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Les objets qui rythment notre quotidien ont tous eu une première version, souvent très éloignée du modèle actuel

La technologie se développe très rapidement de nos jours, et si l'on regarde les prototypes ou les anciennes versions de certains objets quotidiens inventés il y a 100 ans, on a du mal à croire ce que l'on voit. Ces modèles originaux peuvent sembler amusants, inconfortables, ou peu sophistiqués, mais ils ont bien ouvert la voie aux technologies futures.

Chez Sympa, nous avons réuni quelques images rares d'objets courants qui ont été créés dans le passé, et nous t'invitons à les comparer avec leurs versions actuelles.

1. Maillot de bain

Même si selon certaines fresques anciennes, les femmes de la Grèce et de la Rome antiques portaient déjà des bikinis pour se baigner, les femmes des XVIIIème et XIXème siècles en Angleterre portaient elles des maillots de bain les couvrant jusqu'aux chevilles, ainsi que des chaussettes pour aller nager. Les femmes de cette époque étaient très pudiques, et cette pratique leur permettait en outre de garder la peau blanche.

De nos jours, les maillots de bain sont non seulement beaucoup plus petits, mais aussi plus fonctionnels. En 2006, le designer new-yorkais Andrew Schneider a présenté un bikini solaire intégrant des bandes photovoltaïques. Ce bikini peut soi-disant recharger ton portable quand tu as fini de nager !

2. Souris d'ordinateur

La première souris d'ordinateur a été inventée par Douglas Engelbart au cours des années 60, et a joliment été baptisée "indicateur de position X-Y pour système de visualisation". Cette souris était rectangulaire et était faite en bois. La souris moderne, plus spécialisée pour les jeux, comme le R.A.T.7, est faite d'une base en métal, elle est connecté par USB, et est désormais plus longue et plus lourde, pour mieux s'adapter à la prise en main.

3. Poussette pour bébé

Le premier landau a été inventé en 1733 par William Kent. Il a été conçu pour être tiré par une chèvre, un chien ou un petit cheval. Au XIXème siècle, Charles Burton a créé la première poussette pour bébé reconnaissable avec un design à trois roues appelé "Perambulator". Les poussettes se sont rapidement transformées en objets de luxe, très décorées, et très à la mode chez les riches aristocrates.

4. Aspirateur

L'un des premiers aspirateurs, inventé par Hubert Cecil Booth en 1901, s'appelait Puffing Billy. Il était alimenté par un moteur à huile et nécessitait une voiture tirée par un cheval afin de le transporter. En 1906, Siemens a commencé à vendre ses soi-disant "pompes de dépoussiérage" qui étaient équipées de moteurs d'une puissance de seulement un cheval, et qui pesaient 300 kilos.

Les aspirateurs modernes sont maintenant des robots nettoyeurs qui peuvent être contrôlés avec un smartphone.

5. Lunettes à réalité virtuelle

Le premier prototype de lunettes à réalité virtuelle a été créé en 1963 par Hugo Gernsback. Ces teleyeglasses pesaient environ 140 grammes et étaient montées autour de petits tubes à rayonnement cathodique fonctionnant avec un courant à basse tension provenant de petites batteries. Ces lunettes comprenaient un écran séparé pour chaque œil, et pouvaient projeter des images stéréoscopiques. Malheureusement, cette invention n'a jamais été commercialisée.

6. Robots

Bien que Robert the Robot n'ait pas été le premier robot jouet au monde, il fut le premier à devenir célèbre. Il avait une télécommande par câble et pouvait parler et illuminer ses yeux, et tout cela en 1950 ! Aujourd'hui, les collectionneurs sont prêts à payer jusqu'à 1200 $ pour acquérir un Robert the Robot original

7. Motos

Au XIXème siècle, des scientifiques et des inventeurs ont réalisé que deux inventions récentes, les bicyclettes et les machines à vapeur, pouvaient être combinées. En 1867, l'inventeur américain Sylvester Howard Roper inventa donc un vélocipède à deux cylindres alimenté par de la vapeur. Plus tard, en 1885, le moteur à vapeur a été remplacé par le moteur à essence.

8. Microphones

Le microphone sur la photo de gauche a été inventé par Emile Berliner en 1876, à l'aide d'un émetteur téléphonique. Ce microphone était composé de deux contacts électriques séparés par une fine couche de carbone. L'un des contacts était connecté à un diaphragme qui vibrait lorsqu'il était frappé par une onde sonore. Les microphones en carbone semblables à ceux utilisés actuellement ont été inventés en 1878, puis développés en 1920.

9. Avions

Avant et après le premier vol réussi, le 17 décembre 1903, les frères Wright ont testé différentes machines pouvant voler dans les airs. Celui sur la photo de gauche est une multiligne, inventée par Horatio Phillips en 1907. C'était son troisième et dernier multiplane, qui était composé de 200 ailes différentes. Grâce à cette machine, Horatio Phillips a fait un vol motorisé, relativement incontrôlé, d'environ 152 mètres.

10. Skype

Aujourd'hui, presque tout le monde utilise Skype pour passer des appels vidéo gratuits. La combinaison entre le téléphone et la télévision était un domaine de recherche sur lequel Bell Labs travaillait depuis bien longtemps. Le photophone a fait son apparition en tant qu'attraction majeure à l'Exposition universelle de New York, en 1956. Les visiteurs sélectionnés pouvaient passer des appels vidéo d'un poste à un autre, ce qui ressemblait à une attraction digne de Disneyland.

11. Kindle, liseuse de livres électroniques

Étonnamment, le prototype de Kindle a été développé dès 1922 par l'amiral américain Bradley Fiske. La machine à lire Fiske était équipée d'une petite lentille et d'un rouleau, et pouvait contenir des cartes de plus de 100 000 mots. Cet appareil était destiné à réduire les coûts de fabrication de livres, mais cette liseuse n'a pas trouvé le succès escompté.

12. Appareil photo

Le plus grand appareil photo du monde, visible sur l'image ci-dessus, a été construit en 1900. Il pesait environ 408 kilos et nécessitait 15 hommes pour le charger dans un camion. Cet appareil faisait les photos les plus grandes de l'époque. Il a été conçu pour faire une photo d'un train tout aussi grand.

Aujourd'hui, les scientifiques s'efforcent de transformer n'importe quelle surface en appareil photo haute résolution. Par exemple, des scientifiques de l'Université Columbia travaillent actuellement sur l'idée de la photographie prise à partir d'une sorte de grande feuille, fine et flexible.

Alors, ces comparaisons t'ont-elles surpris ? Penses-tu que d'autres objets pourraient être inclus dans cette liste ? Partage ton opinion dans les commentaires.

Photo de couverture Wikimedia Commons, Andrew Schneider