8 Faits étranges qui font penser que c’est une bonne chose que nous ne soyons plus à l’époque victorienne

C’est curieux
Il y a 2 mois

L’ère victorienne, le règne de la reine Victoria (de 1837 à 1901), a été une période de changements progressifs. La mode, les attitudes et les habitudes quotidiennes évoluaient rapidement. Mais certaines des règles et des croyances des Victoriens semblent tellement dépassées que nous ne pouvons que nous réjouir que personne n’y adhère aujourd’hui. Nous avons trouvé les plus exotiques et celles qui te choqueront. Et il y a un bonus à la fin de cet article : sans le lire, tu ne devineras jamais qui étaient les animaux de compagnie des personnes de cette époque.

Il n’y avait pas de toilettes publiques pour les femmes

Si une dame respectable de l’époque victorienne souhaitait se promener dans le centre de Londres, elle devait planifier son itinéraire avec soin afin de disposer d’un endroit pour faire ses besoins. En général, elle ne pouvait le faire que chez des amis ou des parents, car il n’y avait pas de toilettes publiques pour les femmes dans la ville. On pensait qu’une dame serait trop gênée pour se rendre dans un tel endroit.

Cette position des femmes était due au cadre de la morale victorienne : une femme était «l’ange de la maison», la mère, l’épouse, la fille, et n’avait pas besoin de s’éloigner du foyer ou de partir, tandis que l’espace public appartenait aux hommes. De nos jours, de telles conditions sont appelées «laisse urinaire».

On choisissait le mari en fonction de la forme de sa tête

À l’époque, le mariage était le but principal de la femme, et pour les hommes, le mariage était une affaire sérieuse. Le choix d’une épouse ou d’un mari devait donc être fait avec soin. Des livres et des ouvrages de référence proposaient diverses méthodes et formules pour déterminer le conjoint idéal.

Par exemple, le Vaught’s Practical Character Reader (Le guide pratique de la détermination du caractère) décrivait comment comprendre, par la forme du nez ou les bosses du crâne, si un homme sera un père attentionné et un mari fidèle ou s’il se révélera jaloux et infidèle. Si la bosse «inclination au mariage» est peu développée, tout est perdu.

Il était également déconseillé de marier deux propriétaires de nez romains, car c’est un indicateur d’entêtement, et pour une seule famille, c’est trop.

Il était possible de calculer la différence d’âge idéale entre les conjoints : il fallait diviser l’âge de l’homme en deux et ajouter 7 ans : par exemple, un homme de 30 ans convient à une fille de 22 ans, et un homme de 40 ans à une fille de 27 ans.

On croyait que les trains étaient mauvais pour le psychisme

Dans les années 1850 et 60, le chemin de fer devient de plus en plus populaire. Mais selon les Victoriens, les trains étaient extrêmement dangereux. On disait qu’ils «endommagaient le cerveau» : le mouvement soudain du train combiné au bruit du wagon provoquait des crises d’angoisse et rendait même les gens fous.

Les journaux alimentaient le battage médiatique sur les «fous du rail», décrivant en couleurs vives le comportement excentrique d’hommes et de femmes qui perdaient la raison pendant le voyage, et l’Ordonnance victorienne sur les chemins de fer de 1864 stipulait que ces passagers devaient être isolés dans un compartiment séparé. Toutefois, la frénésie suscitée par la folie ferroviaire s’est rapidement apaisée et les Britanniques ont pu profiter en toute tranquillité de ce nouveau moyen de transport très pratique.

L’examen du médecin se faisait dans l’obscurité et sur un mannequin

Une dame de l’époque victorienne ne pouvait pas consulter un médecin seule, mais seulement en présence de son mari ou de son chaperon. L’endroit où il faisait mal ne devait pas être montré sur soi — il y avait un mannequin pour cela.

On n’osait faire l’examen gynécologique que dans les cas les plus extrêmes, et s’il ne pouvait pas être évité. Il était effectué soit sous un drap dans une pièce obscure, soit à l’aide d’un paravent, censé séparer le médecin et la patiente.

Le paiement pour les services du médecin était également un problème, car «les gentlemen ne travaillent pas pour de l’argent». Les billets ne pouvaient donc pas passer de main en main, mais étaient déposées sur la table, enveloppées dans du papier.

Les amatrices de la couleur verte étaient en danger

Dans le premier quart du XIXe siècle, le vert émeraude était la couleur à la mode : il fascinait les fashionistas qui portaient des robes vertes et les dames fortunées qui choisissaient cette couleur pour leur intérieur. L’ennui, c’est qu’un pigment colorant extrêmement toxique était utilisé pour teindre les tissus, les tapis et les papiers peints : le «vert de Scheele» et, plus tard, le «vert suédois». Ils contenaient de l’arsenic et avaient de graves effets sur la santé. Il n’a été découvert que dans la seconde moitié du XIXe siècle.

Les gens portaient des «ceintures anticholériques»

On pensait que la dysenterie et le choléra ne se contractaient pas à cause d’eau potable contaminée, mais à cause de l’hypothermie de l’estomac. C’est pourquoi les Victoriens portaient des «ceintures anticholériques» en flanelle ou en laine tricotée à titre préventif — pour se protéger du vent froid !

Les dames de l’époque victorienne avaient des «robes de thé» spéciales

Les dames de l’époque victorienne portaient des robes plus amples à la maison qu’en public. Elles étaient appelées «robes de thé» : bien entendu, elles étaient également ornées et comportaient souvent une traîne, mais elles pouvaient être mises sans l’aide de servantes et ne nécessitaient pas de corset. Une «robe de thé» pouvait être portée en famille ou entre amis, mais elle était indécente en public.

Les dames portaient des pantalons ! Mais le mot «pantalon» était interdit

À la fin de l’ère victorienne, les femmes étaient fatiguées des corsets et des crinolines. Certaines femmes courageuses ont commencé à porter des pantalons, et la censure publique et les caricatures dans les magazines ne les ont pas arrêtées. Bien sûr, ces pantalons n’avaient pas du tout le même aspect qu’aujourd’hui : ils ressemblaient davantage à des pantalons bouffants. Mais les choses ont évolué : les femmes voulaient des vêtements confortables, pas des jupes moelleuses ornées de volants, dans lesquelles on pouvait ne pas seulement «s’appuyer contre la balustrade et se figer sur place».

Cependant, le mot «pantalon» lui-même ne peut être prononcé à haute voix, pas plus que le mot «jambes». En revanche, les mots «membres» et «jupes fendues» étaient utilisés.

Bonus : Les victoriens gardaient des hérissons à la maison

À l’époque victorienne, certains citadins avaient des hérissons qu’ils gardaient dans leur cuisine : on pensait qu’ils étaient plus aptes que quiconque à lutter contre les insectes domestiques tels que les punaises et les cafards. C’est mignon !

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