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Les scientifiques expliquent pourquoi chatouiller les enfants peut être néfaste pour eux

Nous venont de découvrir que faire “guili-guili” à des enfants peut finalement leur faire plus de mal que de bien. Même si bon nombre d’entre nous diront le contraire, une récente étude a démontré que seulement 32% des personnes interrogées aiment être chatouillées, 32% ont donné une réponse neutre, et les 36% restants ont clairement déclaré qu’ils n’aimaient pas ça. Nous avons tous été chatouillés par quelqu’un d’autre quand nous étions enfants, c’est pourquoi nous supposons tous que cette pratique est tout à fait normale et sans risque, et que “ça n’a jamais fait de mal à personne.” Mais il est aussi bon se rappeler qu’il fut un temps où le non-port de la ceinture de sécurité dans les voitures était aussi considéré comme parfaitement normal...

Chez Sympa, nous avons analysé différentes études menées sur ce sujet, et nous allons t’expliquer pourquoi tu devrais éviter de chatouiller les enfants et plutôt trouver une autre manière de les faire rire. Peut-être que leur raconter des blagues ou jouer avec serait tout simplement une meilleure idée, non ?

Ce n’est pas parce qu’un enfant rit qu’il aime forcément les chatouilles

Les enfants, surtout les plus “chatouilleux”, ne peuvent s’empêcher de rire lorsqu’on leur fait des papouilles, même s’ils détestent ça au fond d’eux. Ce rire réflexe donne aux parents l’illusion que le petit apprécie vraiment ce geste, même si ce n’est pas le cas du tout. Dans une étude réalisée en 1997 par l’Université de Californie, des scientifiques ont découvert que les chatouilles ne créent pas le même type de “bonheur” que lorsqu’une personne rit à une blague. Le chatouillement ne fait que créer l’illusion extérieure que la personne apprécie le moment.

Les chatouilles sont en fait un moyen d’affirmer la domination

Une personne chatouillée perd en fait le contrôle d’elle-même. La lutte pour garder le contrôle de soi peut être humiliante pour un petit, et lui laisser des souvenirs désagréables pendant longtemps. Quand les adultes chatouillent les enfants, la plupart du temps, ils le font pour les amuser, mais cela ne veut pas dire pour autant que le résultat est bénéfique.

Selon le Dr Richard Alexander, professeur de biologie évolutionnaire à l’Université du Michigan, les chatouilles seraient une forme d’expression de domination, et le rire engendré serait lui une forme évolutive de soumission.

Les chatouilles ont été utilisées comme un moyen de torture pendant de longues années

Les chatouilles ont longtemps été utilisées comme méthode de torture. En Chine, sous la dynastie Han, le chatouillement était une méthode de torture de la noblesse, car il ne laissait aucune marque, et la victime pouvait ensuite récupérer rapidement et facilement. Cette méthode était également populaire au Japon, où un terme spécial a même été inventé pour la définir : kusuguri-zeme, qui signifie “chatouilles impitoyables”.

Vernon R. Wiehe, de l’Université du Kentucky, a étudié les cas de 150 adultes qui ont été maltraités par leurs frères et sœurs durant leur enfance. Bon nombre des sujets ayant participé à cette étude ont déclaré que les chatouilles constituaient un type de violence physique. Cette étude a conclu que les chatouillements peuvent causer des réactions physiologiques extrêmes chez la victime, comme des vomissements, voire une perte de conscience causée par l’incapacité à respirer.

Il faut comprendre qu’un enfant n’est pas toujours capable de dire “stop”

Les chatouilles peuvent causer des crises de rire incontrôlables qu’il est ensuite difficile d’arrêter. Le rire provoqué par ces “picotements” continus peut atteindre un point tel que la personne chatouillée peut ne plus parvenir à respirer correctement, ou se trouver dans l’incapacité de dire qu’elle se trouve dans une situation inconfortable, voire très désagréable. Quelque chose qui commence par un simple amusement peut ainsi avoir des conséquences médicales graves. Donc pourquoi s’amuser en chatouillant les autres alors qu’il existe bien d’autres méthodes pour rire ?

Les chatouilles peuvent générer des problèmes de manque de confiance à vie

Selon le Dr Alexander, chatouiller une personne contre sa volonté peut vraiment provoquer “une importante douleur psychique.” Et parfois, cette douleur peut durer éternellement.

Patty Wipfler, experte en paternité, fondatrice et directrice de l’organisation Hand in Hand, a déclaré d’après son expérience que les chatouillements de l’enfance sont une cause courante de changements émotionnels, et ce même chez les adultes. Elle écrit ainsi : “Au cours de mes nombreuses années d’écoute d’adultes m’ayant parlé des changements émotionnels qu’ils ont vécus durant leur enfance, les chatouilles étaient très souvent vécues comme une expérience douloureuse.” Elle souligne que ce type de traumatisme peut mener à des situations dans lesquelles la personne affectée devient ensuite incapable de se détendre lorsque d’autres personnes sont proches d’elle, se sente en insécurité lorsqu’elle dort à côté d’un partenaire de confiance, ou reste constamment sur la défensive lorsqu’elle entre en contact rapproché avec une personne qu’elle aime.

Il existe d’autres manières de montrer à un bébé qu’on l’aime

Les parents pensent généralement qu’ils savent ce qui est bon pour leurs enfants, et d’après leur expérience, ils ont l’impression que les chatouilles sont un geste tout à fait normal et anodin.

Cependant, étant donné les divers dangers liés aux chatouilles, et tout en sachant qu’il existe bien d’autres manières de créer des liens affectifs, il est préférable de les éviter. Et si pour une raison quelconque, tu veux chatouiller un petit, ce peut être une bonne idée de lui demander la permission avant. Les parents devraient toujours prévenir et poser des questions à leur enfant avant de toucher son corps ou de prendre des décisions qui auront une incidence sur lui.

Tu te demandes quelles sont les autres façons de s’amuser ou de créer des liens avec ton fils ou ta fille ? Eh bien Google te donnera beaucoup de réponses si tu prends le temps de chercher.

Les scientifiques expliquent pourquoi chatouiller les enfants peut être néfaste pour eux

Que penses-tu des chatouilles ? Ça te plaisait vraiment durant ton enfance ? Ça te plaît encore actuellement ? Laisse ton opinion dans les commentaires, et si tu as aimé cet article, partage-le avec d’autres parents et personnes de ton entourage !

Illustrations Daniil Shubin pour Sympa