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Pourquoi les parents perdent-ils le sommeil à force de s’inquiéter pour leurs enfants pourtant adultes ?

Tous les espoirs que les parents ont pour leurs enfants peuvent déboucher sur beaucoup d’anxiété. Il y a des moments où les parents s’inquiètent trop et laissent leurs peurs les empêcher de dormir la nuit, y compris lorsque les enfants devenus grands quittent le nid familial. Une étude suggère même que les parents s’inquiètent tellement de leurs enfants adultes que cela leur coûte leur sommeil.

L’équipe de Sympa adore parler de tout ce qui touche à la santé mentale et au cercle familial. Voici donc une petite explication de ce qui pourrait causer du tourment à tes parents.

Certains parents n’arrêtent pas de se faire du souci même si leurs enfants sont indépendants et vivent seuls

Amber J. Seidel, de l’université de Pennsylvanie, a mené une étude sur les parents, en examinant ceux qui avaient des enfants mineurs et ceux qui avaient des enfants majeurs. En examinant 186 familles, elle a découvert que peu importe l’âge des enfants, de nombreux parents n’arrivent simplement plus à dormir lorsque ces derniers ont quitté le nid familial.

L’étude a utilisé une échelle de un à cinq pour mesurer le stress. 5 étant le niveau de stress le plus élevé et 1 le signe que la personne est tranquille. En mesurant les habitudes de sommeil de chacun des parents, on a constaté que les mères avaient dormi 6,66 heures par nuit et les pères, un peu plus, soit 6,69 heures.

On a constaté que les parents perdent le sommeil lorsqu’ils ont des difficultés à subvenir aux besoins d’un enfant adulte. On a aussi observé un certain déséquilibre entre les sexes. Les mères sont en général plus soucieuses que les pères dans la mesure où ces derniers ne voient pas leur sommeil affecté si ils ne sont pas directement concernés par la situation. Cependant, les mamans, elles, ont tendance à mal dormir peu importe si elles ont une implication directe ou non avec ce qui se passe dans la vie de leurs enfants.

Ici, quand on parle de problèmes ou de soutien, on parle de toutes sortes de soutien, que ce soit sur le plan financier ou émotionnel. Même le fait de parler de la routine des enfants peut être une chose épuisante sur le long terme. Il est difficile d’expliquer pourquoi les femmes sont plus influencées par le stress que les hommes. Soit les hommes ne s’inquiètent pas autant pour leurs enfants une fois adultes, soit les femmes sont moins disposées que les hommes à communiquer leur stress. Les mères sont aussi plus facilement au courant des problèmes de leur progéniture et ont donc plus de raisons de s’inquiéter.

Penser d’une autre façon peut aussi aider à retrouver le sommeil

On pourrait croire qu’une fois que leurs enfants ont quitté la maison, les parents se font moins de souci. Or, une étude a montré que cela était en train de changer. En effet, les parents s’impliquent de plus en plus dans la vie de leurs enfants une fois qu’ils sont devenus adultes et qu’ils ont quitté la maison. Bien plus qu’au cours des décennies précédentes. Les progrès de la communication et l’arrivée des smartphones ont probablement contribué à ce phénomène, d’autant que les réseaux sociaux aident les parents à avoir un aperçu de la vie sociale de leurs enfants.

Seidel a donc suggéré d’apprendre à gérer le stress en se posant ces quelques questions devant le miroir :

  • Est-ce que le fait d’aider tes enfants est bon pour eux ? S’ils savent que tu es toujours là pour eux, cela n’encouragerait-il pas un comportement paresseux ou destructeur ?
  • Aides-tu tes enfants ou essaies-tu de les contrôler ?
  • Est-ce un soutien inconditionnel dont il est question ou un mode de vie que tu tentes d’imposer ?

Il existe aussi des façons simples de gérer son stress en tant que parents

Si tu essaies de tout contrôler, cela peut être malsain pour toi et ton enfant, quel que soit son âge. Il faut faire confiance aux enfants pour leur laisser mener leur propre vie. Les parents ne devraient les soutenir que s’ils en font la demande ou s’ils font face à une situation grave. On a parfois tendance à grossir les problèmes, il faut donc essayer d’y réfléchir à deux fois.

Voici quelques conseils pour gérer le stress en général :

  • Manger sainement et faire du sport peut aider à réduire le stress.
  • Diminuer ou éliminer complètement les substances qui augmentent le stress. Cela peut inclure l’alcool, la caféine ou certains médicaments.
  • Parler à un thérapeute ou à une personne qui est dans la même situation.

  • Prendre du temps pour prendre soin de soi.

Pourquoi penses-tu que les gens n’arrivent pas à dormir en général ? Laisse ton opinion dans la section des commentaires ci-dessous.

Illustration Alena Sofronova pour Sympa