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Qu’est-il arrivé aux célèbres jumelles qui partagent un corps pour deux ?

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Cela fait 29 ans que les jumelles siamoises Abigail et Brittany Hensel vivent une vie à part entière malgré les difficultés physiques, une opération difficile, l’absence de pronostics positifs concernant leur vieillesse et les regards étonnés des passants. L’exemple que nous donnent ces jeunes filles nous montre que si l’envie est vraiment forte, il est possible de surmonter tous les obstacles et de réaliser ses rêves.

L’équipe de Sympa a beaucoup appris sur la vie de ces jumelles pétillantes grâce au documentaire Joined for Life et à leur propre émission Abby & Brittany, et nous pouvons maintenant vous les présenter plus en détails.

Les parents des sœurs s’attendaient à n’avoir qu’un seul enfant

Abby et Brittany sont nées le 7 mars 1990 dans le Minnesota. La naissance des jumelles a été une immense surprise pour les médecins et les parents qui n’attendaient qu’une seule fille : l’échographie ne montrait aucun signe de malformation.

Lors de son accouchement, la mère des filles a vite compris que quelque chose allait mal : les docteurs étaient en panique et cachaient le bébé. Néanmoins, quand les parents ont rencontré les petites jumelles, ils en sont directement tombés amoureux, et les craintes des docteurs se sont avérées inutiles.

La vie des sœurs a cependant été en danger dès leur toute première minute : selon les statistiques, sur 30 millions de jumeaux siamois, un seul ne survit. En général, les organes internes des différentes “entités” se rejettent mutuellement dans les 24 heures qui suivent leur naissance. Néanmoins, les deux sœurs ont fait mentir tous les pronostics puisqu’elles ont commencé à grandir et à se développer comme des enfants en parfaite santé.

Il n’a jamais été question de séparer les filles : cette décision signifiait soit la mort, soit le handicap d’une des sœurs. Ces dernières aussi étaient contre l’opération : elles s’étaient habituées à leur vie commune, et à avoir à leurs côtés la personne la plus proche qui pouvait la comprendre et la soutenir à tout moment.

Les parents ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour que leurs filles se sentent normales, malgré le manque d’informations concernant leur cas. Leur famille les a envoyées dans une école ordinaire, où elles ont appris à ignorer les regards de travers et à se faire des amis.

Tchita Hensel a toujours refusé de faire des expériences sur ses enfants, car cela aurait pu éventuellement avoir des conséquences sur la santé de ses filles.

Comment est constitué le corps des filles

Deux têtes, deux bras, deux jambes, deux colonnes vertébrales, trois poumons, deux cœurs, un foie, deux estomacs, trois reins, un seul système sanguin, et un seul organe sexuel : l’anatomie des filles est unique en son genre, et les docteurs n’arrivent toujours pas à comprendre comment leur organisme arrive à travailler aussi bien.

Chacune des jumelles ne peut contrôler que sa partie et ne sent pas la deuxième. Par exemple, Abby ne sent pas si quelqu’un serre la main de sa sœur et vice-versa. Les jeunes filles ont appris à contrôler leurs gestes et à synchroniser tous leurs actes. Elles le font à la perfection, à tel point qu’elles ont appris avec facilité à jouer du piano, nager, faire du vélo, et du sport.

Les scientifiques supposent que les filles ont un réseau de neurones commun qui n’existe chez aucun autre humain, et c’est pour cela qu’elles peuvent lire les pensées et finir les phrases de l’autre, ou écrire des e-mails sans se consulter. D’ailleurs, elles sentent intuitivement les besoins de leurs corps : quand Abby veut boire, Brittany aussi commence à ressentir la soif, quand l’une d’elles veut arranger sa coiffure ou son maquillage, la deuxième va l’aider.

Quelle est la différence entre les jumelles

Chez un organisme si complexe, l’apparition de problèmes de développement n’est qu’une question de temps. À l’âge de 12 ans, Abby et Brittany l’ont constaté par elles-mêmes : Abby s’est mise à nettement grandir et sa colonne vertébrale a commencé à s’allonger, ce qui pouvait mener à la fracture de leur poitrine commune. Les docteurs ont dû arrêter cette croissance pour sauver la vie des filles. Néanmoins, Abby a quand même grandi de 10 centimètres et Brittany doit donc tout le temps rester sur la pointe des pieds.

Depuis leur enfance, les visites chez le chirurgien, neurologue, et le pédiatre sont devenus pour les jumelles une routine. Même avec ces visites régulières, Abby a quand même déjà eu deux pneumonies, et Brittany a donc dû rester allongée avec sa sœur durant cette période.

Malgré une apparence si similaire, Abby et Brittany ont un caractère et des qualités personnelles complètement différentes : Abby est introvertie et aime passer ses soirées à la maison, a peur de l’altitude, mais adore donner des ordres. Brittany, elle, est assez silencieuse et pensive, mais aime passer du temps avec ses amis. D’ailleurs, les goûts gastronomiques des filles sont tout aussi différents : Abby déteste le lait, alors que Britanny peut le boire sans problème. En revanche, elle refuse catégoriquement de manger de la viande et du poisson.

Si, étant petites, les filles se chamaillaient souvent et se sont même battues un jour, aujourd’hui, elles trouvent vite des compromis. Par exemple, Abby adore le violet, et Brittany la couleur dorée : leur chambre a donc des murs violets avec des étagères dorées.

Choisir une tenue n’est aussi pas toujours facile : il est compliqué pour les jumelles de trouver des vêtements confortables qui leur plaisent à toutes les deux. D’ailleurs, après les achats, les vêtements sont ajustés selon la taille individuelle des filles et leur goût.

Malgré toutes ces différences, il y a une chose que les deux jeunes filles n’aiment pas toutes les deux : être photographiées et regardées. Elles comprennent la curiosité des inconnus, et acceptent de répondre parfois à certaines questions, mais elles savent aussi que les gens les comprennent rarement, et elles ont pris l’habitude de se cacher derrière le dos de leurs amis.

À l’école, les jumelles passaient toujours leurs examens séparément : chacune avait ses propres questions, et elles étaient surveillées pour éviter toute aide entre elles. Les notes des sœurs étaient presque toujours différentes : Abby est plus douée en mathématiques, et Brittany en sciences humaines.

Les filles n’ont pas eu de chance avec leur permis de conduire non plus : elles ont dû passer l’examen deux fois sur le même itinéraire. Abby contrôlait les pédales et la boîte de vitesses, et Brittany surveillait les clignotants et les phares.

Que font les sœurs aujourd’hui ?

L’université a représenté pour les sœurs Hensel un nouveau défi, qu’elles ont non seulement relevé avec brio, mais qui a aussi permis de prouver au monde entier qu’il est possible d’avoir une vie normale et active en n’ayant qu’un seul corps pour deux.

Les jeunes filles s’entendent parfaitement avec les enfants : pendant les vacances scolaires, elles travaillaient comme nounou. Il n’est donc pas étonnant qu’elles aient choisi des études pédagogiques.

Adolescentes, les filles disaient souvent vouloir plus tard fonder une grande famille. Les docteurs certifient que les jumelles peuvent donner naissance, mais il s’agit là d’une question difficile d’un point de vue éthique : n’oublions pas qu’elles ont quand même un corps pour deux.

Aujourd’hui, les filles ont deux diplômes différents et travaillent dans une même école primaire, mais enseignent des matières différentes : Abby les mathématiques et la physique, et Brittany la littérature et l’histoire. Néanmoins, elles reçoivent un seul salaire pour deux, ce qui est, bien évidemment, compliqué.

Alors qu’elles étaient suivies par les médias depuis 2002, il y a quelques années, elles ont décidé d’arrêter toute collaboration avec les journalistes et ont même délaissé leurs pages sur les réseaux sociaux. Il est possible que cette décision soit liée aux rumeurs concernant les fiançailles de Brittany.

D’autres jumeaux siamois

Malgré le fait que les cas de siamois arrivent très rarement — 1 fois sur 200 000 naissances — les sœurs Hensel ne sont pas le seul exemple de jumeaux menant une vie active et joyeuse.

Shivanath et Shivram Sahu sont nés en 2002 dans un petit village en Inde. Ces frères ont 4 bras, 2 jambes, mais leurs corps sont reliés au niveau du ventre. En 2014, les jumeaux ont refusé l’offre des docteurs de les séparer.

Lori et Reba Schappell ont été abandonnées par leurs parents juste après leur naissance, quand ces derniers ont vu les têtes des sœurs reliées. Mais, néanmoins, Reba est devenu une chanteuse de country populaire, et Lori a joué professionnellement au bowling et s’est fiancée.

Ronnie and Donnie Galyon sont aujourd’hui les jumeaux siamois les plus âgés (ils ont maintenant 68 ans). Malheureusement, ils n’ont été acceptés dans aucune école et ont dû gagner leur vie en montrant leurs corps et en racontant leur vie de siamois.

Que pensez-vous des histoires de ces jumeaux siamois ? D’où prennent-ils toute cette force et ce courage de vivre une vie pour deux ?

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