour entendre ces sons et y répondre. Il est également possible que d’autres plantes écoutent la conversation. Une chose est sûre : pour l’instant, tu n’as aucune idée de ce que ton cactus essaie de te dire !

Il s’avère que les sons que tu n’entends pas peuvent malgré tout faire mal à tes oreilles. Les éoliennes, les stades bruyants et les moteurs à réaction produisent tous des ondes sonores trop basses pour être perçues par l’oreille humaine, mais cela ne veut pas dire qu’ils ne perturbent pas ton oreille interne. Selon une étude récente, l’écoute de seulement 90 secondes de ces sons à basse fréquence peut modifier le fonctionnement de l’oreille interne pendant quelques minutes, même après l’arrêt du bruit.

Les chercheurs pensaient que les sons de basse fréquence étaient inoffensifs, mais une nouvelle étude leur donne tort. Elle montre qu’ils peuvent en fait avoir un impact sur nos oreilles. As-tu déjà remarqué que tes oreilles bourdonnent pendant des heures après un concert ? Eh bien, l’écoute de bruits forts sur une longue période peut endommager l’ouïe. Les chercheurs le savent depuis longtemps. Lorsqu’il s’agit de sons de basse fréquence, supérieurs à 20 Hz et inférieurs à 250 Hz, ils sont soit inaudibles, soit à peine audibles. Les gens peuvent même ne pas savoir qu’ils y sont exposés.

Pour réaliser l’étude, on a demandé à 21 volontaires ayant une audition normale d’écouter un son de 30 Hz pendant 90 secondes dans une cabine insonorisée. Ce bruit faible et vibrant est similaire à celui que tu entendrais si tu ouvrais les fenêtres de ta voiture tout en roulant à vive allure sur une autoroute. Une fois le bruit terminé, les chercheurs ont enregistré l’activité naturelle de l’oreille à l’aide de sondes. Ils ont montré que les oreilles des participants étaient temporairement plus susceptibles d’être endommagées après avoir été exposées à des sons de basse fréquence. Le processus n’étant pas douloureux, il se peut que tu ne rendes même pas compte que tu t’es fait mal.

Tu t’es déjà demandé à quel point le Soleil était bruyant? Imagine que toutes les sirènes de police de la Terre soient allumées, puis multiplie le bruit par 10 000 : c’est l’intensité du son du Soleil !

Bien que nous soyons à 150 millions de kilomètres du Soleil, nous entendrions un grondement sourd d’environ 100 décibels, soit le même volume qu’à un concert de rock. Imagine que tu doives crier aussi fort juste pour pouvoir discuter avec ton voisin ?

C’est une bonne chose que nous n’ayons pas à affronter ce bruit constant, car les chercheurs pensent que nous n’aurions jamais pu développer la parole si nous avions été entourés de ce genre de nuisance sonore en permanence.

Ce bruit très fort ne serait présent que pendant la journée, ce qui nous permettrait de profiter de la paix et de la tranquillité de la nuit. Bien sûr, nous n’entendons en fait pas du tout le Soleil, car il n’y a pas d’air dans l’espace pour que le son se propage.

Qu’en est-il des détecteurs de mouvement et des alarmes ? Prépare-toi à découvrir les ultrasons ! La plupart de ces systèmes de sécurité utilisent des ondes sonores trop aiguës pour être entendues par nos oreilles humaines — nous parlons de 30 kHz à 50 kHz. Donc, à moins que tu ne sois une chauve-souris, tu n’entendras rien. Mais voici ce qui est vraiment génial : les ondes sonores ultrasoniques ne peuvent pas traverser les objets solides, ce qui les rend parfaites pour détecter les mouvements dans une zone spécifique. Qu’il s’agisse d’un monstre ou d’un intrus, ces systèmes de sécurité te protègent.

Il existe deux types de systèmes de sécurité à ultrasons. Le premier est à l’écoute des sons ultrasoniques dans l’environnement, tandis que l’autre envoie des ondes ultrasoniques et attend la réponse. Lorsque le système détecte des changements dans les ultrasons émis dans la zone, il sait qu’il est temps de l’activer et d’assurer le système de sécurité.

Peut-on entendre un trou noir? La NASA a tenté de les décrire comme un mélange de “glauque” et de “beauté éthérée”. Elle a publié un clip audio intitulé “Black Hole Remix” (Remix du trou noir) provenant d’un amas de galaxies appelé Persée, situé à 240 millions d’années-lumière de la Terre. Il y a du son dans l’espace tant qu’il y a un milieu dans lequel les ondes sonores peuvent se propager, comme le gaz. Alors comment se fait-il qu’ils l’aient enregistré ? Il ne s’agit pas d’un véritable enregistrement sonore d’un trou noir, mais d’une version remixée d’ondes sonores détectées en 2003.

À l’époque, des chercheurs de l’observatoire Chandra X-Ray de la NASA ont découvert que les ondes de pression émises par le trou noir provoquaient des ondulations dans le gaz chaud de l’amas qui pouvaient être traduites en des notes. La fréquence de la note étant trop basse pour être entendue, les astronomes de Chandra ont dû la remixer et l’augmenter de 57 et 58 octaves. Il en a résulté un “gémissement sinistre et guttural”, qui est le son que tu peux entendre aujourd’hui ! Bien que ce son ne corresponde pas à ce que les humains pourraient entendre en présence d’un trou noir, il nous donne tout de même une idée assez précise de ce que cela pourrait être.

Les volcans sont extrêmement bruyants lorsqu’ils entrent en éruption, mais ils ont aussi un petit secret. Il s’agit d’un infrason, ce qui signifie qu’il est trop grave pour que nous puissions l’entendre. C’est l’équivalent d’un sifflet pour chien, mais pour les volcans. Mais ce n’est pas parce que nous ne pouvons pas l’entendre qu’il n’est pas dangereux. Les infrasons peuvent parcourir des kilomètres et peuvent avoir un impact même s’ils ne sont pas audibles.

Les scientifiques ont même installé des stations pour détecter les infrasons provenant de volcans lointains. Ils utilisent ces informations pour déterminer le type d’éruption en cours et ce qui se passe à l’intérieur du volcan.

Le plus fou, c’est que les volcans émettent des sons infrasoniques en permanence, et pas seulement lorsqu’ils entrent en éruption. C’est comme s’ils fredonnaient un petit air en permanence. Les scientifiques utilisent ce bourdonnement pour surveiller les niveaux de lave du volcan. Qui aurait cru que les volcans étaient des créatures aussi musicales ?

L’écholocation des chauves-souris. On nous dit souvent que les chauves-souris ne voient pas, mais c’est un mythe. En fait, elles peuvent voir, mais elles ne se fient pas toujours à leurs yeux pour naviguer dans le monde. Elles utilisent plutôt le son, et plus précisément les ondes sonores ultrasoniques.

Les chauves-souris émettent ces ondes sonores par leur bouche ou leurs narines. Les ondes rebondissent sur tout ce qui se trouve sur leur chemin et leur reviennent sous forme d’échos. Cela leur permet de “voir” les obstacles et même de trouver de délicieux en-cas.

Ces sons peuvent être très forts ! Nous parlons ici de décibels supérieurs à ceux d’un détecteur de fumée. La prochaine fois que tu entendras une chauve-souris faire du bruit, rappelle-toi que ces créatures ne cherchent pas à t’embêter — elles sont juste en train d’utiliser leurs superpouvoirs pour se déplacer.

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