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15 faits exclusifs sur le Vatican, qui semblent avoir été inventés par Dan Brown

Le Vatican est le plus petit État du monde, enclavé dans la ville de Rome et avec une superficie de seulement 44 hectares. Chaque année, 5 millions de touristes s’y pressent, alors que sa population réelle atteint seulement 799 personnes (selon les données de 2019). L’une des particularités du Vatican qui le rend vraiment si spécial, c’est que tout son territoire se trouve sous la protection de l’UNESCO.

Sympa a répertorié les diverses facettes du Vatican, et tu vas les découvrir à ton tour en lisant les faits suivants.

1. 95 % des citoyens sont des hommes

La population du Vatican est composée majoritairement par des hommes d’Église et des militaires (de la Garde suisse pontificale). Par conséquent, ce sont des hommes qui composent 95 % des citoyens du Vatican. Les 5 % restants, ce sont les femmes et les enfants des membres de la Garde suisse pontificale.

2. La nationalité vaticane est délivrée temporairement

La nationalité vaticane est délivrée par le Secrétariat d’État. Traditionnellement, le Pape actuel reçoit le passeport n°1 (sur la photo, on voit la pièce d’identité et le passeport argentin du Pape — note de Sympa) et ne peut pas avoir d’autres nationalités à part celle du Saint-Siège. Mais il y a eu des exceptions : le Pape actuel François a gardé sa citoyenneté argentine et Benoît XVI avait aussi gardé sa nationalité allemande.

Les fonctionnaires de l’État et leurs familles peuvent également obtenir la nationalité vaticane. Le passeport d’un citoyen du Vatican est considéré comme un document diplomatique, c’est pourquoi il y en a très peu. À l’issue de son service au Saint-Siège, le citoyen du Vatican reçoit automatiquement la nationalité italienne et ne peut plus rester vivre sur le territoire de l’enclave. Les enfants gardent la nationalité vaticane jusqu’à l’âge de 18 ans ou bien jusqu’à la fin du service de leurs parents.

3. Ce petit État fait partie des lieux protégés par l’UNESCO

La liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO est immense mais le Vatican est le seul État qui en fait partie. Ici, chaque bâtiment est considéré comme un site et un objet culturel à protéger.

4. Le “nettoyeur des fresques” et l’interdiction de photographier dans la chapelle Sixtine

La plupart des touristes ne viennent au Vatican que pour elle, la chapelle Sixtine. Son aspect monumental et son réalisme impressionnent même les touristes les plus blasés. On peut rester des heures à l’admirer et c’est pour cela que de petits bancs sont installés exprès tout autour de la chapelle. Il est cependant interdit de prendre des photos dedans et à l’extérieur, et une fois dedans, il faut aussi parler doucement. Les employés de la chapelle veillent à ce que les visiteurs respectent les règles mais les gens trouvent toujours des moyens de la photographier en cachette. De temps en temps, on peut aussi entendre les employés de la chapelle crier : “silenzio !”.

Le poste officiel du “nettoyeur des fresques” de la chapelle Sixtine est apparu en 1543. Avec le temps, les fragments de la peinture des fresques tombaient et s’abîmaient, c’est pourquoi de nombreuses restaurations ont été nécessaires. Les murs et le plafond sont régulièrement nettoyés de la suie des bougies, de la poussière et des gaz d’échappement. La dernière grosse restauration a eu lieu il y a 25 ans, financée en grande partie par une entreprise japonaise Nippon Television Network Corporation qui a donné près de 4,2 millions de dollars pour ces travaux. Chaque jour, 10 000 touristes en moyenne visitent la chapelle.

5. Le Vendredi Saint, on peut voir le Pape allongé devant l’autel

Le Vendredi Saint, on peut assister à la chapelle à une messe spéciale appelée “la Passion du Christ”. Ce service commence avec le Pape en toge rouge qui s’allonge devant l’autel le visage par terre, les autres prêtres à genoux derrière lui. Tout le monde prie en silence, et ensuite, la prière du Vendredi Saint est déclamée.

6. Si une femme veut rester vivre au Vatican elle doit se marier avec un membre de la Garde suisse pontificale

Une femme peut travailler sur le territoire du Vatican, par exemple, sur une chaîne radio ou bien dans la rédaction d’un journal, mais elle n’a que très peu de chances de pouvoir s’installer vivre ici. Il n’y a qu’un seul moyen de le faire : elle doit se marier avec un membre de la Garde suisse pontificale. Et là encore, il y a certaines conditions. Les membres de la Garde peuvent se marier uniquement avec une autorisation spéciale et après avoir atteint le grade de caporal, et la candidature de la future mariée doit être approuvée par le Vatican. Bon à savoir : la Garde suisse pontificale recrute uniquement les hommes célibataires.

7. Le Vatican est le seul État au monde avec un taux de natalité nul

Cela s’explique avant tout par le fait qu’il n’y a aucune maternité sur le territoire de ce petit État. Les enfants de citoyens vaticans viennent au monde dans les hôpitaux de Rome.

8. L’ambassade de l’Italie au Vatican se trouve sur le territoire italien

L’ambassade italienne au Vatican est elle aussi unique : elle se trouve sur son propre territoire. Cela est dû au fait que la superficie du Vatican ne permet pas d’accueillir les missions diplomatiques. Plusieurs traités sont conclus entre l’Italie et le Vatican, selon lesquels toutes les ambassades accréditées auprès du Saint-Siège sont localisées à Rome.

9. Le Vatican a sa propre station-service

Rien d’étonnant qu’un pays, même si petit, puisse avoir sa propre station-service. Mais il faut prendre en compte que les prix de l’essence y sont considérablement plus bas qu’ailleurs. Tous les Italiens rêveraient de faire le plein là-bas, mais malheureusement, c’est impossible, car seules les voitures avec les plaques d’immatriculation locales peuvent s’y approvisionner en essence.

10. La poste vaticane est la plus populaire au monde

La fameuse poste du Vatican est l’une des meilleures au monde. Elle est connue pour la rapidité et l’efficacité de son service, c’est pourquoi certains Italiens préfèrent carrément envoyer leur correspondance de là-bas. Le code postal du Vatican effectue le plus grand nombre d’envois de toute la planète ! Par an, le service postal de l’enclave expédie ainsi près de 2,5 millions de lettres, 7 millions de cartes postales et 20 000 colis.

11. Les magasins de la Cité du Vatican sont exonérés de taxes

Mais ne te réjouis pas à l’idée de faire du shopping quand tu seras en visite au Vatican. Malheureusement, les simples mortels n’y ont pas accès. En fait, ce sont juste les résidents du Vatican qui ont certains privilèges. Les commerces du Vatican sont exonérés de taxes, c’est pourquoi les prix y sont plus bas de 25 %. Cela concerne en particulier les produits alimentaires, l’alcool haut de gamme, les parfums, les chaussures et les vêtements de marques.

12. Le chemin de fer le plus court du monde se trouve au Vatican

La longueur de ce chemin de fer est de 900 mètres, dont seulement 300 sont sur le territoire du Vatican. Auparavant, il était utilisé uniquement pour les voyages du Pape à Rome mais récemment, il a été ouvert pour les touristes.

13. La Bibliothèque apostolique vaticane possède plus d’un million de livres

La bibliothèque a été fondée au XVe siècle par le pape Sixte IV, et même aujourd’hui, elle continue à effectuer de nouvelles acquisitions. Ainsi, ces fonds comprennent près de 1,6 million de livres imprimés, 150 000 manuscrits, 8300 incunables, plus de 100 000 gravures et cartes géographiques, 300 000 pièces de monnaie et médailles. Chaque année, la bibliothèque reçoit 6 000 nouveaux livres.

14. La Cathédrale Saint-Pierre est l’une des plus grandes cathédrales chrétiennes au monde

La cathédrale catholique de Saint-Pierre de Rome est considérée comme l’une des plus grandes de l’époque de la Renaissance. Sa construction a débuté au milieu du XVIe siècle et s’est terminée seulement 120 ans plus tard. La longueur du bâtiment est de 120 mètres, avec une largeur de 150 mètres et une hauteur de 132,5 mètres. La cathédrale peut accueillir près de 15 000 personnes et son parvis, 80 000. Actuellement, c’est la deuxième la plus grande cathédrale catholique au monde, après la Basilique Notre-Dame de la Paix en Côte d’Ivoire, construite en 1989.

15. Tous les catholiques au monde souhaitent baiser la main du Pape

Il existe une tradition depuis le Moyen Âge, selon laquelle chaque visiteur du Pape doit baiser sa main en signe de respect et d’honneur. À son doigt, le souverain Pontife porte l’anneau du pêcheur pour se rappeler qu’il est l’héritier de l’apôtre Pierre, simple pêcheur. L’image de l’apôtre pêchant au filet sur son bateau est gravé sur cet anneau.

L’anneau du Pape est le symbole le plus important du pouvoir de l’Église. Après la mort du Pape ou son abdication, il est détruit en présence des autres cardinaux, et cela symbolise la fin de son époque. Pour un nouveau pape, on fabrique un nouvel anneau en or.

Et toi, as-tu déjà visité le plus petit état du monde ? Si oui, raconte-nous dans les commentaires tes impressions !