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Découvre l’histoire de Stephen King, qui a failli abandonner l’écriture après de nombreux rejets

Vivre de l’art, qu’il s’agisse de littérature ou de toute autre forme, ne dépend pas uniquement du talent. Il faut de la persévérance et de la foi pour surmonter les obstacles qui apparaissent sur le chemin et pour continuer même lorsque rien ne semble fonctionner. Parfois, il faut un peu de chance. D’autres fois, on a besoin du soutien d’une personne qui est là pour nous encourager lorsque nous pensons à abandonner.

Chez Sympa, nous voulons te raconter l’histoire du maître de l’horreur, Stephen King, et comment il est passé d’une enfance difficile à la vente de millions de livres et au grand écran.

Une enfance difficile

Stephen King et son frère étaient très jeunes lorsque leurs parents se sont séparés. Leur mère, Ruth, a travaillé sans relâche en cumulant deux ou trois emplois. Elle les laissait chez des proches pendant des semaines ou parfois des mois, selon Stephen, car elle ne pouvait pas subvenir à leurs besoins.

À l’âge de 6 ans, le garçon est tombé malade et a dû passer beaucoup de temps au lit. C’était le début de son amour des livres, car il lisait tout ce qui lui tombait sous la main. Ainsi, il a aussi commencé à écrire. Il copiait ce qu’il lisait et sa mère l’encourageait à inventer ses propres histoires.

Quand il avait 14 ans, le jeune homme avait l’habitude de clouer des lettres de refus sur le mur de sa chambre, jusqu’à ce qu’à un moment, le mur ne puisse plus supporter le poids. Stephen a remplacé les clous par des punaises et a continué à écrire. À l’âge de 16 ans, les lettres de refus étaient accompagnées de notes manuscrites : “C’est bien. Ce n’est pas pour nous, mais c’est bien. Tu as du talent. Envoie-nous encore quelque chose.”

Comment il a rencontré sa femme

Stephen a commencé à travailler dans la librairie d’une école alors qu’il était étudiant. Il y a rencontré la femme de sa vie : Tabitha Spruce. Dans une biographie, elle raconte que Stephen était l’élève le plus pauvre qu’elle ait jamais rencontré, “portant des bottes de pluie avec presque aucun caoutchouc parce qu’il ne pouvait pas se payer de chaussures”.

Un jour, ils étaient allongés et il a dit : “Nous devons nous marier”. Elle lui a demandé de la laisser y réfléchir cette nuit-là, et le matin, elle lui a dit : “Oui, nous devrions nous marier”. Ils se sont officiellement dit “oui” en 1971. Stephen a travaillé dans une station-service, puis dans une laverie automatique. Il a vendu certaines de ses histoires courtes dans des magazines pour hommes. Elle a travaillé dans un Dunkin’ Donuts. Ils n’avaient même pas de téléphone, mais ils avaient deux enfants.

Le manuscrit que Tabby a sauvé

Le couple avait des difficultés financières. Mais bien que Stephen se soit vu proposer un emploi où il gagnerait plus d’argent, sa femme l’a encouragé à le refuser et à avoir encore le temps d’écrire.

Dans ses mémoires, “As I Write”, Stephen raconte que pendant qu’il essayait d’écrire “Carrie”, il a réalisé qu’il ne l’aimait pas et qu’il ne pourrait pas le vendre, et il l’a jeté. Mais Tabby l’a trouvé et l’a récupéré. “Tu as quelque chose ici, je pense vraiment que tu as quelque chose.” Elle lui a donné des conseils et lui a fait découvrir le monde des femmes pour qu’il puisse perfectionner ses personnages féminins, et il a réussi à terminer le brouillon en neuf mois.

Mais il a été rejeté par 30 éditeurs. L’éditeur d’Ace Books, Donald A. Wollheim, a écrit dans sa lettre de refus : “Nous ne sommes pas intéressés par la science-fiction mélangée à des utopies négatives. Ils ne sont pas vendeurs.”

“Carrie”, le début de la carrière de Stephen King

Stephen a donné son manuscrit à un ami qui travaillait chez Doubleday Publishers et a oublié “Carrie”. Il a décidé de continuer à enseigner comme d’habitude. Un jour, alors qu’il enseignait, il a reçu un appel de sa femme : elle avait reçu un télégramme disant que le manuscrit avait été accepté. Et c’était le début des bons moments. Puis est arrivée l’édition cartonnée et, avec les avances des ventes, la famille a pu s’en sortir.

En 1973, Stephen King a écrit “Salem” et l’année suivante, il a écrit “Shining, l’enfant lumière”. L’écrivain ne s’est pas arrêté depuis : à ce jour, il a écrit plus de 60 romans.

Le succès de ses livres s’est transformé en films

L’un des films les plus réussis basés sur un livre de Stephen King est Shining, l’enfant lumière de 1980, réalisé par Stanley Kubrick et mettant en vedette Jack Nicholson. Mais l’écrivain n’a pas du tout aimé ce qu’ils ont fait de son livre.

“Ils en ont fait une tragédie domestique avec de vagues connotations surnaturelles”, a-t-il dit. Il a également reproché à Jack Nicholson de toujours jouer le même rôle dans tous ses films, et au personnage de Wendy d’être “une insulte aux femmes. Elle est essentiellement une machine à hurler.”

En revanche, King a aimé l’adaptation de Carrie par Brian De Palma en 1976 avec l’actrice Sissy Spacek. Puis sont venues les adaptations de Les Évadés, de Ça et de bien d’autres encore.

La critique et la réponse constantes de Stephen

L’horreur est l’un des genres les moins respectés de la littérature, et Stephen King a dû faire face à de nombreuses critiques et au mépris de ses pairs. En 2003, lorsqu’il a été honoré lors des National Book Awards, les critiques ont été très dures. Harold Bloom, professeur et critique littéraire renommé, a déclaré : “Le fait qu’ils croient qu’il existe une valeur littéraire, une réalisation esthétique ou des signes d’intelligence humaine témoigne simplement de leur propre idiotie.”

En récupérant son prix, Stephen King a fait un discours dans lequel il a invité les gens à respecter et à prêter attention aux genres populaires et à ce que les gens lisent réellement. Dans une interview, l’écrivain a déclaré : “Toute ma vie, j’ai été contre l’idée de rejeter des domaines entiers de la fiction comme étant du ’genre’ et non de la littérature.”

Le grave accident dont il a été victime en 1999

Mais la critique n’est pas la seule chose que Stephen King a dû surmonter. En 1999, un accident a failli lui coûter la vie. Instinctivement, Stephen a tourné de quelques millimètres vers la gauche avant l’impact et, selon les médecins, c’est ce qui lui a sauvé la vie.

Il a passé un long moment à l’hôpital et a dû suivre une longue rééducation, mais il n’a jamais abandonné. Il a écrit : “L’écriture n’a pas sauvé ma vie, mais elle a fait ce qu’elle a toujours fait : elle rend ma vie plus lumineuse et plus agréable”.

Sorties de film et de télévision à venir

Ces dernières années, les romans de Stephen King sont réapparus au cinéma et à la télévision et ont été très bien accueillis. Le remake de 2017 de Ça a rapporté plus de 700 millions de dollars dans le monde entier. En 2019, le très attendu Doctor Sleep, la suite de Shining, l’enfant lumière, est arrivé.

En 2022, les films Charlie et Salem devraient sortir. D’autres titres tels que La Petite Fille qui aimait Tom Gordon et Cœurs perdus en Atlantide n’ont pas encore de date, mais ont déjà été annoncés officiellement.

Quel est ton livre ou film préféré de Stephen King ? Que penses-tu de la critique selon laquelle son genre n’est pas de la vraie littérature ?

Photo de couverture Varley / SIPA / East News
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